Denuncian los efectos negativos sobre la salud de los vertidos de petróleo

 

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Los vertidos de petróleo sobre los ecosistemas tienen graves efectos en la flora y fauna. Pero también se han realizado estudios que comprueban que también afectan sobre la salud del ser humano.

Investigadores del Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental (ICTA-UAB), del Instituto de Salud Global (ISGlobal) y de la Facultad de Veterinaria de la UAB han realizado una denuncia sobre  los efectos que tienen en la salud de las personas los derrames de petróleo en la población que vive cerca de las zonas de extracción. La zona corresponde a la parte de la selva amazónica de Perú, donde se extrae el petróleo.

El ISGlobal, ha asegurado que las personas que residen en las zonas cercanas a las extracciones de petróleo están en contacto con los elementos tóxicos. Lo hacen a través del consumo de agua y de alimentos contaminados por la actividad y por el contacto de la piel con las tierras agrícolas que están afectadas.

Según los científicos unas 638 millones de personas que habitan en países que están en vías de desarrollo viven cerca de los yacimientos de petróleo, por lo tanto, se ven afectadas negativamente. A pesar de que el número de personas afectadas es enorme, la falta de estudios sobre el tema hace que se desconozcan los efectos nocivos que tiene para la salud humana la exposición a la contaminación de las extracciones petroleras.

El trabajo elaborado por los investigadores del ICTA-UAB, el ISGlobal y la Facultad de Veterinaria de la UAB, se ha publicado en la revista Environmental Health. Este trabajo contiene un amplio proyecto científico desarrollado por el ICTA-UAB desde hace más de una década que analiza los niveles de contaminación por petróleo. La zona estudiada afectada es en la Amazonía peruana próxima a la frontera con Ecuador.

Sin embargo, la comunidad científica critica que no haya estudios sobre los efectos de los derrames en la salud de las personas. El problema se vuelve más grave cuando se analiza que el petróleo se está extendiendo a miles de kilómetros a través de ríos, sedimentos y suelos. De esa forma causa contaminación también en la cadena alimenticia debido a que son materiales bioacumulables y pasan a través del agua a los peces y de los peces a los animales y personas.

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Los científicos han afirmado que sólo en la zona de la población Quechua y Achuar hay 1.100 kilómetros de ríos afectados, el 22 % del total. Gracias a los estudios cartográficos se puede saber que esa cantidad equivale a 2,6 millones de barriles de petróleo.

En el año 2003 esta área de la selva amazónica fue declarada con un estado de emergencia ambiental debido a sus malas condiciones ambientales. También fue declarada en estado de alerta sanitaria en 2013. Sin embargo, a día de hoy, aún no existen registros de mortalidad que las relaciones con los efectos de los vertidos petrolíferos sobre la salud de las personas.

Martí Orta, científico del ICTA-UAB, ha criticado:

“A pesar de conocerse los efectos adversos sobre la salud de la exposición al petróleo y otros productos derivados de la extracción, nunca se han tomado medidas reparadoras ni sancionadoras. La gente enferma no puede visitar al médico ni ir al hospital. Simplemente muere y no se sabe de qué”

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La mayoría de estudios que existen sobre esta zona se han centrado en analizar la afección de estos vertidos en la salud de los grupos de trabajadores encargados de la limpieza. Pero no se ha estudiado en las poblaciones residentes de la zona que son más vulnerables al estar expuesta a la contaminación durante periodos prolongados.

Cristina O’Callaghan-Gordo, científica de ISGlobal, ha dicho:

“Es importante estudiar los efectos que la contaminación derivada del petróleo tiene en la gente que vive en zonas de extracción, ya que los tiempos y las vías de exposición son diferentes. Además, los estudios hasta ahora se han centrado en trabajadores y no estudian los efectos en población que puede ser más vulnerable, como los niños, las mujeres embarazadas o personas con problemas previos de salud”

 

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