Central mareomotriz

Central mareomotriz

En el mundo de las energías renovables existen algunas más conocidas como lo son la energía solar y la energía eólica y otras menos conocidas como es la energía mareomotriz. Se trata de un tipo de energía renovable que se aprovecha de las mareas del océano. Para ello, necesita de una central mareomotriz que es donde se lleva a cabo la transformación de la energía cinética de las mareas energía eléctrica.

En este artículo vamos a contarte todo lo que necesita saber sobre la central mareomotriz, sus características y su función.

Energía de las mareas

energia de las mareas

El océano tiene un enorme potencial energético, que se puede convertir en electricidad a través de diferentes tecnologías. Entre las fuentes de energía marina tal y como las define el Instituto para la Diversificación y el Ahorro de la Energía (IDAE), encontramos diferentes tipos:

  • Energía de las corrientes oceánicas: consiste en aprovechar la energía cinética de las corrientes oceánicas para generar electricidad.
  • Energía de las olas o energía de las olas: Es el aprovechamiento de la energía mecánica de las olas.
  • Térmica mareomotriz: Se basa en aprovechar la diferencia de temperatura entre el agua superficial y el fondo marino. Este cambio térmico se aprovecha para la electricidad.
  • Energía mareomotriz o energía mareomotriz: Se basa en el aprovechamiento de las mareas, el flujo y reflujo del agua del mar, producido por la acción gravitacional del sol y la luna. Así la energía potencial de las mareas de convierte en energía eléctrica mediante el movimiento de una turbina, como en las centrales hidroeléctricas.

La energía de las mareas es una fuente de energía alternativa basada en el aprovechamiento del flujo y reflujo del agua del océano, que se crea por la atracción gravitatoria del sol y la luna. De esta forma, se trata de un fenómeno natural predecible que permite prever cuándo estos movimientos de agua podrán convertirse en electricidad.

Central mareomotriz

mareas y energias renovables

La central mareomotriz es aquella donde se encuentran la maquinaria adecuada para transformar la energía cinética de las mareas energía eléctrica. Existen varias formas de poder conseguir la energía mareomotriz. Vamos a ver cada una de ellas y sus aspectos principales:

Generadores de corrientes de marea

También conocidos como TSG (Tidal Stream Generators), estos generadores utilizan el movimiento del agua para convertir la energía cinética en electricidad. Este es el método más conocido. Esta forma de obtención de energía supone un costo más reducido y un menor impacto ecológico comparado con los demás métodos.

Presas de marea

Estas presas aprovechan la energía potencial hídrica que existe entre el desnivel entre la marea alta y la marea baja. Son barreras con turbinas, muy parecidas a las presas tradicionales, construidas a la entrada de una bahía o lago. El costo es alto y la ganancia no es alta. La escasez de lugares en el mundo que reúnan las condiciones para albergarlas y el impacto medioambiental son dos inconvenientes importantes.

Energía mareomotriz dinámica

La tecnología está en la etapa teórica. También conocido como DTP (Dynamic Tidal Power), combina los dos primeros, explotando la interacción entre la energía cinética y la potencia en los flujos de las mareas. Este método consiste en un sistema de grandes presas que inducen diferentes fases de marea en el agua para movilizar sus turbinas generadoras de energía.

Ventajas y desventajas

Destacamos que esta energía alternativa tiene varias ventajas:

  • Es una fuente de energía limpia que no produce gases de efecto invernadero ni otros contaminantes de otro tipo de fuentes de energía.
  • No se utiliza combustible adicional.
  • Generación de energía continua y confiable.
  • Las mareas son inagotables y fáciles de predecir.
  • Es una fuente de energía renovable.

A pesar del gran potencial, el uso de la energía mareomotriz también tiene desventajas, entre ellas:

  • Esto se puede lograr a través de una inversión económica sustancial. Es caro de instalar.
  • Tiene un gran impacto visual y paisajístico en la costa, siendo uno de los inconvenientes más preocupantes de la energía mareomotriz.
  • La energía mareomotriz no es la mejor opción para todas las áreas geográficas. Porque la cantidad de energía que podemos obtener depende del grado de movimiento del océano y de la fuerza de las mareas.

La energía mareomotriz se ha utilizado para generar electricidad desde la década de 1960. El país pionero es Francia, cuya central mareomotriz de Lens sigue en funcionamiento.

Los países que actualmente cuentan con capacidad de generación de energía mareomotriz son: Corea del Sur, seguida de Francia, Canadá, Reino Unido y Noruega. Actualmente, la energía de las mareas representa solo una pequeña fracción de la energía renovable total del mundo, pero el potencial es enorme.

Funcionamiento de la central mareomotriz

central mareomotriz y sus usos

Una central eléctrica mareomotriz es un lugar donde la energía producida por las mareas oceánicas se convierte en electricidad. Para aprovecharlo se construyen diques con turbinas en la parte baja, generalmente en la desembocadura de un río o bahía. El embalse creado por la construcción de la presa se llena y vacía con cada movimiento de la marea y el paso del agua que produce, permitiendo el arranque de las turbinas que generan la electricidad.

¿Cómo convierten las plantas de energía mareomotriz la energía de las mareas en electricidad? Para responder a esta pregunta, es necesario considerar los principios de energía potencial y cinética de los típicos aumentos y disminuciones de las mareas producidas por las interacciones gravitatorias del Sol y la Luna. La subida del agua se llama caudal, y el tiempo de bajada es más corto que el anterior.

La diferencia de altura entre el nivel del mar y el nivel del embalse es fundamental, por lo que, según el Instituto para la Diversificación y Conservación de las Energías (IDAE), sólo es beneficiosa en los puntos costeros donde la altura de la marea alta y baja difiere en más de 5 metros centrado en la instalación de estas características. Estas condiciones solo pueden cumplirse en un número limitado de ubicaciones en la Tierra. En las fábricas, la electricidad se convierte mediante turbinas o alternadores. Con el giro de sus aspas y con la propia circulación del agua se produce la energía eléctrica.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la central mareomotriz y sus características.


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