Causas y consecuencias de la contaminación del suelo

Contaminación del suelo

La contaminación del suelo o alteración de la calidad de la tierra se debe a diferentes causas y sus consecuencias suelen provocar serios problemas que afectan a la flora, fauna o salud humana en un largo periodo de tiempo.

A través de la agricultura es uno de los medios por los cuales se desequilibra al ecosistema contaminando el agua potable o el agua de riego, lo que conlleva a que no se pueda siempre solucionar este problema y en ocasiones solamente se podrá recuperar una parte del daño provocado en el área. Pero, ¿qué causas contribuyen a la contaminación del suelo y cómo se puede solucionar?

Causas de la contaminación del suelo

Contaminación del suelo y agua por vertidos humanos

Las causas de la contaminación del suelo son variadas, un ejemplo son las sustancias tóxicas bajo el suelo y que acaban contaminando las aguas subterráneas que luego se usarán para regar, beber o acabar intoxicándonos a través de la cadena alimentaria. Un proceso que consigue que sin querer vayamos contaminándonos tanto nosotros como todo lo que nos rodea, y el mayor problema es que se necesitarán bastantes generaciones para que se subsane lo que hemos provocado en este intento de producir a mansalva sin pensar en los que vendrán después de nosotros.

El contacto con el área polucionada no siempre es directo. Es lo que ocurre cuando se entierran sustancias tóxicas bajo el suelo y éstas acaba contaminando aguas subterráneas que luego se utilizan para regar, para beber o acaban intoxicándonos a través de la cadena alimentaria, al comer pescado, aves o cualquier otro animal contaminado.

agua contaminada del love canal

El almacenamiento erróneo de residuos, su vertido intencionado o accidental (Como la empresa Ercros en Flix), la acumulación de basuras en su superficie o el enterramiento de los mismos (Muchos vertederos de España), así como fugas en tanques o depósitos por averías, infraestructuras deficientes son algunas de sus principales causas.

Consecuencias de la contaminación del suelo

Y, no solo nos quedamos aquí ya que la lista se agranda con problemas “menores” como fugas radiactivas, uso intensivo de pesticidas, minería, industria química o los mismos materiales de construcción que se usan a día de hoy sin que nos demos cuenta del impacto que tienen.

Vertederos en España

La poca atención que presta España al reciclaje y el cuidado del medio ambiente ya es hoy un motivo de vergüenza ante la Unión Europea, pero amenaza con convertirse en una fuente de multas millonarias en los próximos años. Bruselas tiene planes muy ambiciosos en materia de reciclaje: en 2020, todos sus países miembros deberán reciclar el 50% de sus residuos, y la Comisión está a punto de aprobar que se alcance el 70% en 2030. Sin embargo, España apenas recicla hoy el 33% de sus desechos y la progresión es mínima. Ni los más optimistas esperan que nuestro país cumpla con sus deberes para dentro de tres años.

cada año se generan millones de toneladas de residuos plásticos

El primer toque de atención ya ha llegado en forma de doble sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), que condena a España por la existencia y absoluto abandono de 88 vertederos incontrolados. La primera se emitió en febrero de 2016 y señaló 27 vertederos que o bien seguían en activo o bien no fueron sellados tras su cierre. La segunda llegó hace apenas unos días y pone el dedo en otros 61 vertederos, el 80% de los cuales se reparte entre las Islas Canarias y Castilla y León.

Residuos que se acumulan en varias playas

Según varios expertos, los vertederos son bombas de efecto retardado. Una vez clausurados, se deben controlar medioambientalmente durante 30 años, supervisando las aguas subterráneas y las emisiones a la atmósfera, porque los procesos de descomposición no se detienen por el hecho de sellar el agujero.

