Dureza del agua

El agua que tienen diversos parámetros y características que son más o menos importantes dependiendo del uso que se elevada. Uno de los parámetros químicos más importantes a la hora de clasificar su calidad es la dureza del agua. Aunque la ley no exige ningún límite para la dureza del agua y sus valores en el consumo humano, si que esta vez algunas relaciones indirectas. Es posible que el agua que debamos tenga durezas elevadas y la norma no establece ningún valor de ello.

Por estas razones, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre la dureza del agua es su importancia.

Qué es la dureza del agua

Dureza del agua quimica

Dado que la ley no limita la dureza en el agua potable, son los científicos los que deben evaluar cuáles son las consecuencias de beber un agua con alta dureza. Este parámetro del agua tiene diversas consecuencias en gran cantidad de procesos cotidianos como lo es su uso para el lavado personal o la colada. Una de las características por la que se puede clasificar la calidad del agua es la dureza de la misma. Si vamos a utilizar el agua para regar, seguramente habrás visto en numerosas ocasiones que en determinadas plantas necesitan una dureza del agua en concreto.

Se define la dureza del agua como a la concentración total de iones de calcio y de magnesio presentes en ella. Estos dos iones son cationes viva lentes y son los que más se encuentran en el agua natural. Es decir, se podría definir a la dureza del agua como la suma de todos los cationes polivalentes que tiene, aunque el cartel magnesio tengan mucha más importante la dureza global del agua.

Frecuentemente encontramos que la dureza del agua se determina como la masa de carbonato cálcico y se mide en miligramos por cada litro de disolución. Esto no significa que todo el calcio presenten un agua dura provenga de carbonato cálcico. Simplemente el convenio se suele tratar como si así fuera. Para poder calcular la dureza de un agua se utilizan los coeficientes en relación existente entre la masa del calcio y del mg con la masa del carbonato cálcico. Si dividimos por 10 la relación entre ellos, podemos tener una unidad muy utilizada. Es la unidad en la que se mide la dureza del agua. Se le llaman grados Hidrotimétricos franceses conocidos como GHF o ºfH. También hay otras unidades para indicar la dureza del agua pero son menos extendidas.

Valores de la dureza del agua

Dureza del agua

Si un agua es muy dulce o muy blanda tendrá valores de dureza inferior a 7ºfH. Este Valor indica que tienen una concentración de 70 miligramos de carbonato cálcico por cada litro de agua. Por otro lado, tendremos un agua muy dura si presenta una cantidad mayor de 54ºfH o lo que viene siendo una concentración de 540 miligramos de carbonato cálcico por cada litro de agua.

Si analizamos las aguas españolas vemos que existen una gran variedad de durezas. En las aguas que se administran cuyo destino principal es el consumo humano, encontramos gran cantidad de variedad en las durezas. Por ejemplo, algunas provincias como Segovia o Madrid tienen valores de dureza en torno a 5ºfH, mientras que en otros lugares como Almería puede llegar a alcanzar los 60. Lo importante es conocer qué efectos negativos puede tener el agua dura en el organismo.

La presencia de bicarbonatos en el agua hace que, cuando se caliente, se pueden formar precipitados de carbonato cálcico. Esto da lugar a la formación de costras calcáreas. Seguramente ya lo conozcáis comúnmente como la cal. En el lenguaje coloquial se utiliza la cal para referirse a estas manchas blancas que se forman cerca de los lavabos o en la mampara de la ducha. Esta cal no quiere decir que provenga directamente del agua del suministro, sino que es una reacción química que se produce entre el calcio y el jabón. La dureza del agua no sólo tiene repercusión en problemas de limpieza, sino que también se produce el depósito en sólido en entornos industriales que pueda llegar a producir problemas y averías en calderas, torres de enfriamiento y otros equipos.

Las costras calcárea se suelen eliminar provocado la reacción química inversa la anterior. Es decir, para que se forme nuevamente en calcio soluble y bicarbonato. Se puede emplear un ácido débil como lo es el ácido acético (lo podemos encontrar en el vinagre) o ácido cítrico (lo podemos encontrar en el zumo de limón). Por ello, la mayoría de los productos de limpieza que se utilizan para la cal se basan en un producto con un pH ligeramente ácido.

Efectos negativos del agua dura y cómo eliminarla

Si nos vamos al ámbito doméstico, vemos que el agua dura tiene efectos negativos como lo es la acumulación de costras en calderas, cafeterías, conductos de agua y calentadores. Esto hace que sea necesario utiliza una mayor cantidad de jabón y detergente para eliminar estos restos. Si utilizamos jabones para poder eliminar los restos del canal, debemos saber que son carboxilatos de metales alcalinos procedentes de ácidos grasos. Esto es debido a que el calcio es capaz de reaccionar directamente con el jabón. Se puede ver fácilmente la reacción ya que se forman unos grumos insolubles.

Lo que ayuda a destruir las propiedades del jabón es su capacidad para poder formar espumas. Mientras más dura será el agua, más cantidad de champú o gel necesitaremos para poder conseguir la misma espuma. El problema a utilizar más de detergente es el mayor gasto económico y la contaminación del agua. Otra de las desventajas del agua dura es que también hace falta mayor cantidad de detergente para el lavado de la ropa.

Para eliminar el exceso de la dureza del agua se necesitan varios métodos. El más básico es calentar el agua. La dureza de un agua sólo se puede eliminar por calentamiento sí se trata de la denominada dureza temporal. La dureza temporal es aquella en aquel carbonato cálcico se encuentra en forma de bicarbonato cálcico. Sin embargo, este método no es bueno ya que se almacena la cal en los conductos y calentadores de agua. Lo mejor es utilizar diversos productos químicos para la descalcificación. Estos suelen ser los carbonatos de un metal alcalino que ayuda a producir una reacción química.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la dureza del agua.


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