Día del Árbol

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Los árboles son los habitantes más antiguos de la tierra. Son los encargados de liberar oxígeno y convertir el dióxido de carbono (CO2), reduciendo así el efecto invernadero en la atmósfera. El Día del Árbol nos recuerda la importancia de proteger las áreas forestales para asegurar la existencia continua de vida en nuestro planeta.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre el Día del Árbol y su importancia.

Por qué existe el Día del Árbol

bosques

Debemos distinguir el Día del Árbol (28 de junio) del Día Internacional de los Bosques el 21 de marzo. Otra fecha está muy relacionada con enfatizar el valor de los árboles y los bosques, con el objetivo de concienciar a los humanos de la necesidad de proteger las áreas forestales para asegurar la supervivencia de las especies.

Los árboles tienen múltiples funciones que participan en ciclos naturales. De generar oxígeno a convertirnos en nuestro mejor aliado para responder a la crisis climática. Son los árboles los que son la base para la supervivencia de las criaturas que viven en la tierra. Son el entorno natural perfecto, donde habitan miles de especies de animales y plantas.

Además, los árboles nos ayudan a regular el ciclo hidrológico, reduciendo así el riesgo de inundaciones, y son fuente de materias primas para la producción de medicamentos y otros recursos naturales. Sin embargo, las actividades humanas han destruido aproximadamente el 78% de los bosques vírgenes de la tierra y el 22% restante se ha visto afectado por la extracción de madera. La degradación ambiental de estos ambientes no solo afecta directamente nuestro medio ambiente y libera dióxido de carbono a la atmósfera, sino que también afecta nuestra biodiversidad, e incluso pone en peligro a miles de especies.

Esta situación llevó al lanzamiento del Decenio de Restauración de Ecosistemas de las Naciones Unidas en 2021, que exige una acción conjunta dentro de la próxima década para prevenir la degradación natural irreversible.

Si hay un Día del Árbol, es una declaración de que es necesario detener esta situación, y podemos trabajar juntos para garantizar la protección del medio ambiente. Suecia es el primer país en celebrar esta festividad. Lo hizo en 1840 para crear conciencia sobre el importante papel que tienen los árboles para mitigar la contaminación ambiental, proteger el suelo y lograr un desarrollo sostenible.

Cuánto dióxido de carbono puede absorber un bosque

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Para saber cuánto dióxido de carbono absorbe el bosque, primero debemos analizar de qué árboles están compuestos. Una encuesta reciente realizada por un investigador de la Universidad de Sevilla destacó que el pino carrasco es uno de los árboles que más dióxido de carbono absorbe. Se estima que el pino carrasco maduro puede absorber hasta 50 toneladas de dióxido de carbono por año.

Es decir, un ejemplar maduro de esta especie puede absorber las emisiones producidas por 30 vehículos de tamaño medio que recorren 10.000 kilómetros al año. La Península Ibérica es un lugar ideal para el crecimiento de estos árboles, por lo que el pinar tiene un enorme potencial de sumideros naturales de carbono.

Debido a su rica biodiversidad, una gran cantidad de sumideros de CO2 son bosques vírgenes. Un bosque de especies intactas, primitivas y nativas, en el que no hay evidencias evidentes de actividades humanas, y el proceso ecológico no ha cambiado significativamente. Estos bosques vírgenes y las fuentes de regulación del clima se han reducido debido a la intervención humana.

El Día del Árbol para homenajear a aliados contra el cambio climático

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Los siete últimos grandes bosques primarios del planeta son los siguientes:

  • El bosque tropical amazónico
  • La jungla del sudeste asiático
  • Las selvas tropicales de África central
  • Los bosques templados de Sudamérica
  • Bosques primarios de Norteamérica y Canadá
  • Los últimos bosques primarios europeos
  • Los bosques de la taiga siberiana

Al igual que el océano, proteger los bosques significa proteger la forma más poderosa de absorber y almacenar dióxido de carbono. Su habilidad es extraordinaria. Se estima que un árbol almacena una media de 22 kg de dióxido de carbono al año. La selva tropical retiene 250 mil millones de toneladas de dióxido de carbono solo en los árboles, lo que equivale a 90 años de emisiones globales. Los bosques europeos aíslan alrededor del 10% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero de la Unión Europea. En España, los bosques fijan una tonelada de carbono por hectárea al año.

Sin embargo, varios estudios ahora muestran que si no cambiamos nuestros otros comportamientos más respetuosos con el medio ambiente, esta capacidad natural de los árboles puede ralentizarse. Puede pasar de ser nuestro aliado ante la crisis climática a uno de nuestros enemigos. Por esta razón, es necesario encontrar soluciones sostenibles que nos ayuden a equilibrar la restauración forestal, frenar la deforestación y acabar con la explotación forestal ilegal.

Razones para plantar árboles

Los árboles juegan un papel importante en la protección del medio ambiente:

  • Liberan oxígeno y convierten el dióxido de carbono (CO2) en biomasa, reduciendo así el efecto invernadero.
  • Son reguladores del ciclo hidrológico y ayudan a prevenir las inundaciones.
  • Previenen la erosión del suelo y favorecen el desarrollo de la agricultura.
  • Constituyen el hábitat de plantas, aves, mamíferos, reptiles y anfibios.
  • En las zonas selváticas, contribuyen a la formación de un ambiente húmedo.
  • Ayudan a regular el clima y a reducir el impacto del cambio climático, que es causado principalmente por los seres humanos.
  • Son la fuente de materias primas para la fabricación de medicamentos, alimentos, papel, combustibles (madera y carbón), fibras y otros materiales naturales (como corcho, resina y caucho).

Algunas curiosidades de los árboles son las siguientes:

  • Según un estudio reciente (publicado por Journal of Sustainable Forestry), hay 60,065 especies de árboles en nuestro planeta.
  • Dependiendo de la especie, los árboles estarán completamente desarrollados cuando alcancen los 40 o 50 años.
  • En regiones o regiones frías, crían roedores y pájaros.
  • Alrededor del mundo, alrededor del 78% de los bosques vírgenes han sido destruidos por humanos y el 22% restante se ha visto afectado por la tala.
  • El 12% de los bosques del mundo están designados para proteger la biodiversidad.
  • Se estima que el bosque constituye una importante reserva de carbono, acumulando aproximadamente 289 gigatoneladas de este elemento.
  • A excepción de la Antártida y Groenlandia, ocupan una gran superficie de tierra, que representa el 28,5% de la tierra.
  • La mitad de los bosques del mundo se encuentran en regiones tropicales y el resto en regiones templadas y boreales.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el Día del Árbol y su importancia


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