La contaminación del agua

AguaNormalmente, la contaminación del agua se produce a través de vertidos directos o indirectos en los recursos hídricos (ríos, mares, lagos, etc) de diversas sustancias contaminantes.

La naturaleza tiene la capacidad de limpiarse si recibe una pequeña cantidad de contaminantes, y de esta forma, retomar el equilibrio. El problema comienza cuando los contaminantes superan la capacidad de absorción del sistema.

 

Principales formas de contaminación del agua:

Una de ellas tiene que ver con su ciclo natural, durante el que puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes (como sustancias minerales y orgánicas disueltas o en suspensión) que existen en la corteza terrestre, la atmósfera y en las aguas.

Pero otro tipo de contaminación del agua -que tiende a ser la más importante y perjudicial- es aquella que tiene especial relación con la acción del ser humano. Aquí tenemos un montón de posibilidades. Entre las más habituales podemos mencionar:

  • Vertido de sustancias tóxicas residuales de los procesos industriales y urbanos, que son arrojados a ríos, mares y lagos.
  • La contaminación producida por el uso intensivo de pesticidas y fertilizantes en la agricultura intensiva, que se filtran hacia acuíferos subterráneos.

  • La basura arrojada en las costas, por desgracia esta basura tarda cientos o miles de años en degradarse.

Basura

  • Uso de combustibles contaminantes en embarcaciones, que van a parar al mar como resultado de la limpieza de las embarcaciones, o bien como consecuencia de accidentes, como el Prestige.

Contaminación del Océano

Aunque no lo parezca,  es muy importante que seamos conscientes del peligro de la contaminación del océano y que gracias a estos se mantiene la vida marina de muchas especies, además que nos da la posibilidad de tener oxígeno, ese mismo oxígeno que tu respiras.

El vertido intencional de residuos, los derrames de petróleo, y la alta variedad de productos químicos agresivos que se vierten sobre el océano provocan que su contaminación no solo afecte a las plantas y especies marinas que viven en ellos sino también a toda la población mundial.

Vertidos de petróleo

Actualmente el brent es la mayor amenaza al respecto de la contaminación de los océanos, ya que ha crecido muchísimo la producción y transporte de petroleo para poder atender a las necesidades de la economía actual.

producción y transporte de petroleo

Por culpa de los vertidos de petróleo sobre el océano, mueren la mayoría de los animales que los habitan

vertidos de petróleo

Pensemos además en todo lo que genera el petróleo, y que se suele utilizar para fabricar plásticos y muchos otros productos, por desgracia todo ello parece que acaba en el fondo del océano.

basura en el mar

Efectos Negativos del petróleo del Océano

Se dice que más del 80% de la contaminación que se produce en los océanos es culpa nuestra, y básicamente es por el uso indebido que estamos haciendo del petróleo.

Además por mucho esfuerzo en la limpieza para acabar con los restos de petróleo que se encuentra en el fondo del océano, se ha demostrado, que los daños al agua y a la vida marina continúa durante al menos 10 años. Teniendo en cuenta el hecho de que existen varios derrames de petróleo cada año, la cifra de tales efectos es devastadora.

vertidos de petróleo y sus consecuencias

Prevención y control de la contaminación marina con Petróleo

Cuando se localiza un punto de contaminación marina por culpa del petróleo se llevan a cabo una serie de estudios de la zona para decidir el protocolo a seguir, con el fin de poder limpiar-lo completamente. Si la mancha es pequeña puede optarse por esperar a que se diluya de manera natural, aunque lo más normal es prevenir antes de correr.

Por ello habitualmente este tipo de prevención marina se hace desde barcos cuyas políticas de actuación es la siguiente:

  • Desarrollo de normas técnicas de aplicación a buques tanque
  • Inspecciones técnicas a buques tanque
  • Control del tráfico marítimo
  • Formación
  • Medios de respuesta que previenen accidentes (torres de control, remolcadores, etc.)

Contaminación de recursos hídricos

El mar no es el único que recibe contaminación, de hecho tenemos una gran problemática por la contaminación de ríos y lagos.

Por desgracia, son muchos los agentes que pueden contaminar ríos y lagos. Los más importantes serían:

  • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno (que suelen ser materia orgánica, cuya descomposición produce la desoxigenación del agua).
  • Agentes infecciosos que acaban causando trastornos gastrointestinales e incluso terribles enfermedades a quiénes beben de ese agua (colera, …).

agua residual

  • Nutrientes vegetales que pretenden estimular al crecimiento de las plantas acuáticas, que acaban descomponiéndose, agotan el oxígeno disuelto y provocan olores más que desagradables.

  • Productos químicos, como los pesticidas, diversos productos industriales, las sustancias químicas contenidas en los detergentes, jabones y los productos de la descomposición de otros compuestos orgánicos.

agua residual

  • Minerales inorgánicos y compuestos químicos.
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