Cementerio nuclear

La energía nuclear es una de las que más polémica trae a la hora de generarla y de tratar con ella. Y es que, durante su empleo, se generan unos residuos radioactivos que son perjudiciales para el medioambiente y pueden causar graves daños. Para el tratamiento correcto de estos residuos radioactivos tenemos el cementerio nuclear. ¿Sabes lo que es un cementerio nuclear?¿ Lo ha comentado el Consejo de Seguridad Nuclear en sus planes? En este artículo podrás encontrarlo todo.

Si quieres saber más sobre este tema, sigue leyendo.

Qué es un cementerio nuclear

Hace ya muchos años de que la energía nuclear está en funcionamiento y que sus residuos deben ser tratados correctamente para minimizar los daños al medioambiente y no generar problemas graves a la salud humana. El término de cementerio nuclear era desconocido hasta hace poco por la sociedad española. Sin embargo, en nuestro país tenemos uno y está a la vista la construcción de un segundo.

A priori, un cementerio nuclear es como un vertedero. Se trata de un lugar donde se almacenan estos residuos nucleares para que no provoquen ningún daño. La diferencia entre los residuos que vertimos en un lugar y en otro es que en los vertederos es materia orgánica que acaba, con el paso de los años y años, descomponiéndose. Los residuos nucleares son radioactivos y pueden provocar graves daños en el medioambiente y nuestra salud si no se tratan correctamente o si se provoca algún tipo de vertido nuclear.

Tipos de residuos nucleares

Los residuos nucleares que se depositan en estos lugares se dividen en tres tipos:

  • Residuos de baja actividad. Se trata de aquellos residuos que no son tan peligrosos y que son los que se generan en los hospitales y la industria en general. Estos residuos se almacenan en bidones y se vierten en el cementerio nuclear, puesto que no es posible ni su reciclaje ni reutilización. Son productos cuyo ciclo de vida ha llegado a su fin y no hay más utilidad en ellos.
  • Residuos de media actividad. Son los que se consideran bastante peligrosos. Se generan en los lodos, resinas y productos químicos que se emplean en un reactor nuclear. Entre estos materiales nos encontramos con algunos contaminados de otros desmantelamientos que pueden ser más peligrosos.
  • Residuos de alta actividad. Estos son los más peligrosos y los que provienen directamente del reactor nuclear. este tipo de residuo se genera a partir del proceso de fisión nuclear y otros elementos Transuránicos. Son residuos con alta radiactividad y su plazo de semi desintegración supera los 30 años.

Dependiendo del tipo de residuo que se necesite almacenar, se han creado varios cementerios nucleares. Estos lugares se han acondicionado previamente para que no provoquen ningún impacto al medioambiente. Claro está, que las cosas no siempre salen tal y cómo se planean. Son muchas las variables que pueden afectar a ese lugar en un periodo tan largo. Es ahí donde reside el miedo y la mala aceptación de tener cerca de tu vivienda (relativamente) un cementerio nuclear.

Los residuos se almacenan hasta esperar su descomposición.

Dónde se deposita cada residuo nuclear

Como hemos mencionado antes, dependiendo del tipo de residuo nuclear que estemos tratando, se necesitan lugares más o menos acondicionados y que puedan garantizar una protección tanto a la salud de las personas como el medioambiente.

Los residuos de baja actividad se ubican y almacenan en algunas minas abandonadas. Estas minas abandonadas son perfectas para colocar estos residuos que no provocan daños y donde puede ir degradándose.

Existen algunos almacenes temporales donde se van guardando para luego apilar una gran cantidad de ellos en un cementerio nuclear de gran tamaño. Por ejemplo, el lugar más grande conocido es llamado almacenamiento geológico profundo (por sus siglas, AGP). Este tipo de lugar está acondicionado y preparado para almacenar los residuos de alta actividad que tardan en desaparecer más de 1000 años. Estos lugares están todavía en desarrollo, puesto que es complicado acondicionar un lugar en el subsuelo para que no dañe el resto del medio donde se encuentre.

Aunque menos aceptado socialmente y menos aún por los ecologistas de todo el mundo, es el fondo marino. Las fosas oceánicas son lugares a mucha profundidad bajo el océano y cuyo funcionamiento tiene que ver con la tectónica de placas. Es importante saber que la corteza terrestre se “sumerge” cada año bajo el manto terrestre poco a poco y, el lugar de destrucción de esta corteza terrestre son las fosas marinas. Por ello, se aprovecha esto para convertirlas en cementerios nucleares.

Cementerio nuclear en España

Existen cementerios nucleares colocados en todo el mundo. Lo que sí está claro, es que donde hay una o más centrales nucleares, debe haber un cementerio nuclear. En nuestro país tenemos un cementerio nuclear con residuos de baja actividad y media actividad en la zona de El Cabril (Córdoba). Su capacidad se estima que tenga para albergar residuos que se generen hasta el 2030 aproximadamente.

Hasta el año 2009 no había ningún almacén de residuos de alta actividad. Para poder tener un mejor tratamiento de los residuos nucleares, el entonces presidente del Gobierno, José Luis Rodríguez Zapatero aprobó la elaboración de uno de ellos en Villar de Cañas en Castilla-La Mancha.

Obviamente, este tipo de construcciones generó gran controversia y la oposición de algunos partidos políticos. Aún así, el proyecto fue aprobado por la necesidad de que estos residuos tengan un mejor tratamiento y almacenamiento.

La gestión de los residuos radioactivos es un tema muy complejo. Son muchas las personas y los partidos políticos que piensan que no se debería ampliar el cementerio nuclear de El Cabril, dado que está muy lejos de las instalaciones nucleares (véase Central Nuclear de Cofrentes y Central Nuclear Almaraz). Durante los transportes, también se pueden generar ciertos accidentes que desencadenen muchos más problemas de los que se intenta evitar.

En resumen, la energía nuclear es bastante limpia durante el proceso de generación, si lo comparamos con aquellas que hacen uso de los combustibles fósiles. Sin embargo, tras su generación, estos residuos pueden ser demasiado peligrosos tanto para la salud humana como el medioambiente. Por ello, el correcto tratamiento de los mismos debería ser una prioridad en todos los lugares.

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Energía Nuclear

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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