Cuáles son las materias primas críticas

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A finales de junio, los ministros de economía de Alemania, Francia e Italia llegaron a un acuerdo para mejorar la colaboración con el fin de abordar colectivamente los obstáculos asociados con el suministro de materias primas vitales para el sector industrial. El trío alentó encarecidamente la finalización de las negociaciones sobre la Ley Fundamental de Materias Primas a nivel comunitario, enfatizando la necesidad de una resolución rápida. Además, solicitaron que la consideración se extienda al establecimiento de objetivos individuales para la extracción, procesamiento y reciclaje de cada materia prima crítica. Muchas personas no conocen cuáles son las materias primas críticas y qué importancia tienen para la economía mundial.

Por ello, en este artículo vamos a contarte cuáles son las materias primas críticas y la importante que tienen.

Cuáles son las materias primas críticas

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Las materias primas críticas son aquellos recursos naturales esenciales para el funcionamiento de diversas industrias y tecnologías, cuya disponibilidad puede afectar significativamente la economía global. Estos materiales desempeñan un papel crucial en la fabricación de productos de alta tecnología, equipos electrónicos, vehículos eléctricos y otras tecnologías emergentes.

Entre las materias primas críticas se encuentran minerales, metales y elementos químicos que son fundamentales para la producción de bienes de consumo y tecnologías avanzadas. Ejemplos comunes incluyen elementos de tierras raras como el neodimio y el disprosio, utilizados en la fabricación de imanes para turbinas eólicas y dispositivos electrónicos. Otros ejemplos abarcan metales como el cobalto, esencial para las baterías de iones de litio presentes en vehículos eléctricos y dispositivos electrónicos portátiles.

La crítica de estas materias primas se deriva de su importancia estratégica, así como de la limitada oferta y la concentración geográfica de sus yacimientos. Dependiendo en gran medida de unos pocos países para su suministro, la disponibilidad de estas materias primas puede ser vulnerable a interrupciones debido a factores como conflictos geopolíticos, fluctuaciones en la demanda y desafíos ambientales asociados con su extracción.

Problemática en la UE sobre cuáles son las materias primas críticas

energia eolica

Si el continente está ansioso por construir un futuro sin emisiones de carbono, es probable que materias primas críticas como el litio y las tierras raras superen la importancia del petróleo y el gas en un futuro próximo.

La Comisión Europea ha elaborado una lista de materiales conocidos como materias primas críticas, que requieren especial atención y atención. La comunidad europea se enfrenta a un riesgo importante si se interrumpe el suministro de este producto básico, razón por la cual no se puede subestimar su importancia económica.

En 2011, el concepto de Materias Primas Críticas englobaba un total de 11 materiales. Sin embargo, a partir de 2020, este número ha aumentado significativamente hasta llegar a un total de 30 materiales.

La Comisión Europea inició un proceso de consulta pública para la Ley Europea de Materias Primas Críticas el 2 de noviembre de 2022.

¿Qué materiales se consideran críticos?

A partir de 2008, la organización estableció medidas específicas relativas a las materias primas críticas.

  • Promover el abastecimiento equitativo y duradero en los mercados globales
  • Fomentar el establecimiento de una cadena de suministro sostenible dentro de la Unión Europea.
  • Fomentar la utilización óptima de los recursos disponibles.
  • Abogar por la práctica del reciclaje y la adopción de una economía circular.

Dominio de China

Una parte importante del suministro de estos materiales está controlada por China. Al reconocer esta realidad, las naciones europeas están buscando activamente métodos para garantizar el acceso continuo de sus industrias a estos recursos vitales. Están mejorando la colaboración en la extracción, refinación y reutilización de estos minerales como un medio para lograr este objetivo.

Las células fotovoltaicas, las turbinas eólicas y los componentes electrónicos dependen de una variedad de elementos cruciales como el litio, el níquel, las tierras raras, el galio y el tungsteno. El crecimiento de las transiciones verde y digital es una realidad innegable que seguirá expandiéndose en los próximos años.

El objetivo de la UE es disminuir su dependencia no sólo de China sino también de naciones abundantes en estos recursos.

La importancia de las materias primas críticas en la actualidad

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El sistema global está experimentando cambios irreversibles y científicamente validados que demuestran claramente el enfoque actual en el desarrollo sostenible. Los cambios que se detallan en el estudio «Materias primas críticas y complejidad económica en América Latina», realizado por investigadores de la Facultad de Ciencias Económicas y Administrativas (CENES) de Colombia, son los siguientes:

  • La producción de gases de efecto invernadero es responsable del cambio climático y el calentamiento global.
  • Se prevé que la población mundial alcanzará aproximadamente los 10 mil millones de personas para el año 2050.
  • Deforestación
  • El proceso por el cual los océanos se vuelven más ácidos.
  • La transformación de los ecosistemas en entornos dominados por el plástico
  • Aumento en los niveles de consumo.
  • La constante necesidad de actualización y la obsolescencia intencionada de las tecnologías de vanguardia pueden provocar un virtual desgaste.

Las naciones europeas están buscando activamente una mejor gestión de las materias primas, particularmente aquellas que darán forma al futuro de las industrias, debido a la abrumadora producción de cantidades inmanejables de desechos inorgánicos por parte de todas estas naciones.

A diferencia de las economías latinoamericanas, que se caracterizan por la simplicidad y la baja intensidad en investigación y desarrollo, estos países exhiben un notable índice de complejidad económica y un importante enfoque en I+D. La falta de énfasis en las materias primas críticas en América Latina es motivo de preocupación.

Peligros potenciales

Existen algunas peligros potenciales asociados con el establecimiento de una OPEM (Organización de Países Exportadores de Metales) ¿Es posible imaginar una OPEM, una organización que reúna a naciones ricas en minerales como la República Democrática del Congo, Chile, Perú, China, Rusia, Sudáfrica y Australia, para capitalizar la creciente demanda global y cosechar beneficios económicos?

Si bien la idea de implementar tal compromiso puede presentar obstáculos relacionados con la gestión de los recursos y la dinámica política global, conllevaría peligros significativos para las naciones que dependen en gran medida de la importación de estos minerales, incluidos, entre otros, los miembros de la Unión Europea, Japón y Corea del Sur. Estos países pueden enfrentar interrupciones en las cadenas de suministro y una escalada de los gastos. Estados Unidos, que posee un número considerable de reservas minerales, podría mitigar en cierta medida el impacto. Sin embargo, sus recursos internos no serían suficientes para satisfacer completamente sus necesidades futuras.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuáles son las materias primas críticas y su importancia.


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