Ciclo hidrológico

pasos del ciclo hidrologico

El ciclo hidrológico es el movimiento de agua continuo y cíclico a lo largo y ancho del planeta. Por este ciclo el agua pasa por los 3 estados posibles: líquido, sólido y gas. Desde que comienza hasta que acaba el ciclo, el agua pasa de ser una gota hasta acabar siendo miles de millones de litros de agua en el océano.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre el ciclo hidrológico y su importancia.

Funcionamiento del ciclo hidrológico

ciclo hidrologico

Sabemos que el agua tiene un equilibrio en nuestro planeta. Siempre existe la misma cantidad de agua, pero en diferentes lugares y estados. Por lo general, el balance hidrológico suele ser constante aunque existen moléculas de agua que puede circular bastante rápido. El sol es el motor que comienza a todo este ciclo. Comienza calentando el agua de los mares y océanos. Cuando esta agua se evapora asciende hacia altitudes mayores para formar las nubes. Es en este momento donde el agua se encuentra en estado gaseoso. Una vez se dan las condiciones de temperatura y de presión atmosférica adecuadas, tiene lugar las precipitaciones. Dependiendo de la temperatura del aire y de las condiciones ambientales presentes las precipitaciones pueden ser de forma sólida o líquida. De forma sólida puede ser en forma de nieve o granizo.

Una de la lluvia cae al suelo se puede almacenar en forma de agua subterránea, por charcos, escorrentía superficial, lagos, lagunas, ríos, etc. Si esto ocurre, el agua es de nuevo conducida hasta el mar donde se evaporará de nuevo a causa de la acción de la radiación solar y de nuevo formarán las nubes que darán lugar a la precipitación. Este es el cierre del ciclo hidrológico.

Procesos

agua subterranea

Vamos a ver cuáles son los principales procesos que intervienen en el ciclo del agua. Son muchos los procesos que intervienen en el ciclo hidrológico y por ello es que se mantienen en continuo movimiento. Por ejemplo, algunos de los procesos son los encargados de evaporará el agua. Las corrientes de aire ascendente es son el resultado de la evapotranspiración que procede tanto de las plantas durante el proceso de la fotosíntesis como de la propia evaporación del suelo y las masas de agua.

Cuando el vapor de agua se eleva en el aire, la temperatura más baja es la que se encarga de provoca una condensación de la propia masa de aire para formar las nubes. Las partículas de agua dentro de una nube va chocando entre sí para formar gotas de agua más grandes. Las gotas de agua necesitan un núcleo de condensación higroscópico para poder unirse a ellos. Estos núcleos suelen ser motas de arena, polvo atmosférico o contaminantes. Sí de forma continua se van agregando y acumulando las gotas de agua se convierten en gotas de agua muy pesadas que caen por su propio peso.

Todas las condiciones atmosféricas formadoras de las precipitaciones dependen del tipo de nube que existe en ese momento. El proceso por el que una gota de agua cae puede tardar incluso miles de años. Es decir, el agua convertida en vapor en la atmósfera puede tardar años en volver a caer para cerrar el ciclo. Todo depende del lugar y las condiciones ambientales del lugar donde se encuentre.

Duración del ciclo hidrológico

acumulacion de agua

Vamos a ver cuáles la duración relativa que existe en el ciclo hidrológico. Cuando una gota de agua de una nube en forma sólida como es la nieve puede llegar a acumularse en los casquetes polares de los glaciares de montaña. Una vez que se han almacenado de esta forma, es posible que no se vuelva a evaporará y pasar de sólido a líquido en millones de años. Este agua puede permanecer de esta forma almacenada durante millones de años mientras que las condiciones no cambien. Gracias a estas situaciones los científicos pueden extraer gran cantidad información de los casquetes polares mediante el uso de los testigos de hielo.

Estos testigos de hielo extraen gran cantidad información sobre el clima de hace millones de años. Es por esta información que se tiene conocimiento sobre el cambio climático. Si el clima es más cálido, los bloques de hielo comienzan a descongelarse y acaban por derretirse. Esto ocurre cuando llega la primavera de las temperaturas aumentan. El agua que es derretida fluye por la tierra y alimenta los valles y ríos. La mayor parte de las precipitaciones a lo largo de todo el globo cae sobre los océanos. Si lo hace en tierra, puede convertirse en corrientes superficiales, o bien almacenarse en el subsuelo como agua subterránea y alimentar los acuíferos. De hecho, hay más cantidad de agua que se queda acumulada por el proceso de infiltración que la que fluye por los ríos y lagos.

Si el agua se queda almacenada de forma subterránea también puede llegar a tardar miles de años en volver a cerrar el ciclo hidrológico. Es posible que gracias al ser humano este tiempo sea algo más corto dado que existen diferentes métodos de extracción del agua subterránea. Cuando el agua se infiltra es necesario que se almacenen la tierra para poder rellenar los acuíferos. Los acuíferos son una gran importante reserva de agua que sirve para diversos usos. Existen algunas poblaciones que se abastecen únicamente de las reservas subterráneas de agua de una región.

Importancia

Como hemos mencionado antes, el ciclo hidrológico es muy importante para la vida nuestro planeta. Es gracias al agua el hecho que tenemos una proliferación de vida tal y como conocemos. Permite que los compuestos orgánicos puedan reaccionar. El cuerpo humano está formado por un 70% de agua por lo que sigue este elemento no podríamos vivir.

También es fundamental para que las plantas puedan realizar la fotosíntesis y la respiración. Para equilibrar el pH de las aguas y las funciones vitales de las enzimas el agua es un elemento clave. Además, como puedes ver en la evolución de las plantas y animales, las formas de vida más tempranas surgieron en el agua. Casi todos los peces viven exclusivamente en el agua y existen gran cantidad de mamíferos, anfibios y reptiles en ella. Algunas plantas como lo son las algas también proliferan en ambientes acuáticos, ya sea de agua dulce o salada.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre el ciclo hidrológico y su importancia.


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