La ecosfera

la ecosfera no es igua a ka biosfera

En otros artículos hemos hablado sobre la litosfera, la biosfera, hidrosfera, la atmósfera, etc. y todas sus características. Para definir bien todas las áreas de la Tierra y la función de cada de una, la comunidad científica establece unos límites. En numerosas ocasiones se habla de ecosfera, aunque aún no está bien definido y delimitado en cuanto a lo que es capaz de abarcar.

Se define ecosfera como el ecosistema global del planeta Tierra, formado por todos aquellos organismos presentes en la biosfera y las relaciones que se establecen entre estos y el ambiente. ¿Quieres saber más sobre las características e importancia de la ecosfera?

Definición de ecosfera ¿Qué es?

la ecosfera recoge el conjunto de seres vivos y sus interaciones con el medio

Podemos decir que la ecosfera es la suma de la biosfera y sus posibles interacciones con el ambiente. Es decir, la biosfera recogía toda la zona de la Tierra habitada por seres vivos, pero no contemplaba las interacciones que existen entre estos organismos con el medioambiente. Es decir, el intercambio genético entre poblaciones de animales y plantas, las cadenas tróficas de los ecosistemas, la función que tiene cada organismo en un medio donde habitan otras especies, la relación entre la parte abiótica y la biótica, etc.

Este concepto de ecosfera es bastante abarcador global de la Tierra, puesto que gracias a él es posible comprender desde un enfoque general a lo que podríamos llamar un ecosistema planetario formado por las anteriores nombradas, geosfera, biosfera, hidrosfera y atmósfera. Es decir, la ecosfera es como el estudio del conjunto del resto de ecosistemas de todo el planeta y sus interacciones entre ellos.

Características

la biosfera y la ecosfera difieren

Debido a que las dimensiones de la ecosfera son descomunales, se puede dividir en tamaños menores para facilitar su estudio. Debemos tener en claro que aunque los seres humanos dividamos y clasifiquemos los ecosistemas para poder comprender su funcionamiento mejor, para preservarlos y para explotarlos, es una realidad que la naturaleza es un todo y que hay una constante interrelación entre todos los ecosistemas integrantes y que componen la llamada ecosfera.

Como hemos mencionado antes, en los ecosistemas de todo el planeta los seres vivos interaccionan de manera directa o indirecta. Por ejemplo, cuando las plantas realizan la fotosíntesis absorben CO2 y liberan oxígeno que es vital para la vida de otros seres vivos. Otro ejemplo en el que intervenga un factor abiótico como es el agua es el ciclo hidrológico. En este ciclo el agua se desplaza en un proceso esencial para la vida a nivel planetario. Gracias a ese movimiento del agua y ese continuo aporte a los ecosistemas, millones de especies pueden vivir en nuestro planeta.

Estas interacciones que tienen todos los seres vivos, tanto entre ellos, como con los factores abióticos (como el agua, el suelo o el aire) nos hacen ver que todas las piezas del puzzle son necesarias para convivir en la Tierra. Por ello, es fundamental que se intente minimizar los impactos que generamos los seres humanos en el planeta, puesto que cualquier daño que sufra él repercutirá en el resto de componentes que conformamos la ecosfera.

Componentes

la ecosfera tiene diversos componentes

Cuando nos referimos a todos los organismos vivos contamos con una gran diversidad de tipos de organismos. Primero tenemos a los organismos productores. Estos son los llamados autótrofos, es decir, son capaces de producir su propio alimento a través de agua, dióxido de carbono y sales minerales. Para crear su propio alimento necesitan la energía de los rayos del sol. Las plantas son organismos autótrofos.

Los segundos son organismos consumidores, llamados heterótrofos, que consumen la materia orgánica viva que producen otros seres vivos. En los heterótrofos podemos encontrar varios tipos de organismos consumidores:

  • Consumidores primarios. Son aquellos que únicamente se alimentan de hierba, conocidos como herbívoros.
  • Consumidores secundarios. Son aquellos animales depredadores que se alimentan de la carne de los herbívoros.
  • Consumidores terciarios. Se alimentan de aquellos animales que se alimentan de otros animales carnívoros.
  • Decomponedores. Resultan ser aquellos organismos heterótrofos que se alimentan mediante materia orgánica muerta que resulta de los restos de otros seres vivos.

Diferencias entre biosfera y ecosfera

la NASA realizo una ecosfera en un experimento

Por un lado, la biosfera, donde se encuentran presenten estos organismos mencionados se extiende desde el fondo de los océanos hasta la cumbre de la montaña más alta que exista, abarcando, además, parte de la atmosfera, la troposfera, la hidrosfera y una parte superficial de la geosfera, es decir, la biosfera, como resulta de lo expuesto, es la zona de la tierra en la cual se encuentra vida.

