Detritívoros

detritivoros

En los ecosistemas y la cadena alimenticia existen diferentes tipos de organismos en función de su alimentación. Los animales detritívoros son heterótrofos que se alimentan de la materia orgánica en descomposición y pueden obtener la energía que necesitan para cumplir sus funciones vitales. Estos animales ejercen una función bastante importante en el equilibrio ecológico de los ecosistemas.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, forma de vida e importancia de los animales detritívoros.

Características principales

escarabajos

Cuando analizamos los ecosistemas vemos que el detrito se forma en el suelo por el fondo de los cuerpos de agua. No es más que el resultado de la descomposición de plantas y animales con el paso del tiempo. Los organismos detritívoros se nutren de elementos que provienen de los animales carnívoros, herbívoros y de los productores primarios pero cuando ya están en estado de descomposición.

Si analizamos la cadena trófica vemos que los detritívoros se ubican en el nivel más alto. Esto es debido a que son los encargados de contribuir en la degradación y el reciclaje de toda la materia orgánica de un ecosistema. Muchas personas confunden los términos de detritívoros con los descomponedores. Entre estos dos conceptos existen algunas diferencias que tienen que ver con el comportamiento de ambos grupos para obtener sus nutrientes. Si analizamos el contexto de un ecosistema y la función de cada eslabón de la cadena trófica, vemos que los descomponedores y detritívoros tienen la misma función aunque haya diferencias en la obtención de energía.

Diferencias entre detritívoros y descomponedores

Los descomponedores obtienen las sustancias alimenticias disueltas ya en el sustrato por absorción osmótica. En este grupo se encuentran las bacterias y los hongos. Por otro lado, los animales detritívoros pueden obtener los nutrientes de la materia orgánica en descomposición a través de la fagotrofia. La fagotrofia consiste en ingerir pequeñas masas de detritos. Entre algunos de los grupos más importantes y representativos de los detritívoros vemos a las babosas, el cangrejo violinista, algunos peces pertenecientes a la familia Loricariidae y las lombrices de tierra.

Sabemos que las lombrices de tierra tienen una función de oxigenación de la materia orgánica y del suelo. Son importantes dado que ayudan a reciclar y renovar la materia en descomposición. Son animales heterótrofos dado que no son capaces de producir el alimento que consumen. Deben tomarlo de la materia orgánica en descomposición y transformar dicha materia en nutrientes y energía.

Importancia de los detritívoros

mariposas

En los ecosistemas existe una producción y una consumición. En el primer eslabón de la cadena tenemos a los productores primarios. Son aquellos organismos autótrofos que pueden crear su propio alimento a través de energía química o lumínica. Las plantas pertenecen a los productores primarios. Una vez se ha producido la materia en la cadena trófica, siguen los siguientes eslabones de consumición.

Los consumidores primarios, secundarios y terciarios son aquellos que, eslabón a eslabón, consumen los organismos para alimentarse. Todos ellos son heterótrofos y no pueden elaborar su propio alimento. Toda esta cadena genera residuos que deben eliminarse para reiniciar el ciclo. Es aquí donde reside la importancia de los detritívoros. Por ello, se convierten en una parte fundamental del flujo de energía en los diferentes ecosistemas y cadenas tróficas.

Además de ello, los hongos y otros microorganismos se encargan de convertir las heces de estos grupos de animales en sustancias como es el carbono inorgánico que sirve de alimento para los productores primarios. Este carbono inorgánico se introduce de nuevo en la tierra cerrando el ciclo. Los detritívoros encuentran en casi todos los ambientes, aunque la mayoría de ellos viven en la tierra. Sin embargo, también podemos encontrar organismos detritívoros en los ambientes acuáticos como es el caso de algunos crustáceos y peces.

El sistema digestivo de estos organismos es bastante variado. En algunos de ellos existe un aparato bucal que sirve para succionar el detrito. Este es el caso de los peces que pueden succionar los detritos en suspensión o pegados en el fondo marino. En otros casos vemos que su boca tiene piezas que permite masticar la masa en descomposición. Otras tienen estructuras conocidas como molleja que contienen partículas de arena del suelo y es una estructura que ayuda a descomponer para triturar mejor y favorecer la digestión.

Alimentación y reproducción

organismos detritivoros

La alimentación de estos organismos es fundamentalmente a base de detrito. Este detrito constituye una importante fuente de energía. Y es que está repleto de masa orgánica en el que se encuentran numerosas bacterias que agregan mayor valor nutritivo al sustrato. Todos los detritos se pueden encontrar en ambientes terrestres situados en la hojarasca o el humus. Algunos de ellos pueden llegar a quedarse suspendidos y luego caer formando capas.

Los detritívoros toman las partículas de mayor tamaño del detrito cuando están en las primeras etapas de desintegración de la materia. El material que es excretado es rico en potasio, desechos nitrogenados y fósforo. Estos elementos transforman al suelo en un sustrato altamente nutritivo para las plantas por lo que es la forma idónea de cerrar el ciclo de la cadena trófica. Son estos nutrientes utilizados de nuevo por las plantas para producir de bravo materia para ser consumida.

En cuanto a la reproducción, existen amplios métodos de reproducción. Dado que es un grupo bastante amplio encontramos escarabajos, moluscos, babosas y algunas especies de caracoles. También tenemos a las lombrices de tierra y los milpiés que habitan en el suelo y de la madera en descomposición. En el ámbito oceánico tenemos variedades de peces, equinodermos y algunos crustáceos.

Debido a la gran variedad de animales que pertenecen al grupo de los detritívoros encontramos tanto la reproducción asexual como la sexual. En la reproducción asexual vemos que un solo organismo, a través del proceso de división celular, puede dar lugar a uno o más individuos que tienen la misma característica y la misma información genética. En la reproducción sexual vemos que existe la necesidad de que participen varios individuos para aportar material genético, por lo que los individuos de la siguiente generación serán también genéticamente diferente a ellos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los organismos detritívoros, sus características y su función en los ecosistemas.


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