Desaladora

desalinizacion

Existen diferentes formas de generar agua para el consumo humano. Una de ellas es mediante la desalinización. Este proceso del tratado de agua se lleva a cabo en una planta desaladora. El objetivo principal de esta planta desaladora es la de convertir el agua salada o salobre en agua apta para el consumo humano, el regadío o para uso industrial. Gracias a la mejora de la tecnología, cada día se puede ver cómo captar mayor cantidad de agua para su posterior uso.

En este artículo vamos a contarte todas las fases principales del proceso de salinización y cuáles son las características de una desaladora de agua.

Fases de una desaladora de agua

agua desalada

Vamos a ver cuáles son las primeras fases por las que una desaladora puede tratar el agua.

Captación del agua de mar

Dependiendo del sistema de captación, ya sea abierta utilizando emisarios marinos o cerrados mediante pozos profundos, otros playeros, etc. Se pueden evitar diferentes problemas. Todas estas medidas de captación del agua de mar pueden ayudar a tener un mejor tratamiento de las aguas posterior.

Dependiendo del análisis que haya tenido el agua obtenida por una u otra modalidad, nos indican que las captaciones cerradas son preferibles puesto que se trata de:

  • Agua que ya es previamente filtrada por el terreno, por lo que existen menos sólidos en suspensión.
  • Presenta una mínima actividad biológica, por lo que se evitan verter ciertos químicos.
  • La temperatura y la composición química del agua son más estables.

Pretratamiento

Se trata de una fase que utiliza la desaladora para poder adecuar las características físico químicas y biológicas a las necesidades del proceso de desalación. De esta forma, se consigue evitar la corrosión, las incrustaciones y el deterioro consiguiente del equipo.

Podemos distinguir diferentes procesos de pretratamiento:

  • Pretratamientos físico y químico: se trata de algunos procesos como la acidificación, inhibidores de la incrustación, floculación, oxidación, decantación y flotación. La desinfección, adsorción y la desgasificación también son partes de este pretratamiento.
  • Pretratamiento mediante membranas: se pueden aplicar diversas tecnologías para poder filtrar las pequeñas partículas en suspensión. Aplicamos membranas de microfiltración, ultrafiltración o nanofiltración. Todo ello depende del tamaño de las partículas. Estos pretratamientos llegan a a incluir nuevas posibilidades en el campo de la desalación como es la ósmosis inversa. Esto se emplea cuando las aguas tienen un alto poder de atascamiento.
  • Pretratamientos para procesos de destilación y evaporación: el objetivo principal de estos procesos es poder eliminar las posibles precipitaciones de sales insolubles y gases no condensables que son capaces de reducir el coeficiente de transmisión de calor del agua.

Proceso de desalación

Una vez la desaladora ya ha realizado el proceso de pretratamiento, existen diversos procesos de desalación como es la destilación, separación por membranas y congelación. Sin embargo, el proceso que mejor obtiene una buena calidad del agua frente a los costes de implantación y explotación es la ósmosis inversa. En España tenemos un gran referente de ósmosis inversa, puesto que se pueda obtener un coeficiente de conversión del 45%. Esto significa que, para poder obtener 45 partes de agua desalada se necesita 100 partes de agua fruta.

La reducción del consumo del sistema energético de altas presiones mediante la instalación del sistema de recuperación de energía del agua rechazo han ido evolucionando con el paso del tiempo. Comenzaron con las turbinas Francis, siguieron con las turbinas Pelton y el actualidad existen cámaras isobáricas. . De hecho, los consumos en la etapa de ósmosis han bajado de 8kWh/m3 en los años 70 a los 2,3kWh/m3 actuales.

Postratamiento en la desaladora

Otro de los tratamientos que se le da al agua para poder desalarla es el Postratamiento. Se trata de tratar el agua obtenida para bajar su dureza y alcalinidad. En esta fase se realiza una corrección de todos los parámetros para poder adecuarla al consumo humano, riego o uso industrial. Dependiendo del uso que se le vaya dar al agua este postratamiento puede ser más exigente o no.

Por último, se evacuan las salmueras de rechazo con el intento de un mínimo impacto ambiental. Luego en la realidad, esto es así. Las desaladoras pueden llegar a provocar graves impactos ambientales en los mares y costas donde se vierten la salmuera.

Ventajas y desventajas de la desaladora

planta desaladora

Vamos a ver cuáles son las principales ventajas y desventajas de tener una desaladora para poder generar agua.

Ventajas

  • Algunas fuentes señalan que supone el 3% de ocupación del terreno y el 3% de desplazamiento de tierras frente al trasvase del Ebro previsto en la Ley de Plan Hidrológico Nacional (PHN), ya derogado.
  • El sistema de desalinización consume un 30% menos de energía que la que se requiere para realizar trasvases.
  • Se pueden utilizar energías renovables para el funcionamiento de la desaladora, puesto que España tiene lugares del sur y el este donde el sol y el viento abundan.

Desventajas

Como es de esperar, la desaladora también tiene sus desventajas:

  • En el proceso de extracción del agua de mar se producen residuos salinos que son vertidos al mar y perjudica la flora marina. Hay que tener en cuenta que la mayoría de la sal se vierte de nuevo el agua y hace aumentar la salinidad de dichas aguas.
  • Las instalaciones de ósmosis inversa son bastante complejas y requieren un gran consumo de electricidad.
  • Dado que son fábricas, tienen una vida limitada.
  • El agua salada podría perjudicar a la agricultura puesto que hay algunos cultivos que son sensibles a los minerales que contiene el agua desalada.
  • Hay que analizar nuevas y costosas obras de infraestructuras para poder trasladar el agua desalada a las zonas donde es necesaria.

Desaladoras en España

desaladora

Como hemos mencionado antes, en España tenemos todo un referente en cuanto ósmosis inversa. Y éste se puede llegar a obtener un coeficiente de transformación del 45%. Esto significa que por cada 100 litros de agua que ingresamos en la desaladora, 45 litros pueden llegar a ser de salada. Estos una buena tasa de conversión teniendo en cuenta los costes energéticos.

Lo ideal sería poder desalar agua mediante de energías renovables para disminuir la contaminación del medioambiente.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la desaladora y sus características.


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