Sin embargo, por otro lado, la ecosfera no es solamente la zona donde se encuentra la vida y se extienda, sino que estudia todas las relaciones que existen entre estos seres vivos. El intercambio de materia y energía entre los seres vivos y el ambiente es bastante complejo. Para que exista armonía en los ecosistemas y todas las especies puedan cohabitar a la vez, deben existir recursos naturales para sustentar a las poblaciones, depredadores que controlen el número de individuos de cada especie, organismos oportunistas, equilibrio entre parásitos y hospedadores, relaciones simbióticas, etc.

Cada ecosistema tiene un equilibrio ecológico en función de las poblaciones, los recursos naturales y las condiciones meteorológicas que se dan. Ese equilibrio ecológico ha sido muy difícil estudiarlo y comprenderlo, puesto que son muchas variables las que actúan en ese frágil equilibrio. Las condiciones meteorológicas son las que condicionan la cantidad de agua disponible en un ecosistema, la cantidad de agua, a su vez, posibilita el crecimiento de plantas, que a su vez, da sustento a las poblaciones de herbívoros, que son los que sirven de alimento a los carnívoros y éstos dejan los restos a los descomponedores y carroñeros.

Toda esta cadena trófica está “atada” a las condiciones que existan en cada lugar y en cada momento, por lo que si existe un factor que desequilibre todas las variables, el ecosistema podrá desencadenar una inestabilidad. Por ejemplo, ese factor que desequilibre el resto de variables puede ser la acción del hombre. Los continuos impactos del hombre sobre el medioambiente a los factores tanto abióticos como bióticos están alterando los equilibrios de los ecosistemas, haciendo más difícil la supervivencia de muchas especies y llevando a la extinción a otras muchas.

Sistema especial creado por la NASA para entender la ecosfera

Para entender el equilibrio ecológico que existe en los ecosistemas, la NASA creó un experimento. Se trata de un huevo de cristal herméticamente cerrado, en el cual viven algas, bacterias y camarones, de alguna manera, un mundo científicamente perfecto, el cual, con los cuidados correspondientes, podrá vivir entre cuatro y cinco años, aunque ha habido casos que la vida se prolongó durante 18 años.

Este sistema especial fue creado para entender el equilibrio que rige en los sistemas y que componen la armonía para que todas las especies puedan vivir en él y abastecerse de los recursos naturales sin llegar a agotarlos.

Además de esta idea de entender el equilibrio ecológico, este sistema fue creado para encontrar alternativas para transportar en el futuro ecosistemas completos a planetas lejanos a la tierra, como Marte.

Dentro del huevo se introdujeron agua marina, agua de mar, algas, bacterias, camarones, gravilla. La actividad biológica se efectúa de manera aislada porque el huevo está cerrado. Solo recibe luz del exterior para mantener el ciclo biológico.

Con este proyecto se puede tener una idea de tener una instalación que sirva para cubrir las necesidades básicas de alimento, agua y aire para que los astronautas puedan llegar bien a otro planeta. Entonces, en este sentido, la Nasa considera a la ecosfera como un pequeño planeta tierra y los camarones hacen las veces de seres humanos.

Exceder los límites de la ecosfera

los seres hiumano excedemos la capacidad de carga

Gracias a este experimento se pudo comprender bien el equilibrio de los ecosistemas y que, siempre que se respeten los límites, podrá haber armonía y podrán vivir todas las especies que soporte el espacio. Esto nos tiene que servir para darnos cuenta que, en nuestro planeta, se está excediendo los límites que tienen los ecosistemas, ya que las variables ecológicas se están sobrepasando.

Para hacer un poco más fácil el entendimiento de estos límites que tiene la ecosfera, tenemos que tener en cuenta que un ecosistema tiene unos recursos finitos  y un espacio limitado. Si en ese espacio introducimos demasiadas especies, éstas competirán por los recursos y el territorio. Las especies se reproducen y aumentan sus poblaciones y el número de individuos, por lo que la demanda de recursos y terreno aumentará. Si aumentan los organismos primarios y consumidores primarios, aumentarán también los depredadores.

Esta situación de continuo crecimiento no puede seguir indefinidamente en el tiempo, puesto que los recursos no son infinitos. Cuando las especies exceden la capacidad de los ecosistemas a regenerarse y albergar recursos, las especies comienzan a disminuir sus poblaciones hasta alcanzar de nuevo el equilibrio.

Esto es lo que está ocurriendo con el ser humano. Estamos creciendo a un ritmo exacerbado e imparable y estamos consumiendo recursos naturales a un ritmo en el que al planeta no le da tiempo a regenerar. El equilibrio ecológico del planeta hace tiempo ya que se excedió por el ser humano y sólo nos queda intentar volver a conseguirlo con una mejor gestión y aprovechamiento de todos los recursos.

Tenemos que recordar que planetas solo tenemos uno y que depende de nosotros seguir en él.

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