Muchos recintos legales están cubiertos por una capa de polietileno de tres milímetros, con una barrera de arcilla en los mejores casos, pero es habitual que se puncen debido a los gases y a los movimientos del terreno. “Son un peligro para la salud pública. Las administraciones se escudan en que muchos contienen solo residuos inertes, pero mucho ojo con esos materiales de demolición y construcción, como el amianto o las cañerías de plomo, que se ha demostrado que son cancerígenos

Vertido contaminación del suelo y los problemas que conllevan

Vertido de Ercros en Flix

El embalse de Flix, en la provincia catalana de Tarragona, ha sido testigo más de un siglo de vertidos y contaminación del suelo con sustancias químicas persistentes, bioacumulativas y tóxicas por parte de una fábrica química de la empresa Ercros. Esto ha propiciado la contaminación generalizada del río Ebro, desde ese punto a la desembocadura.

Entre las sustancias contaminantes se encuentran metales pesados como el mercurio y el cadmio, o compuestos organoclorados tóxicos y persistentes como el hexaclorobenceno, policlorobifenilos (PCB) o el DDT y sus metabolitos.

“Ercros, considerada la instalación química más contaminante del río Ebro, lleva años batallando para evitar el pago de la limpieza del río, que a su vez es una fuente importante de agua potable. La fábrica de Ercros se encuentra en las cercanías de la localidad de Flix, que da nombre al embalse afectado por la contaminación de Ercros S.A., anteriormente Erkimia, donde fabrica y vende productos básicos para la industria química y farmacéutica.

CO2

Larga lista

Por desgracia, la lista es mucho más larga, casi infinita. Podemos citar muchas otras causas igual de importantes, como la minería (materiales como mercurio, cadmio, cobre, arsénico, plomo), industria química, fugas radiactivas, el uso intensivo de pesticidas, la contaminación de los motores de combustión, los humos de la industria, los materiales de construcción, quema de combustibles fósiles (carbón, petróleo y gas), alcantarillado antiguo en mal estado entre otras.

la calidad del aire en barcelona disminuye por la contaminación de los vehículos

Podemos ver que hay una variedad inmensa de los focos de contaminación del suelo, las causas a muchas veces son difíciles de encontrar, ya que los contaminantes pueden llegar hasta las plantas o los animales o, contaminar el agua de muchas formas diferentes, pero no siempre resultan triviales.

agua contaminada, las depuradoras ayudan a resolver el problema

En la cruda realidad, es que son tantas las causas, que en términos generales provoca la desazón en intentar averiguar cuáles son, ya que es tarea difícil. Es como si en nuestra casa tuviéramos 20 goteras y no pudiéramos ver dónde están y como erradicarlas o repararlas. El problema que aquí no es nuestra casa, es nuestro propio planeta el que está en juego

Otro de los grandes problemáticas es que son tantas las causas, que en términos generales provoca la desazón en intentar averiguar cuáles son, ya que es tarea difícil. Es como si en nuestra casa tuviéramos 20 goteras y no pudiéramos ver dónde están y como erradicarlas o repararlas. El problema que aquí no es nuestra casa, es nuestro propio planeta el que está en juego.

Tipos de residuos

Productos peligrosos: Los productos de limpieza, pinturas, medicinas y pilas son altamente tóxicos. Estos productos necesitan una campaña de recogida específica que no haga que vayan a parar a vertederos incontrolados donde pueden provocar catástrofes medioambientales contaminando aguas y suelos.

Las pilas son uno de los productos tóxicos más peligrosos por su contenido en mercurio y cadmio. Cuando las pilas se han agotado y se acumulan en vertederos o se incineran, el mercurio se deja escapar, y va tarde o temprano al agua. El mercurio es absorbido por el plancton y las algas, de éstas a los peces y de éstos al hombre. Una pila botón puede contaminar 600.000 l. de agua. Los medicamentos tienen componentes tóxicos que también se pueden filtrar en los vertederos y pasar al agua contaminándola.

