Cnidarios

Cnidarios

Uno de los animales acuáticos que se caracteriza por presentar diversas formas morfológicas dependiendo el estadio vital en el que se encuentre son los cnidarios. Se trata de animales que son capaces de modificar sus formas dependiendo en las fases de su vida. Aquí se incluye en el grupo de las medusas al igual que los corales que tienen una gran importancia para la estabilidad de la biodiversidad y los océanos.

En este artículo vamos a contarte todas las características, ciclo de vida y tipos de cnidarios.

Características principales de los cnidarios

cnidarios y clases

Los cnidarios son organismos acuáticos, la mayoría de ellos marinos que conforman el filo Cnidaria. Dentro de este filo se encuentran más de 10.000 especies. Son animales bastante antiguos ya que se han podido encontrar algunos fósiles del periodo Ordovícido. Las medusas son formas de vida bastante primitivas, pero que han podido desarrollarse y adaptarse a diversas condiciones ambientales hasta sobrevivir en la actualidad.

Vamos a ver cuáles son las principales características de los cnidarios. Son organismos diblásticos. Esto significa que el cuerpo está constituido por dos capas embrionarias de células. Por un lado, tenemos el ectodermo y por otro el endodermo. También se le conocen por los nombres de epidermis y gastrodermis. Una sustancia gelatinosa se encuentra en su interior y se le conoce como mesoglea. La mesoglea es especialmente visible en las medusas, dado que son transparentes.

La mayoría de estos organismos tiene una simetría radial lo que hace que sus partes estén dispuestas alrededor de un punto central. Se trata de organismos carnívoros que es alimentan fundamentalmente de crustáceos, aunque también existen algunas especies omnívoras. La cavidad gastrovascular de los cnidarios está conectada al exterior por una boca que está rodeada de tentáculos. Estos tentáculos sirven para poder capturar a sus presas o defenderse ante el ataque de los depredadores.

Otra de las especies muy comunes dentro de este filo son los corales. En este caso, presentan algas que realizan la fotosíntesis y le proporcionan el carbono necesario. La mayoría de estos organismos presentan ciclos reproductivos complejos. Por ello es por lo que forman diversas morfologías a lo largo de estas etapas. Incluyen algunos estadios en los que tienen una reproducción asexual y otras en las que tiene reproducción sexual. Esta última tiene lugar mediante el desove en el que tanto los machos como las hembras liberan sus gametos. Lo hacen sobre una columna de agua y se van combinando para poder generar pequeñas larvas.

Descripción de los cnidarios

medusas

Estos organismos tienen una esperanza de vida muy variable. Dependiendo del tipo de especie que estemos hablando pueden llegar a darse esperanzas de vida muy diferentes. Los que son de tipo pólipo viven tan solamente 10 aproximadamente, mientras que otros corrales que se sitúan en arrecifes pueden llegar a sobrevivir más de 4.000 años. La característica que les hace sobrevivir tanto tiempo es que pueden regenerar sus cuerpos.

Los cnidarios carecen de órganos excretores y respiratorios que estén especializados. Sin embargo, presentan un sistema nervioso que le sirve para poder identificar todo a su alrededor. Una de las características principales que representa este filo son sus células urticantes. Se le conocen con el nombre de cnidocitos y sirven para alimentarse y para defenderse. Cuando el cnidocito recibe una serie de estímulos ya sean químicos o mecánicos son procesados en su superficie y se dispara un filamento cargado de sustancias tóxicas. El filamento no es reutilizable, por lo que sólo pueden utilizarlo una vez.

Su cavidad digestiva se llama celéntero. A lo largo de esta cavidad a se encuentran el estómago, el esófago y los intestinos. Existen tanto cnidarios que son móviles como otros que son completamente sésiles. Esto significa que no se pueden desplazar y que están apegados al sustrato de por vida.

Tipos de cnidarios

polipos

Vamos a ver cuáles la principal clasificación de estos organismos. Existen 4 tipos de clases de cnidarios: hidrozoos, cubozoos, escifozoos y antozoos.

Clase de Hydrozoa

Aquí encontramos a numerosos depredadores de pequeño tamaño. Suele vivir principalmente en aguas dulces y ambientes marinos. Generan conchas de calcita para poder protegerse y viven aislados o en colonias. Tienen la mesoglea no celular y no tienen tentáculos en la cavidad gástrica. Tampoco cuentan con un esófago la mayoría de su vida la tiene de tipo pólipo, aunque alguna especies tienen la fase de medusa.

Clase Cubozoa

Son las llamadas cubomedusas. Tienen un sistema nervioso primitivo y pequeños ojos. Su morfología es característica por ser forma de cubo, de ahí su nombre. Sus picaduras pueden resultar fatales para el ser humano y pueden provocar la muerte. Dado que tienen una vida relativamente larga se pueden llegar a reproducir de forma a sexual o sexual.

Clase Scyphozoa

Se trata de la clase que engloba a lo que se conoce como verdaderas medusas. Son todos los ejemplares que viven en el océano. Tienen una fase corta en la que son pólipos y están apegadas al sustrato, mientras el resto de su vida la pasan informa de medusa. Tiene un tamaño mayor que las medusas de los hidrozoos. Algunos ejemplares pueden llegar a medir hasta 2 metros de longitud. Sin embargo, lo más normal es que tengan longitudes de entre los 2 y 40 once centímetros.

Entre sus características principales tenemos una mesoglea celular así como tentáculos en la calidad gráfica. El tiempo que dura cada fase es bastante variable. Hay algunas con una vida más larga, mientras otras es prácticamente inexistente.

Clase Anthozoa

Aquí se incluyen las anémonas, corales y las plumas de mar. Es la clase más grande de todo este filo de animales. Cuenta con más de 6.000 especies conocidas y también muchos ejemplares fósiles. Se encuentran en todos los mares e incluso grandes profundidades. Tan sólo presentan formar pólipo y pueden vivir tanto en forma solitaria como formando colonias. Tienen forma de columna vertebral y cuentan con un extremo aboral donde pueden sujetarse al sustrato y otro extremo oral donde sitúan su boca que está rodeada de tentáculos. Estos animales se presentan en septos o mesenterios completos o incompletos que ayudan aumentar la superficie de absorción para poder digerir mayor cantidad alimento.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los cnidarios y sus características.


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