Depuradoras

depuradoras

En todas las actividades humanas se generan aguas residuales que deben ser tratadas. Las EDAR son las estaciones depuradoras de aguas residuales y son las encargadas del tratamiento de estas aguas. Se trata de agua resultantes de actividades humanas que proceden tanto de las ciudades, industrias, agricultura, etc. Suponer un peligro potencial para el medioambiente ya que los vertidos y las filtraciones puede liberar sustancias tóxicas que desencadena en desastres ecológicos.

Por ello, vamos a contarte todo lo que debes saber sobre las depuradoras de agua.

Procesos de tratamiento de aguas

diseño de una EDAR

Para que las aguas puedan ser devueltas de nuevo al medio natural deben seguir una serie de tratamientos cuyo objetivo principal es eliminar los residuos. Los tratamientos van variando dependiendo de las características que tengan las aguas residuales y el destino final de los mismos. Sabemos que las aguas residuales son recogidas mediante unos tubos colectores que las hacen llegar a las estaciones de depuración de aguas residuales. Es aquí donde se le someten a diferentes tratamientos para poder depurarlas.

En casi todas las estaciones las aguas suelen permanecer una media de 24-48 horas antes de ser devueltas al cauce. Este cauce puede ser un río, un embalse o el mar. En las depuradoras se le someten a los siguientes tratamientos:

  • Pretratamiento: consiste en la eliminación de los sólidos más grandes que están presentes en el agua como lo son la arena y los aceites. Este pretratamiento es necesario para poder acondicionar el agua para sus posteriores procesos.
  • Tratamiento primario
  • Tratamiento secundario: solamente se emplea en el caso en que se quiera depurar aún más el agua para verterla en espacios naturales protegidos. Debido al alto coste que tienen no suele hacerse normalmente.

Vamos a explicar paso a paso cuáles son los principales procesos que se dan en las depuradoras.

Tratamientos en las depuradoras

tratamiento de aguas

Tratamiento primario

Consiste en algunos procesos físico-químicos que se van aplicando para poder reducir el contenido de partículas en suspensión en el agua. La mayoría de los sólidos en suspensión que se encuentran pueden ser sedimentables o flotantes. Los que son sedimentables suelen llegar al fondo tras un periodo corto de tiempo, mientras que los segundos son partículas tan pequeñas que ya están integradas en el agua y no pueden flotar mi sedimentar. Para poder eliminar estas partículas de menor tamaño se necesita otro tipo de tratamientos más exigentes.

Algunos métodos que se emplean en el tratamiento primario son los siguientes:

  • Sedimentación: es el proceso por el que las partículas sedimentarias pueden caer al fondo gracias a la acción de la gravedad. En este proceso que es sencillo y barato se puede llegar a eliminar hasta el 40% de los sólidos que contiene el agua. Dentro de la depuradora existen unos tanques a los que se denominan decantadores y es donde tiene lugar la sedimentación.
  • Flotación: consiste la retirada de espumas, grasas y aceites ya que por tener una baja densidad se tienden a situar en la capa superficial del agua. En este proceso también se puede eliminar partículas con menor densidad. Para ello, es necesario inyectar burbujas de aire para facilitar su ascensión y su eliminación. Con esta flotación se pueden eliminar hasta un 75% de las partículas sólidas suspendidas. Este proceso tiene lugar en otros tanques que son denominados flotadores por aire disuelto.
  • Neutralización: es un proceso que consiste en la normalización del pH. Esto significa que se debe ajustar el agua a un pH de entre 6-8.5. En el caso de aquellas aguas residuales ácidas las depuradoras tienen que regular la cantidad de metales pesados que se añaden a la sustancias alcalinas para poder subir el pH del agua. Por el contrario, el agua residual es más alcalinas se introduce dióxido de carbono para reducir el pH a valores normales.
  • Otros procesos: si se quiere conseguir una mayor depuración de las aguas residuales se aplican algunas técnicas como es el uso de fosas sépticas, lagunas, filtros verdes u otros procesos químicos como es el intercambio iónico, la reducción, la oxidación, etc.

Tratamiento secundario en las depuradoras

Depuradoras y tratamiento

Como hemos mencionado antes, a no ser que se necesita un grado alto de depuración no se realiza este tratamiento secundario las depuradoras. Consiste en un conjunto de procesos biológicos que pretende eliminar casi por completo la materia orgánica presente. Son procesos biológicos en el que se emplean algunas bacterias y microorganismos para transformar la materia orgánica en biomasa celular, energía, gases y agua. La ventaja de este tratamiento con respecto a otros es que tiene una eficacia del 90%.

En el tratamiento secundario de las depuradoras distinguirlo algunos procesos separados en aerobios y anaerobios. Los primeros son en presencia de oxígeno y lo segundos en ausencia de oxígeno. Vamos a ver cuáles son:

  • Procesos aerobios: es necesario introducir el oxígeno a los tanques donde estambres entre las aguas residuales. Durante esta etapa tiene lugar la degradación de la materia orgánica y se desprende agua y dióxido de carbono. En esta etapa se eliminan los productos nitrogenados como es el amoniaco que es un derivado del nitrógeno muy tóxico. Aunque el nitrato ya no es tóxico es una forma asimilable por las plantas, por lo que puede provocar una proliferación de algas y recrecimiento nutrientes de las mismas. Este proceso de enriquecimiento de nutrientes se le conoce con el nombre de eutrofización.
  • Procesos anaerobios: esto se realizan en ausencia de oxígeno y en ellos tienen lugar reacciones fermentativas en las que la materia orgánica se transforma en energía, dióxido de carbono y gas metano.

Vamos a mencionar algunos de los tratamientos que tiene lugar en las depuradoras:

  • Lodos activos: es aquel tratamiento que se realizan presencia de oxígeno y consiste en añadir flóculos de materia orgánica con microorganismos para poder filtrar el oxígeno que se producen la reacciones.
  • Lechos bacterianos: es un proceso aeróbico y se trata de colocar unos soportes donde se encuentran los microorganismos y el agua residual. Se va echando pocas cantidades para poder mantener las condiciones aeróbicas.
  • Filtros verdes: son cultivos que se riegan con aguas residuales y que tienen capacidad de poder absorber los compuestos.
  • Digestión anaeróbica: se realizan en tanques completamente cerrados el ausente de oxígeno. Aquí se emplean bacterias que produce el ácido y metano cuando degradan la materia orgánica.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las depuradoras y sus características.


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