Cómo funciona la energía geotérmica

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Debido a la alta competitividad y mayor eficiencia de la energía renovable, cada vez está más vacía en el mercado internacional. Hay muchos tipos de energía renovable (creo que todos lo sabemos), pero de hecho, en las energías renovables, hemos encontrado fuentes de energía más «famosas», como la energía solar y eólica, y otras fuentes de energía menos conocidas como la energía geotérmica. Muchas personas aún no conocen cómo funciona la energía geotérmica.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todo lo que debes saber sobre cómo funciona la energía geotérmica y cuál es la importancia que tiene.

Energía geotérmica

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Antes de conocer cómo funciona la energía geotérmica, debemos saber lo que es. La energía geotérmica es una fuente de energía renovable basada en el uso del calor que existe en el suelo debajo de la tierra. En otras palabras, utiliza el calor de las capas internas de la tierra y genera energía con él. La energía renovable suele utilizar elementos externos como el agua, el aire y la luz solar. Sin embargo, la energía geotérmica es la única fuente de energía que está libre de esta norma externa.

Hay un gradiente de temperatura en las profundidades del suelo donde pisamos. En otras palabras, la temperatura de la tierra se acercará más y más al núcleo de la tierra a medida que bajemos. Es cierto que la profundidad de sonido más profunda que pueden alcanzar los humanos no supera los 12 km, pero sí sabemos que los gradientes de temperatura aumentarán la temperatura del suelo de 2 ° C a 4 ° C cada 100 metros. Las pendientes de las distintas regiones del planeta son mucho más grandes, debido a que la corteza se adelgaza en este punto. Por lo tanto, la capa más interna de la tierra (como el manto más caliente) está más cerca de la superficie de la tierra y proporciona más calor.

Cómo funciona la energía geotérmica: extracción

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Vamos a enumerar cuáles son las fuentes de extracción para conocer mejor cómo funciona la energía geotérmica.

Yacimientos geotérmicos

Los gradientes térmicos profundos en determinadas zonas del planeta son más pronunciados que en otras. Esto conduce a una mayor eficiencia energética y generación de energía a través del calor interno de la tierra. Generalmente, el potencial de producción de la energía geotérmica es mucho menor que el de la energía solar (60 mW / m² para la energía geotérmica y 340 mW / m² para la energía solar). Sin embargo, donde el gradiente de temperatura mencionado es mayor (llamado reservorio geotérmico), el potencial de generación de energía es mucho mayor (hasta 200 mW / m²). Este enorme potencial de producción de energía genera acumulación de calor en el acuífero, que puede utilizarse en la industria.

Para extraer energía de los reservorios geotérmicos, primero se debe realizar una investigación de mercado factible, porque los costos de perforación aumentan enormemente con la profundidad. Es decir, a medida que perforamos más profundamente, aumenta el esfuerzo por extraer calor a la superficie. Entre los tipos de depósitos geológicos, hemos encontrado tres tipos: agua caliente, minerales secos y géiseres.

Yacimientos de agua caliente

Hay dos tipos de depósitos de agua caliente: agua de origen y agua subterránea. Los primeros se pueden utilizar como baño caliente mezclándolos un poco con agua fría para poder bañarnos en ella, pero el primero tiene el problema de su bajo caudal. Por otro lado, tenemos los acuíferos subterráneos, que son embalses con temperaturas muy altas y poca profundidad. Este tipo de agua se puede utilizar para extraer su calor interno. Podemos hacer circular agua caliente a través de una bomba para aprovechar su calor.

Un depósito seco es un área donde la roca está seca y muy caliente. En este tipo de reservorios no existe ningún fluido que lleve energía geotérmica ni ningún tipo de material permeable. Son los expertos quienes introdujeron este tipo de factores para transferir calor. Estos campos tienen menor producción y mayores costos de producción. La desventaja de este tipo de campo es que la tecnología y los materiales para esta práctica aún son económicamente inviables, por lo que se debe desarrollar y mejorar.

Yacimientos de géiseres

Un géiser es una fuente termal que naturalmente emite una columna de vapor y agua caliente. Pocos en este planeta. Debido a la sensibilidad de los géiseres, los géiseres deben utilizarse en un entorno muy valorado y cauteloso para no reducir su rendimiento operativo. Para extraer calor del sedimento del géiser, el calor debe ser utilizado directamente por la turbina para obtener vitalidad mecánica.

El problema de esta extracción es que la reinyección de agua a bajas temperaturas enfriará el magma y lo agotará. También se analiza que la inyección de agua fría y el enfriamiento del magma provocan pequeños y frecuentes terremotos.

Cómo funciona la energía geotérmica: central geotérmica

central geotermica

Para saber cómo funciona la energía geotérmica debemos ir hacia las centrales geotérmicas. Son los lugares donde se genera este tipo de energía. El funcionamiento de una central geotérmica se basa en una operación bastante compleja que trabaja en un sistema de campo-planta. Es decir, se extrae la energía desde el interior de la Tierra y se lleva hasta la planta donde se genera la electricidad.

El gradiente geotérmico del campo geotérmico en el que trabaja es más alto que el de la tierra normal. Es decir, la temperatura en la profundidad sube más. Esta área con un gradiente geotérmico más alto generalmente se debe a la presencia de un acuífero limitado por agua caliente, y el acuífero está conservado y restringido por una capa impermeable que limita todo el calor y la presión. Este es el llamado reservorio geotérmico, donde se extrae calor para generar electricidad.

Los pozos de extracción geotérmicos conectados a las plantas de energía se encuentran en estas áreas geotérmicas. El vapor se extrae a través de una red de tuberías y se dirige a la fábrica donde la energía térmica del vapor se convierte en energía mecánica y luego en energía eléctrica. Una vez tenemos la energía eléctrica tan sólo debemos transportarla hacia el lugar de uso.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cómo funciona la energía geotérmica.


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