Residuos

  • Domiciliario: basura proveniente de los hogares y/o comunidades.
  • Industrial: su origen es producto de la manufactura o proceso de transformación de la materia prima.
  • Hospitalario: deshechos que son catalogados por lo general como residuos peligrosos y pueden ser orgánicos e inorgánicos.
  • Comercial: provenientes de ferias, oficinas, tiendas, etc., y cuya composición es orgánica, tales como restos de frutas, verduras, cartones, papeles, etc.
  • Residuo urbano: correspondiente a las poblaciones, como desechos de parques y jardines, mobiliario urbano inservible, etc.
  • Basura espacial: satélites y demás artefactos de origen humano que estando en órbita terrestre ya han agotado su vida útil.

Consecuencias de la contaminación del suelo

La contaminación del suelo representa una serie de consecuencias y efectos nocivos tanto para el hombre, como así también para la flora y la fauna en general. La amplia variedad de repercusiones toxicológicas depende en gran medida de cada sustancia particular con el que se ha degradado la salud del suelo.

La primer consecuencia de esta contaminación repercute en la vegetación, las plantas se degradan y se reduce considerablemente la variedad de especies, las que aun sobrevivan presentarán aspectos débiles y su proceso natural se dará con dificultad.

La contaminación del suelo dificulta el desarrollo de la vida de la fauna, sin existir alimento ni agua limpia, las especies migran o sufren daños irremediables en su cadena de procreación. Con este proceso se sufre entonces lo que se llama “degradación paisajística” y por ende una “perdida en el valor del suelo”, las actividades agropecuarias se detienen, la fauna desaparece y la tierra queda inútil.

La pérdida de calidad del terreno supone una serie de consecuencias negativas que van desde su desvalorización, tal y como acabamos de decir, hasta la imposibilidad de uso para construir, cultivar o, simple y llanamente, para albergar un ecosistema sano.

basura y sus consequencias

Las consecuencias pueden sufrirse de forma silenciosa, provocando un goteo de víctimas constante, ya sean humanas o de especies animales y vegetales.

Un claro ejemplo fue la central nuclear de Chernóbil, o la más reciente fuga radioactiva de la central japonesa de Fukushima, pues la contaminación del suelo ha afectado a la agricultura, la ganadería y la pesca. Incluso se ha encontrado restos radiactivos frente a la costa de Fukushima, concretamente en el fondo marino terroso procedente de esos mismos vertidos, según diversos estudios del Instituto de Ciencias Industriales de la Universidad de Tokio, la Universidad de Kanazawa y el Instituto Nacional de Investigación.

vertidos y el intento de controlarlos

Por otro lado, junto a un lógico deterioro del paisaje por el empobrecimiento del ecosistema, a menudo una pérdida irreversible, la contaminación del suelo supone pérdidas millonarias al impedir la explotación de ese entorno natural por parte de la población autóctona o de inversores industriales.

abandono por contaminación, como está chernobyl

Chernobyl 30 años después

En 30 años desde el accidente nuclear de Chernobyl, se cayó el comunismo, se disolvió la Unión Soviética y hasta hubo dos revoluciones y una guerra aún latente e inconclusa en Ucrania.

En términos de tiempo histórico, parece que el mundo hubiera girado más de la cuenta desde esa madrugada trágica, en la que un grupo de técnicos hicieron estallar el reactor número cuatro de la central eléctrica Vladimir Lenin, a pesar de que se encontraban haciendo una prueba que supuestamente iba a reforzar su seguridad.

Pero para el ambiente –el aire, el agua, el suelo más todo lo que habitaba y habitará en él– es como si las agujas del reloj literalmente no se hubieran movido. La contaminación del suelo radioactiva tarda miles de años en degradarse. Por eso, tres décadas son nada en cuanto se trata del peor desastre nuclear del mundo.

chernobil en la actualidad (ciudad fantasma)

Chernobyl aún está presente en las frutas y los hongos del bosque, en la leche y los productos derivados de ella, en la carne y el pescado, en el trigo. Y en la leña que se usa para hacer fuego y en las cenizas que quedan después. O sea, en la salud de todas las personas. Lo responsable –aún hoy– sería ir al mercado con un contador de Geiger, esas maquinitas que hacen un ruido enloquecedor cuando se aproximan a la radioactividad, para saber si los productos que llevarás a tu mesa tienen el grado de seguridad necesario para ser ingeridos. 

