Cuántas centrales nucleares hay en España

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La energía nuclear tras los incidentes ocurridos en Chernóbil y el Fukushima es la que más incertidumbre genera. Además, existe una cuestión importante a tener en cuenta al utilizar este tipo de energías. Se trata de la gestión de los residuos radiactivos. Muchas personas se preguntan cuántas centrales nucleares hay en España operativas.

En este artículo vamos a contarte cuántas centrales nucleares hay en España y cuál es el panorama de esta energía.

Cuántas centrales nucleares hay en España

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En España la energía nuclear es un hecho consolidado. En la actualidad, hay cinco centrales nucleares operativas repartidas por todo el país, que generan aproximadamente el 20% del consumo energético total de España. Cabe señalar que dos de las cinco plantas albergan dos reactores nucleares cada una, lo que da como resultado un total de siete reactores de fisión en funcionamiento. Actualmente se encuentran en funcionamiento las siguientes instalaciones:

  • La central nuclear de Almaraz, situada en Cáceres y fundada en 1983, consta de dos reactores nucleares en funcionamiento.
  • La central nuclear de Ascó, construida en Tarragona en 1984, consta de dos reactores nucleares.
  • La central nuclear de Cofrentes, situada en València, se creó en 1985. Asimismo, en 1988 entró en funcionamiento la central nuclear de Vandellòs II, situada en Tarragona.
  • La central nuclear de Trillo, situada en Guadalajara e inaugurada en 1988, constituye un hito importante en la región.

España posee actualmente energía nuclear como parte de sus recursos energéticos

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La amplia presencia de la energía nuclear en España arroja una sombra sobre el tema. Si bien otras tres plantas ya no generan energía, aún mantienen un cierto nivel de existencia. La planta de Santa María de Garoña en Burgos se encuentra cerrada definitivamente desde 2017, mientras que actualmente se encuentran en proceso de desmantelamiento las plantas de José Cabrera y Vandellòs I en Guadalajara y Tarragona, respectivamente. Salvo que las circunstancias cambien, el destino de estas tres centrales espera a las cinco centrales nucleares activas en España.

En España, el Gobierno está trazando una estrategia para el desmantelamiento de la energía nuclear. Con las plantas acercándose a su vida útil de cuatro décadas, los funcionarios han determinado que no es financieramente viable asignar las inversiones necesarias para una extensión segura de su operación.

Por lo tanto, ya se ha establecido un calendario predeterminado de ocho años para el cierre de esta fuente de energía en particular. El proceso de cerrarlo está lejos de ser rápido. Las complejidades del desmantelamiento y la clausura requieren trabajar en un entorno que genera radiación ionizante, lo que puede plantear riesgos potenciales para la salud. Además, es imperativo diseñar una estrategia integral para el manejo final de los desechos radiactivos.

¿Cómo debemos abordar la cuestión de los residuos nucleares?

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A pesar de una extensa investigación y exploración de varios métodos, aún no se ha descubierto una solución concluyente para la gestión de residuos radiactivos. En España, la producción de energía nuclear ha supuesto la acumulación de aproximadamente 80.400 metros cúbicos de residuos radiactivos. Esta responsabilidad recae en ENRESA, empresa pública encargada de la gestión de estos residuos y del desmantelamiento de las instalaciones nucleares. Desde enviar desechos al espacio hasta eliminarlos en el mar, se han considerado y examinado todas las posibilidades, pero sigue siendo difícil encontrar un enfoque definitivo.

Una parte de estos residuos entra en la categoría de «alta actividad». Según el programa del Gabinete de Crisis de La Sexta, estos residuos tienen capacidad de generar calor y permanecer activos durante miles o incluso decenas de miles de años. Por ello, es necesario almacenar y manipular adecuadamente estos residuos en todo el territorio hasta que se encuentre una solución permanente. En la actualidad, estos materiales de desecho de alta actividad se pueden encontrar en varios lugares del país.

Para atender la capacidad limitada de la instalación de almacenamiento de bidones en el Centro de Almacenamiento El Cabril en Córdoba, existe la necesidad de construir un Almacén Temporal Centralizado. Este nuevo almacén servirá como lugar centralizado para la acumulación de residuos de alta actividad.

Dentro de los confines de las centrales nucleares existen barras de uranio, piscinas de refrigeración e instalaciones de almacenamiento temporal diseñadas para uso individual. Esto también se aplica a las plantas que actualmente se encuentran en proceso de desmantelamiento y cese de operaciones.

Las perspectivas potenciales de la energía nuclear en España

Si bien puede parecer que los días de las plantas son limitados, la resolución final para deshacerse de los restos de esta fuente de energía altamente productiva no es inminente. El gobierno se inclina por la implementación de un Almacén Geológico Profundo, que implica excavar a más de 1.000 metros de profundidad para enterrar todos los residuos nucleares. Los defensores de este enfoque afirman que existen numerosas áreas que han permanecido intactas durante milenios, lo que las convierte en los sitios de almacenamiento más seguros.

En España ya se han realizado las evaluaciones territoriales necesarias y se han identificado posibles ubicaciones para estas instalaciones de almacenamiento. Si bien el Consejo de Seguridad Nuclear no ha revelado los terrenos candidatos específicos, se proyecta que esta solución estará en pleno funcionamiento en algún momento entre 2050 y 2070.

Desmantelamiento de Garoña

Se ha iniciado el proceso de desmantelamiento de la central nuclear de Garoña, mientras que las centrales de Vandellós I y José Cabrera también han iniciado sus procedimientos de desmantelamiento. Garoña dejó de funcionar en 1989 y se encuentra en estado de inactividad desde 2004, a la espera de su desmantelamiento total en 2028, según el periodo de espera de 25 años. La planta de Cabrera, comúnmente conocida como Zorita, detuvo sus operaciones en abril de 2006 y actualmente se encuentra en proceso de desmantelamiento.

España posee no sólo cinco centrales nucleares, sino también dos instalaciones nucleares adicionales que supervisan la totalidad del ciclo del combustible. La fábrica de combustible nuclear de Juzbado, situada en Salamanca, y el centro de almacenamiento de El Cabril, situado en Córdoba, se encargan de la gestión de residuos radiactivos de distintos niveles de actividad. El Foro Nuclear proporciona datos fiables sobre estos establecimientos.

Después de años de deliberaciones y controversias, el gobierno finalmente decidió no construir un importante Almacén Temporal Centralizado (ATC) para almacenar los desechos radiactivos generados durante el proceso de producción de energía. La necesidad y la ubicación de las instalaciones fueron temas de amplio debate y discusión antes de que el gobierno tomara su decisión final.

Según el séptimo plan integral de Miteco para la gestión de residuos radiactivos, los recolectores de residuos nucleares, que incluyen combustible gastado y residuos de alta actividad, se ubicarán directamente en los emplazamientos de las centrales eléctricas. Posteriormente, estos combustibles serán transportados a almacenamiento permanente, junto con la infraestructura complementaria necesaria o precauciones adicionales para garantizar la integridad de los contenedores que contienen el combustible gastado.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuántas centrales nucleares hay en España.


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