Cadena trófica

cadena trofica

En todos los ecosistemas naturales se encuentra un equilibrio ecológico y un flujo de energía entre el medio físico y los seres vivos. Se conoce como cadena trófica, cadena alimenticia o cadena alimentaria a este mecanismo de transferencia de materia orgánica y energía a través de las distintas especies de seres vivos que componen una comunidad biológica o ecosistema. Esto hace que la cadena trófica se convierta en uno de los elementos más importantes de los ecosistemas para su supervivencia y desarrollo.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características, importancia y tipos de cadena trófica.

Características principales

cadena trofica en ecosistema

Hay que tener en cuenta que todas las comunidades biológicas están formadas por diferentes formas de vida. Los diferentes seres vivos que habitan en un ecosistema estar relacionados entre sí y con su medio físico. Esto hace que tenían que compartir un hábitat y competir para sobrevivir y reproducirse. El alimento es uno de los factores principales para la supervivencia de las especies. Por ello, hay algunos seres vivos que se alimentan de vegetación, otros son depredadores y otros carroñeros. Todo el circuito que usualmente comprende la supervivencia de los seres vivos a través del intercambio de materia orgánica considerada como nutrientes y energía que se obtiene de este intercambio de materia orgánica se comprende cómo cadena trófica.

La cadena trófica está compuesto por diferentes eslabones dependiendo del tipo de función que cumpla cada ser vivo. De esta forma, podemos hablar de productores, consumidores y descomponedores dentro de una cadena trófica. Vamos a ver cuáles son las diferentes funciones que cumplen los seres vivos en una cadena trófica:

  • Productores: son los que se encargan de nutrir al resto de seres vivos empleando materia inorgánica y fuente de energía como lo es la luz solar para su desarrollo propio. Por ejemplo, a través de la fotosíntesis las plantas pueden absorber nutrientes. Las plantas sirven de alimento para otros seres vivos.
  • Consumidores: son aquellos que se nutren de la materia orgánica de otros seres vivos. Estos seres vivos pueden ser productores o de otros consumidores. En este caso, actuarían como depredadores. Dependiendo del caso, podemos llamar a los consumidores como primarios y secundarios.
  • Descomponedores: son aquellos que se encargan de consumir la materia orgánica en descomposición para reducirla a sus componentes más elementales. Estos descomponedores son principalmente los hongos, bacterias insectos que están presentes en los ecosistemas.

Cadena trófica

intercambio de materia

Hay que tener en cuenta que para poder llegar al consumidor final se tiene una porción de calor en la transmisión de materia. Cada eslabón de la cadena trófica o niveles es un ciclo que mantiene un cierto equilibrio. El problema de la cadena trófica es el ser humano. La intromisión del ser humano o de algún tipo de accidente natural ocasiona un desbalance en la cadena trófica que es capaz de llegar a extinguir las especies. También son capaces de generar daños ecológicos a largo plazo.

Los impactos de forma más natural que ocurren sobre la cadena trófica de un ecosistema se debe cuando existen especies invasoras. Estas especies son las que desplazan a las especies locales. También puede suceder cuando se extinga algún tipo de depredador clave para impedir la proliferación desordenada de otras especies de menor tamaño. En el caso del ser humano, la disminución de las poblaciones del lobo ibérico está provocando la proliferación de conejos. Estos conejos son los que generan daños en los cultivos.

Existen cadenas tróficas en las que se extravía un porcentaje de energía a medida que se va pasando de un eslabón a otro. Esto es lo más común. Por ello, cuando se llega al eslabón final del consumidor se ha perdido una parte significativa de la transmisión de la materia. A cambio, la energía química se transforma de un tejido otro. El lobo no come pasto, pero si come conejos que a su vez comen pasto. La energía del pasto llegado al lobo de forma transformada. Aunque haya perdido parte de la energía por el camino, al final el lobo ingiere sus propiedades.

Tipos de cadena trófica

eslabon trofico

Vamos a señalar cuáles son los principales tipos de cadena trófica que existen. De acuerdo al hábitat en que tienen lugar se puede hablar de dos tipos de cadenas tróficas:

  • Cadenas tróficas terrestres: son aquellas que tienen lugar en zonas de plataforma continental. También se pueden dar bajo la superficie terrestre. Por ejemplo, encontramos las calderas tróficas del desierto, selva tropical, etc.
  • Cadenas tróficas acuáticas: son aquellas que se dan en ambientes marinos o lacustres. Normalmente están compuestas por criaturas que se han adaptado a la vida acuática. También se pueden encontrar zonas su marinas donde se desarrolle una cadena trófica. Zonas costeras y zonas abisales también pertenecen a las acuáticas.

Los niveles tróficos son aquellos que señalan las distintas partes en la producción e intercambio de materia. Cada peldaño de la cadena trófica se conoce como nivel trófico. Las distintas especies que se encargan de compartir una actividad alimenticia un modo de nutrición son aquellos que ocupan todo el circuito alimentario de un ecosistema.

Esto hace que los diferentes niveles tróficos puedan ser los siguientes:

  • Productores: son aquellas formas de vida que se puede nutrir de forma autótrofa. Esto significa que son capaces de sintetizar su propio alimento.
  • Consumidores: son aquellos seres vivos y heterótrofos qué deben consumir la materia orgánica para nutrirse. Se dividen en 4 peldaños siguientes: primarios, secundarios, terciarios y cuaternarios. Los primarios son aquellos herbívoros que se alimentan de los productores. Los secundarios son los que se alimentan de otros consumidores primarios pero son depredadores pequeños. Terciarias son depredadores de mayor tamaño que se alimentan de los consumidores secundarios. O Cuaternarios son aquellos que son grandes depredadores que se alimentan de consumidores terciarios o secundarios y no poseen depredadores naturales.
  • Descomponedores: se puede decir que es el departamento de reciclaje de la naturaleza. Se alimenta de los desechos y la materia orgánica en proceso de descomposición. Esto ayuda a reducir la materia a sus materiales más básicos. Otros nombres que reciben los descomponedores son detritófagos y saprófagos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la cadena trófica y la importancia para los ecosistemas.


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