Animales cerca de la central nuclear de Chernobyl.

Las soluciones a la contaminación del suelo

La prevención es la mejor solución de todas, enseñar a los más jóvenes a contribuir. Desde tirar la basura en su lugar hasta participar en campañas de limpieza en la comunidad.

niños reciclando, la prevención es lo mejor contra la contaminación en el suelo

Pero también es cierto que no siempre se puede (ni se quiere) evitar la contaminación del suelo. En ocasiones se producen accidentes, con lo que es difícilmente controlable, cuando no imposible.

Si vamos directamente a la raíz del problema, sería necesario un drástico cambio del modelo productivo o una prohibición de determinadas prácticas como actividad de ciertas industrias que producen residuos tóxicos, la extracción minera, la utilización abonos artificiales basados en petroleo.

Desafortunadamente,  estas opciones no son más que un sueño. Por lo tanto, ante hechos consumados, se buscan soluciones que van desde la limpieza de la zona hasta la simple delimitación de la zona dañada y la prohibición de su uso para determinadas actividades. En casos graves, como el de Fukushima o Chernobyl las áreas afectadas no son aptas para la vida humana.

Chernobyl después de 30 años

Y, puesto que la contaminación ha aumentado en las últimas décadas a consecuencia de la industrialización y del desarrollo urbano, las soluciones provienen precisamente del control de estos focos. Habitualmente, las actuaciones de centran en la mejora de las plantas de reciclaje para reducir la contaminación del suelo y, al mismo tiempo, del agua, pues aquella acaba polucionándola.

Ecovidrio y las ventajas del reciclaje

La bioremediación de los suelos es una estrategia que busca restaurar ecosistemas contaminado utilizando seres vivos, como bacterias, plantas, hongos… Dependiendo del tipo de contaminación que se quiera combatir se utilizará uno u otro agente bioremediador. Su aplicación es amplia, con resultados interesantes en suelos contaminados por radiactividad o, por ejemplo, por actividades mineras.

Como buenas prácticas, un adecuado reciclaje de basuras y depuración de desechos, la implantación de las energías renovables, el tratamiento de desechos a nivel industrial y doméstico o el fomento de la agricultura ecológica ayudaría a mantener los suelos libres de polución. Mantener las redes de alcantarillado en buen estado y mejorar la depuración de las aguas residuales, así como el tratamiento de los vertidos industriales que se devuelven a la naturaleza.

energia solar y todos sus beneficios

Otras posibles soluciones a considerar serían:

Tener una buena red de transporte público

La gente usa los coches no sólo por comodidad, sino que también por lo complicado que es moverse en transporte público en muchas ciudades. Si los gobiernos invierten en un transporte público más eficiente, la gente se verá menos reticente a utilizarlo

transporte público en barcelona

Utilizar coches eléctricos

Los coches eléctricos ya se están haciendo más comunes en las ciudades y, gracias a que se alimentan exclusivamente de electricidad, no liberan ningún tipo de emisión al ambiente. Si bien la autonomía solía ser un problema, hoy las baterías de los autos eléctricos tienen mayor duración, y es posible encontrar estaciones de carga en diferentes puntos de las ciudades.

