Diferencias entre célula animal y vegetal

Diferencias entre célula animal y vegetal

Conforme más se desarrolla la tecnología en el ámbito de la biología celular, más se puede conocer acerca de las capacidades, utilidad y funcionamiento de las células. Para el ser humano y el desarrollo de la vida tal y como la conocemos, es fundamental conocer las células tanto animales como vegetales. De esta forma, podremos entender el funcionamiento de los seres vivos. También podemos entender las enfermedades que sufren y poder desarrollar técnicas de medicina contra las enfermedades.

En este artículo vamos a explicar cuáles son las diferencias entre célula animal y vegetal con todos los detalles.

Qué es una célula

Diferencias entre célula animal y vegetal

Lo primero de todo es conocer qué es la célula. Hay que conocer que la unidad morfológica de todo ser vivo. Tiene capacidad de reproducirse, crecer, metabolizar, relacionarse con otras células y captar señales del medio extracelular. También tiene la capacidad de programar su propia muerte. Existen seres vivos que tiene tan sólo una célula. A estos organismos se le conoce como unicelulares. Por ejemplo, las bacterias son unicelulares.

Los seres vivos que tienen más de una célula son llamados pluricelulares, como puede ser el caso de los animales y vegetales. En el caso de los organismos pluricelulares, tenemos células que no son compartimentos individuales. No funcionan de forma aislada aunque cada una tenga una función en concreto. Las células dentro del organismo son capaces de comunicarse entre ellas por medio de señales. Así consiguen coordinarse y responden ante las señales que proceden del medio externo, de forma que un organismo se pueda relacionar con su medio externo.

Las células también son capaces de regular el crecimiento ante las señales que reciben y programan su propia muerte ante la acumulación de ciertas mutaciones o de fallos en el funcionamiento del sistema en su conjunto. Un ejemplo de la importancia que tiene esta programación de muerte celular viene cuando hay algún tipo de cáncer. La célula se empieza a descontrolarse debido a que no es capaz de mantenerse coordinadas con el medio donde se encuentran y no pueden programar correctamente su muerte.

Ningún estudio que ha sacado cosas en concreto sobre las células se ha podido realizar sin el desarrollo tecnológico y la innovación en el campo óptico y electrónico. Esta revolución de la ciencia y la observación ha sido posible en todo momento gracias al desarrollo de los microscopios para poder observar estructuras del tamaño de tan solo un nanómetro.

Parecido entre las células animales y vegetales

Citoplasma de una célula

Ahora tenemos que pasar a conocer en qué se parecen las células tanto animales como vegetales para poder conocer después las principales diferencias. Vamos a ir resumiéndolas poco a poco y analizándolas:

  • Ambas células son unidades morfológicas de los organismos y cumplen funciones básicas. Son las unidades más básicas de todo ser vivo y ambas cumplen funciones similares.
  • Tanto las células vegetales como animales son células eucariotas. Es decir, poseen un núcleo que está organizado con una cubierta que los protege, un citoesqueleto, numerosos orgánulos celulares y, a diferencia de las bacterias y arqueas, también tienen un genoma que se encuentra organizado y empaquetado en cromosomas.
  • Ambas células tienen una membrana plasmática semipermeable que delimita el citoplasma y que sirve de protección. Se podría decir que es como el recubrimiento de la célula o el escudo que la protege.
  • Ambas células tienen un tamaño que oscila entre 10 y 100 micras. Las células animales suelen ser de tamaño más pequeño que las vegetales.
  • Dado su pequeño tamaño, no las puedes observar a simple vista, sino que requiere de ayuda de microscopios.

Con estos puntos, podemos decir que las células animales y vegetales tienen bastante parecido. Sin embargo, como pueden ver, los animales y las plantas no tienen nada que ver. ¿Qué es lo que hace de diferente estas células para que los seres vivos sean distintos?

Diferencias entre célula animal y vegetal

Cloroplastos

Una vez hemos mencionado los parecidos, ahora vamos a ver las diferencias que podemos encontrar en ambas células.

  • Las células vegetales posee una pared celular por fuera de la membrana plasmática que no lo tiene la animal. Es como si fuera un segundo revestimiento que la cubre mejor. Esta pared le otorga una gran rigidez y mayor protección. Esta pared está compuesta por celulosa, lignina y otros componentes. Algunos de los componentes de la pared celular poseen algunas aplicaciones en los ámbitos comerciales e industriales.
  • A diferencia de la célula animal, la célula vegetal tiene cloroplastos en el interior. Los cloroplastos son los que tienen pigmentos como la clorofila o el caroteno que son los que permiten que las plantas puedan hacer la fotosíntesis.
  • Las células vegetales son capaces de producir su propio alimento gracias a algunos componentes inorgánicos. Esto lo hacen mediante el fenómeno de la fotosíntesis. A este tipo de nutrición se le denomina autótrofa.
  • Las células animales, por otro lado, no poseen la capacidad de producir su propio alimento a partir de componentes inorgánicos. Por ello, su nutrición es heterótrofa. Los animales deben incorporar alimentos orgánicos como otros animales o las propias plantas.
  • Las células vegetales permiten transformar la energía química en energía en energía solar o luminosa gracias al proceso de la fotosíntesis.
  • En las células animales la energía es proporcionada por las mitocondrias.
  • El citoplasma de la célula vegetal está ocupado por grandes vacuolas en un 90% del espacio. A veces sólo hay una vacuola de gran tamaño. Las vacuolas sirven para poder almacenar diversos productos que se originan durante el metabolismo. Además, elimina diversos productos de desecho que se dan en las mismas reacciones metabólicas. Las células animales poseen vacuolas pero de un tamaño muy pequeño y no ocupan tanto espacio.
  • En las células animales nos encontramos con un orgánulo que se llama centrosoma. Es el que se encarga de dividir los cromosomas para crear las células hijas, mientras que en las células vegetales no existe este orgánulo.
  • Las células vegetales tienen una forma prismática, mientras que las animales tienen formas diferentes.

Como pueden ver, a pesar de que tienen funciones parecidas, pueden tener grandes diferencias. Espero que con esta información puedas conocer mejor las diferencias entre célula animal y vegetal.

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