Contaminación marina

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Aunque nuestro planeta se llame Tierra no debemos olvidar que los océanos representa más del 70% de la superficie terrestre y albergan el 97% de todo el agua que existen planeta. Tampoco podemos olvidar que en los océanos se encuentra gran cantidad de la flora y fauna que pertenece al mundo. Estas masas de agua salada representan el hogar de miles y miles de especies de bacterias, microorganismos, animales y vegetales. Esta que tenerlo en cuenta también para el ser humano dado que es una fuente de recursos naturales bastante importante. De los océanos extraemos la energía, los alimentos y los minerales. Sin embargo, a causa de las actividades del ser humano se produce lo que se conoce como contaminación marina.

En este artículo vamos a contarte qué es la contaminación marina y su origen.

Qué es la contaminación marina

Como sabemos, el océano es el hogar de miles de especies de seres vivos y una gran fuente de recursos naturales para el ser humano. De aquí extraemos energía, alimento y minerales, entre otras cosas, que nos sirven para nuestro día a día. Desgraciadamente, a causa de las actividades del ser humano se producen numerosos vertidos que dan lugar a la contaminación marina. Dado que sacamos provecho de los inmensos espacios acuáticos, acabamos deteriorándolos.

Podemos decir que la contaminación marina es el resultado que ocurre tras la introducción de agentes físicos, químicos o biológicos externos a estos ecosistemas. Cuando vertemos agua que procede de la agricultura a los cursos de agua como lo son los ríos, esta acaba desembocando en el mar. Dicha agua está contaminada con los pesticidas, fertilizantes y herbicidas que se emplean para fomentar la producción de cultivos. Por ello, éste es un tipo de contaminación marina. Como resultado de esta contaminación tenemos una degradación de las características naturales del ecosistema. Al modificarse dichas características acabar repercutiendo sobre la calidad de vida de todos los seres vivos. También acaba destruyendo los hábitats naturales y provocando fragmentación entre ellos.

Durante años el desarrollo del ser humano ha provocado la generación de aguas residuales sin ningún tipo de tratamiento, diferentes clases de químicos e incluso aguas radiactivas que han sido vertidas al mar. Hasta la década de los años 70 se tenía la creencia popular de que debido a la gran cantidad de agua que hay en los océanos se podía llegar a diluir todos los contaminantes sin llegar a generar consecuencias en el medio. Posteriormente se ha visto que esto no es así.

A pesar de lo que se piensa, la contaminación no se diluye, sino que se va acumulando tanto en las aguas, en las cadenas tróficas. Acto seguido distribuirse por todas las aguas de los océanos de todo el mundo llegando a lugares donde la actividad humana no está presente. De hecho, podemos ver consecuencias de la contaminación en lugares que no están invadidos por el ser humano como lo es la Antártida por la fosa de las Marianas.

Causas de la contaminación marina

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Las causas de la contaminación marina proviene de numerosas fuentes. La gran mayoría de ellas es a causa de las actividades económicas del ser humano. Vamos a ver cuáles son las principales fuentes de contaminación marina.

Plaguicidas y herbicidas

Como hemos mencionado antes, el agricultura se emplean diversos químicos que ayudan a reducir las plagas y enfermedades que atacan a los cultivos. Los herbicidas sirven para acabar con aquellas malas hierbas que dificultan al crecimiento igual desarrollo de los cultivos. Estos químicos acaban el agua del mar y disminuyen las poblaciones de fitoplancton, algas y otras plantas marinas. Como consecuencia de ello se provoca una disminución del oxígeno disuelto en el agua y se puede acumulada en los tejidos de los organismos. El problema de que estos contaminantes químicos se aborden en los tejidos este se traspasa en la cadena trófica. Finalmente, puede provocar alteraciones en el comportamiento la reproducción de los peces llegar a causar problemas al ser humano mediante el consumo de los mismos.

Fertilizantes y detergentes

Es otra de las causas principales de la contaminación marina. Ambos químicos provocan el enriquecimiento de nutrientes en las aguas. Este exceso de nutrientes se conoce como eutrofización. Mayoritariamente están compuestos por nitrógeno y fósforo. Cuando éstos alcanzan las aguas, las algas comienzan a crecer de una forma rápida. Es aquí donde forman una capa de biomasa que impide la entrada de la luz solar y la renovación del oxígeno del agua. Por lo tanto, imposibilita el desarrollo de la vida en las zonas con aguas eutrofizadas.

Productos químicos e hidrocarburos

Los productos químicos son aquellas que se pueden encontrar en toda clase de vertidos. Este abanico se extiende desde metales pesados y residuos radiactivos que proceden de diversas industrias. Podemos encontrar desde drogas, medicamentos y hormonas, entre otros. La consecuencia inmediata de estos contaminantes es la muerte inmediata por envenenamiento y en casos más extremos la aparición de malformaciones y desórdenes metabólicos en la cadena trófica.

En cuanto los hidrocarburos, sabemos que tanto barcos de pesca, lanchas, cruceros, etc. emplean hidrocarburos como fuente de combustible. Cuando se produce un vertido de petróleo todo en los animales mueren asfixiados ya que impida la entrada de luz solar y los componentes de la descomposición de este hidrocarburo afectan al comportamiento y la fisiología de los organismos.

Aguas residuales y plásticos

Las aguas residuales son aquellas que provienen de las poblaciones y las industrias y se vierten sin ningún control. Algunas de ellas favorecen a la eutrofización de las aguas ya que vienen ricas en materia orgánica y nutrientes.

Los plásticos y microplásticos son considerados uno de los mayores detonantes de la contaminación marina de todo el planeta. Pueden llegar a provocar heridas, malformaciones y amputaciones a los animales por quedar enganchado en ellos. Por su parte, los micro plásticos llegan a incorporarse en el sistema digestivo de los organismos e incluso los humanos llegar a absorber todos los tóxicos y dañando los tejidos.

Otros tipos de contaminantes en menor medida son las redes que se pierde nos envían al mar en la captura de peces y la contaminación acústica. Esta contaminación procede de los sónares, su marinos, barcos instalaciones petrolíferas que se propagan a kilómetros desde su origen.

Espero que con esta información puedan saber más sobre la contaminación marina y su origen.


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