Derivados del petróleo

De los combustibles fósiles se pueden sacar numerosos productos que se utilizan en nuestra vida cotidiana. La mayoría de productos derivados del petróleo son aquellos que se extraen a partir de los hidrocarburos y son procesados en refinerías. Se suele confundir estos productos con los petroquímicos, que son compuestos químicos puros, mientras que los derivados del petróleo son combinaciones más complejas.

En este artículo te vamos a contar todo lo que debes saber sobre los derivados del petróleo.

Qué son los derivados del petróleo

combustibles derivados del petroleo

Se trata productos a partir de de hidrocarburos que se procesan en refinerías. Existen una demanda de productos derivados del petróleo a partir de los que se pueden crear otros productos. Estos suelen ser combustibles para el transporte que van desde la gasolina hasta el fueloil. La mayoría de los combustibles que se crean a partir del petróleo pueden ser mezclados para obtener gasolina, diesel, combustibles para turbinas o aceites de calentamiento.

Otro derivado del petróleo con un peso mayor suelen ser utilizados para producir asfalto, parafina, lubricantes, alquitrán y otros aceites con un mayor peso. En la mayoría de las refinerías se pueden producir productos químicos que son utilizados para fabricar materiales plásticos y otros materiales empleados por el ser humano. Por ejemplo, el coque de petróleo es un producto comercializado generado en las refinerías.

Aunque existen gran variedad de productos derivados del petróleo, los más comunes son los aceites combustibles utilizados para la calefacción y la generación de electricidad o el asfalto. El asfalto es el que se emplea para la construcción de carreteras. El petróleo también se puede utilizar como materia prima para crear materiales sintéticos, plásticos y químicos que tienen uso en nuestra vida diaria.

Como producto de desecho tras la refinación del petróleo, se generan algunos residuos que se emplean para fabricar otras cosas. Se estima que hay una cantidad de más de 6.000 productos que se pueden fabricar con los desechos de las refinerías. Los más comunes son los fertilizantes, insecticidas, vaselina, jabones, linóleo, perfumes, capsulas de vitamina, etc. Como se puede ver, del petróleo se intenta aprovechar el máximo.

Se sabe que un barril de petróleo tiene una capacidad de 150 litros. Este barril de petróleo puede llegar a constituir 75 litros de gasolina. El resto de este barril es el que se utiliza para hacer cientos de productos de uso cotidiano. Alguno de los más comunes son las tintas, esmalte para uñas, puertas, pastas dentales, teléfonos, cámaras, plásticos, detergentes, antisépticos y colorantes, entre otros.

Derivados del petróleo más utilizados

fabrica de derivados del petroleo

Vamos analizar cuáles son los productos  derivados del petróleo más utilizados de forma común.

Asfalto

El asfalto es un líquido pegajoso, negro y viscoso. Se puede decir que es la forma del petróleo más sólida que existe. Se suele utilizar mayormente para la creación de carteras. El asfalto también se puede utilizar para la impermeabilización de los techos. Esto es debido a que es una sustancia que se puede reparar de forma fácil y no permite que se infiltre el agua a través de él.

Fibras sintéticas

Son más comunes aquella que se fabrican con derivados del petróleo. Entre las más frecuentes encontramos el poliéster, el nylon, ligera y el acrílico. La desventaja que poseen estas fibras es que llegan a contaminar el medioambiente. Algunas de las partículas de estas fibras se quedan en el ambiente y llegan a parar a los océanos llegan a contaminar el medio acuático. Existen numerosos científicos que están intentando crear fibras de materiales reciclados con derivados del petróleo.

Propano

El propano se emplea comúnmente para servir de combustible en hornilla de cocina, motores y calefacción central. Actualmente se emplea el propano como un biocarburante. Se crea a partir de procesamiento de gas y el refinamiento del petróleo. Al ser un subproducto, no puede ser utilizado fácilmente para aumentar la demanda. Es decir, el propano no se genera voluntariamente, sino es un subproducto de la refinería de petróleo. Se pueden transportar en cilindros de acero.

Detergentes

Aunque existen otros métodos para la generación de detergentes, esta es la más rápida. Es mucho más económico a fabricar los detergentes con productos derivados del petróleo. Son detergentes sintéticos y tienen la consecuencia que pueden causar irritación en los ojos, pulmones, alergias en la piel y asma. Algunos estudios afirman que puede llegar a ser cancerígeno. También llegan a contaminar las aguas destruyendo la flora y fauna.

Plástico

El plástico es el derivado del petróleo por excelencia. La mayoría de todos los plásticos están creados de esta forma. Aunque no son biodegradables, los plásticos se pueden fabricar de forma fácil y barata. Son resistentes al agua y tienen una gran versatilidad en su uso. Se trata de uno de los mayores causantes de contaminación a nivel mundial.

Suplementos vitamínicos

Quién iba a decir que la mayoría de suplementos vitamínicos están hechas de vitaminas que se producen a partir del petróleo en plantas químicas. Las compañías fabrican estos suplementos vitamínicos con derivados del petróleo ya que es menos costoso que fabricado con fuentes naturales. La mayoría de estos suplementos vitamínicos contienen vitamina A, vitamina B6 y vitamina B9.

Perfumes derivados del petróleo

perfumes derivados del petroleo

Estos perfume se crean con una mezcla de aceites esenciales de fragancia y compuestos de aroma fijadores y solventes. Algunos son el éter de petróleo, tolueno, benceno y el hexano. Cuando el proceso de extracción es completado, es solvente se suele evaporar y deja una sustancia semi sólida. Esta sustancia que es lavada con etanol para que pueda formar los perfumes.

Fertilizantes

Uno de los usos más importantes del petróleo es la producción de amoniaco que sirve como fertilizante agrícola. Este fertilizante suele ser utilizado naturalmente a través de procesos biológicos y con estiércol. Lamentablemente, en la actualidad la agricultura necesita de pesticidas creados a partir de derivados del petróleo para que los cultivos puedan crecer de forma consistente y saludable. El problema es que llegan contaminar las aguas y suelos.

Como pueden ver, sin el petróleo el ser humano no tendría tanta producción de productos que utilizamos de forma diaria. Espero que con esta información puedan conocer más sobre los derivados del petróleo.


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