Coche eléctrico y todos los beneficios que conlleva

Evita tener tu coche encendido demasiado tiempo al detenerte

Una medida que puedes adoptar ahora mismo. Evita quedarte parado con tu coche encendido, ya que en esos momentos el vehículo gasta una buena cantidad de combustible, con sus respectivas emisiones

Mantén tu vehículo en buenas condiciones

Un coche que no funciona bien, tiende a contaminar más. Si le realizas el mantenimiento correspondiente a tu vehículo, te aseguras no solo evitar problemas de funcionamiento, sino que también disminuyes la emisión de gases

los coches contaminan las ciudades

Ayudar a prevenir la deforestación

Para evitar la contaminación del suelo, las medidas de deforestación se deben llevar a cabo a un ritmo rápido. Plantar árboles. La erosión del suelo es causada cuando no hay árboles para evitar que la capa superior del suelo sea transportada por diferentes agentes de la naturaleza, como el agua y el aire.

Optar más por productos orgánicos.

No hay duda de que los productos orgánicos son caros en comparación con los productos químicos. Pero la elección de los productos ecológicos fomentarán una producción más orgánica. Esto te ayudará en la prevención de la contaminación del suelo.

Bolsas de plástico

Utilizar bolsas de tela. Evita consumir las bolsas de plástico ya que tardan más en desintegrarse. Por suerte desde que se tienen que pagar su consumo ha bajado drásticamente.

causas contaminación

Clasificación correcta de los residuos

Tendríamos que clasificar la basura según su composición:

  • Residuo orgánico: todo desecho de origen biológico, que alguna vez estuvo vivo o fue parte de un ser vivo, por ejemplo: hojas, ramas, cáscaras y residuos de la fabricación de alimentos en el hogar, etc.
  • Residuo inorgánico: todo desecho de origen no biológico, de origen industrial o de algún otro proceso no natural, por ejemplo: plástico, telas sintéticas, etc.
  • Residuos peligrosos: todo desecho, ya sea de origen biológico o no, que constituye un peligro potencial y por lo cual debe ser tratado de forma especial, por ejemplo: material médico infeccioso, residuo radiactivo, ácidos y sustancias químicas corrosivas, etc.

 

 

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17 comentarios

  1.   Dalila Rolón del Puerto dijo

    Muy interesante, educativo, me parece que este trabajo, lo debemos poner a conocimiento de los centros educativos, porque es allí donde debemos insistir en la cadena de causas y efectos!!! Gracias, me facilita mucho encontrar que alguien apoye mi
    continuo trabajo de concienciar.

    1.    Manuel Ramírez dijo

      De nada Dalila!

      1.    vanessa fabiola dijo

        la verdad no me ayudo y no te ofendas

  2.   emily_pro dijo

    que loco 🙂

  3.   Celso dijo

    Los efectos de la central nuclear de Fukushima los veremos en el futuro, y será realmente grave. Todo por no haber seguido las recomendaciones de seguridad. Otro caso importante es la contaminación de la vida marina con los derrames de petroleo. Buen artículo, necesario para concienciar más a las personas.
    Saludos

    1.    Manuel Ramírez dijo

      Gracias de nuevo! :=)

  4.   Más little cony dijo

    Muy interesante tu explicación

    1.    Manuel Ramírez dijo

      Gracias! Un saludo grande!

  5.   Más little cony dijo

    Le doy un 1000

  6.   Miguel dijo

    Gracias me ayudaste en la tarea

  7.   sofi dijo

    no me gusto

  8.   luismi dijo

    muy bueno este informe sigan asi para ver si todos logramos tomar conciencia del daño que estamos provocando

  9.   rosysela saldaña villacorta dijo

    las causas del informe fueron :
    las sustancias toxicas bajo el suelo
    vertidos intencionados o accidentales
    fugas readiactivas

  10.   rgqreg dijo

    Hola. muy buena explicacion…

  11.   micha2012m dijo

    las causas causan tosico de los animale

  12.   vanessa fabiola dijo

    casi no me ayudo

  13.   Rueda Verde dijo

    Es muy interesante que lo enseñan en este gran articulo, el reciclaje puede salvar nuestras montañas, ciudades, ríos y mares.
    Debemos inculcar en nuestro entorno el valor que es el reciclaje.

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