Cadena trófica terrestre

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Los ecosistemas naturales se dirigen a través de cadenas de animales que cumplen una función. Estas cadenas se denominan cadenas tróficas y son analizadas y estudiadas dentro de una rama de la biología conocida como ecología. Esta ciencia es la que se encarga de estudiar las relaciones que se establecen entre el medio y los organismos. Es decir, no sólo se estudia la relación que hay entre el medioambiente los organismos sino las interacciones que se pueden dar entre diferentes especies. En el ámbito terrestre existen numerosos organismos que cumplen a diversas funciones en niveles distintos de la cadena trófica terrestre.

Por ello, vamos a dedicar este artículo a contarte todas las características e importancia de la cadena trófica terrestre.

Qué es la cadena trófica terrestre

cadena trofica terrestre organismos

Una relación bastante importante que tiene lugar en el medioambiente es la nutrición. Unos organismos se alimentan de otros o de sus desechos y de esta forma la materia y la energía pueden transformarse. Una cadena trófica hace referencia a la transferencia de energía y de materia qué va pasando de un organismo a otro. Además, esta cadena trófica terrestre tiene en cuenta la energía que se va perdiendo a través de la respiración en cada uno de los grupos de organismos. La cadena trófica terrestre es aquella que involucra a los organismos terrestres. Es decir, a especies de animales y vegetales que llevan a cabo las funciones vitales en el ámbito terrestre y fuera del medio acuático.

Niveles de la cadena trófica terrestre

depredadores

Dentro de la cadena trófica terrestre nos encontramos los siguientes niveles:

  • Organismos productores: son aquellos que normalmente son plantas y que se encargan de transformar la materia inorgánica en materia orgánica. Son los seres vivos que inician esta cadena. Transformar la energía del sol en materia orgánica a través del proceso de la fotosíntesis.
  • Consumidores primarios: son los animales que se alimentan de los organismos productores tanto al completo como de alguna de sus partes. Puede ser de la planta completa o de las hojas, raíces, semillas o frutos. Lo más normal es que sean animales herbívoros, aunque también existen animales omnívoros que se alimentan de las plantas.
  • Consumidores secundarios: también son conocidos con el nombre de mesodepredadores. Son animales que se encargan de cazar y alimentarse de los consumidores primarios o herbívoros. Estos animales son carnívoros y no son capaces de desarrollar la energía por su propia cuenta.
  • Consumidores terciarios: también son conocidos con el nombre de súperdepredadores. Son animales que se pueden alimentar tanto de herbívoros como de consumidores primarios. Son esenciales en los ecosistemas ya que actúan como organismos que evitan la superpoblación de otras especies. Suele evitar la superpoblación de depredadores habituales y ayuda a equilibrar el ecosistema.

En los ecosistemas no existen cadenas tróficas simples donde encontremos a un individuo o un tipo de individuo en cada eslabón. Existen muchas cadenas que esta relacionadas unas con otras y es lo que se conoce con el nombre de red trófica.

Diferencias entre cadena trófica terrestre y acuática

interaccion de seres vivos

Vamos a ver cuáles son los diferentes aspectos que hacen que la cadena trófica terrestre sea diferente a la acuática. Cada ecosistema tiene sus propias cadenas tróficas que están formadas por los animales y las plantas que viven dentro de ese bioma. Una cadena trófica de un ecosistema terrestre se diferencia de una acuática en que esta segunda la forman seres que habitan en medios acuáticos. Lo que varía principalmente es el ecosistema donde viven los organismos.

Lo más normal es que ambas cadenas pueden llegarse a relacionar en algunos ambientes. Algunos seres acuáticos son capaces de depredar a la animales terrestres y viceversa. Por ejemplo, el martín pescador común forma parte del medio terrestre y se alimenta de pequeños peces que pertenecen al medio acuático. Otro ejemplo es el de los peces arqueros. Estos peces cazan insectos que sobrevuelan y se posan sobre las plantas que están situadas cerca de la superficie del agua. Esta es un ejemplo claro de una mezcla entre la cadena trófica terrestre y la acuática.

Los organismos descomponedores son aquellos que se encargan del tratamiento de los restos de los organismos muertos de cualquier parte de la cadena. Estos organismos transforman los restos de los cadáveres en su propia materia para alimentarse. Finalmente, esta transferencia de materia acaba siendo energía que envuelve al inicio de la cadena convirtiéndose en productores primarios.

Ejemplos

Existen infinidad ejemplos de cadenas tróficas terrestres. Prácticamente son tantos los ejemplos que son incontables. Cada día se descubren nuevas relaciones conforme se estudia más las diferentes especies y las interacciones entre ellas y el medioambiente. Vamos a mostrar varios ejemplos de cadena trófica terrestre:

Ejemplo 1

Aquí encontramos a la caléndula como una planta que es el organismo productor primario. La abeja se alimenta del polen y del néctar de la flor únicamente, por lo que la planta no sufre ningún tipo de daño. El abejaruco es un ave que se especializa en cazar abejas, aunque también puede ser depredador de otros insectos. Por último, el zorro aunque no caza los ejemplares adultos puede llegar a atacar a los nidos que estas aves construyen en el suelo. De esta forma, consigue depredar a las crías de los huevos.

En este ejemplo vemos que los productores primarios son consumidos por los consumidores primarios y, a su vez, por los consumidores secundarios. Esto depredadores acaban muriendo y son consumidos por los organismos descomponedores. Los organismos descomponedores suelen ser las bacterias y hongos que se encargan de acabar con el cadáver del zorro.

Ejemplo 2

La pícea es una conífera cuyas líneas sirven de alimento al alce. Aunque no es directamente calzado por el zorro nival, así que puede comerse a los restos de un cadáver. El zorro es, a su vez depredado por el lobo. El lobo es considerado como un súperdepredador que es capaz de cazar tanto alces como zorros.

Como pueden ver, existen numerosos tipos de relaciones entre seres vivos que forman un ecosistema. Dependiendo del tipo de interacción que exista entre ellos la cadena trófica terrestre tendrá más o menos eslabones y diferentes características.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la cadena trófica terrestre y su funcionamiento.


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