Cadena trófica marina

cadena trofica marina

Cuando hablamos de la cadena trófica marina estamos hablando de él como los organismos que viven en el mar consiguen el aumente la energía. Se trata de una compleja red en el que la energía se va a intercambiando entre un organismo viviente a otro. Sabemos que las cadenas alimenticias comienzan con las plantas y terminan con los animales depredadores y descomponedores. Por ello, en esta cadena trófica vemos animales productores que son los que laboran su propia comida y los consumidores que son los que se encargan de ingerir los alimentos creados por los productores o consumir a los propios productores.

En este artículo vamos a contarte todas las características, niveles e importancia de la cadena trófica marina.

Características principales

fitoplancton

Cuando analizamos una cadena trófica marina lo hacemos al igual que una en general. Comenzamos por los consumidores primarios, también conocido como organismos autótrofos. Son aquellos que son capaces de producir su propia comida. Dentro de esta categoría incluimos a las plantas como son las algas y el fitoplancton. Por otro lado tenemos a los organismos secundarios, también conocidos con el nombre de heterótrofos. Se trata de animales que comen a los productores primarios y son las ostras, camarones, almejas o y ellas, entre otros. Por último, tenemos los consumidores terciarios. También son organismos heterótrofos y se encargan de comerse aquellos organismos secundarios. Aquí introducimos a los delfines o tiburones, entre otros.

Un eslabón más por encima se encuentran los depredadores. Son aquellos animales que están en la cima de la cadena alimenticia. Estos animales no tienen predadores naturales y son los tiburones y los delfines, aparte de otros animales. Por último, para cerrar el ciclo de la cadena trófica marina tenemos a los organismos descomponedores. Son aquellos que se encargan de descomponer las plantas muertas y la materia orgánica de los animales en estado de descomposición. También pueden nutrirse de los desperdicios y los liberan de nuevo al medio como energía y nutrientes. Aquí introducimos a los cangrejos, gusanos, hongos y bacterias qué son capaces de alimentarse de los desechos de otros organismos.

Niveles de la cadena trófica marina

ecosistemas acuaticos

Vamos a ir analizando los diferentes niveles de la cadena trófica marina y cuál es el papel que juega cada uno de ellos en el ecosistema:

Primer nivel: fotoautótrofos

Vamos hacia la base de la cadena alimenticia acuática y vemos que ha mohos del ser humano es completamente el invisible. Esto es debido a que está compuesta por miles de billones de organismos que está compuesta con una sola célula. A estos organismos se le conocen por el nombre de fitoplancton. Este tipo de organismo satura toda la superficie de los océanos alrededor del mundo. El fitoplancton está compuesto por plantas microscópicas que necesitan estar en una zona cercana a la superficie marina, puesto que necesita la luz del sol para nutrirse. Son capaces de transformar la energía del sol en nutrientes.

Son plantas pequeñas y algunas bacterias que captar la energía del sol y la convierte en nutrientes y dióxido de carbono en otros compuestos orgánicos. Esto ocurre de igual forma en que las plantas en los ecosistemas terrestres. Si nos vamos a las costas, vemos que las algas llevan a cabo el mismo proceso.

Si juntamos todas estas especies, vemos que juegan un rol importante en la cadena alimenticia acuática. Todos estos vegetales son productores primarios del carbón orgánico que utiliza el resto de animales para vivir. También producen más de la mitad del oxígeno que respiramos los seres humanos en la tierra. Por ello, son animales muy importantes para el equilibrio ecológico de los ecosistemas y la vida tal y como la conocemos.

Segundo nivel: herbívoros

El segundo nivel de la cadena trófica marina está compuesto por animales que se alimentan de la vida vegetal del océano. Existen animales cercanos a la superficie del agua de los océanos, animales microscópicos (conocidos con el nombre de zooplancton), medusas y larvas de algunos peces. En este grupo también introducimos a los moluscos que flotan a causa de las corrientes marinas.

Existen herbívoros de gran tamaño en el que incluimos las tortugas, manatíes, peces y otros peces como son los peces loros y los cirujanos. A pesar de que estas especies difieren en tamaño, comparten un apetito voraz por la vegetación del océano. De forma adicional, muchos de estos organismos comparten el mismo destino. Este destino es convertirse en comida para animales carnívoros que están a un nivel por encima de la cadena alimenticia acuática.

Tercer nivel: carnívoros

El zooplancton que hemos visto o en el segundo nivel es el que respalda en gran medida al alimentación de los carnívoros de pequeño tamaño, como son las sardinas y los arenques. En este nivel de la cadena alimenticia incluimos algunos animales de mayor tamaño como son los bulbos y muchas especies de peces. Por ejemplo, los polvo se alimentan de cangrejos y langostas de menor tamaño. Algunos peces se alimentan de pequeños invertebrados que tiene su hábitat cerca de las costas.

Aunque todos estos animales son cazadores muy efectivos, eventualmente tienden a ser presas de depredadores mayores. Esta es la regla que se rige en el mundo oceánico. Los peces más pequeños son consumidos por los peces de mayor tamaño. Algunos carnívoros que conforman el tercer nivel son los calamares, las sardinas y los pargos.

Cuarto nivel de la cadena trófica marina: depredadores de alto nivel

Aquí encontramos a animales de gran tamaño que están por encima de la cadena alimenticia. Son un grupo diverso de animales que incluye peces con aletas, y animales con plumas y otros animales con aletas. En el primer grupo en lo vamos a los tiburones, atunes y delfines; en el segundo grupo en lo vamos a los pelícanos y pingüinos; y en el tercer grupo introducimos a las  focas y las morsas.

Todos estos depredadores pertenecen a la cúspide de la cadena trófica marina y tienden a ser de gran tamaño, rápidos y muy eficientes a la hora de cazar a sus presas. Sin embargo, son animales que no suelen vivir durante un largo tiempo y se reproducen de forma más lenta. La abundancia de estos animales en un ecosistema depende enteramente del abundancia animales de los niveles más bajos. Es una forma de controlar el equilibrio de las poblaciones de los diferentes niveles.

Como hemos dicho antes, estos animales no tienen predadores naturales. No obstante, todos ellos tienen un depredador en común: el ser humano. Todas estas especies son cazadas de forma indiscriminada y hace reducir el número de individuos de las poblaciones. Todo ello causa un impacto ambiental y un desequilibrio entre los niveles de la cadena trófica. Es decir, si existen suficientes depredadores naturales, los organismos qué son consumidos de otros niveles inferiores pueden crecer de forma exponencial. A su vez, acabarán con los organismos de los primeros niveles de la cadena y creará un desequilibrio generalizado.

Cuando la caza de los animales de los niveles superiores es a gran escala, es difícil que el número de individuos se recupere de nuevo. La falta de estas especies puede causar un caos en el resto de la cadena alimenticia. De aquí reside la importancia por la que el ser humano no debe cazar a estos animales de forma indiscriminada.

Descomponedores

Por último, para cerrar el ciclo de la cadena trófica marina tenemos a los organismos descomponedores. Suelen ser bacterias que se encargan de descomponer a los organismos muertos. En este proceso se liberan los nutrientes que ayudan a los productores primarios y a los consumidores que se alimentan a través de los de absorber el material orgánico dentro de la columna de agua.

El proceso de descomposición es muy importante ya que indica que hasta los consumidores de gran nivel contribuyen a que la cadena alimenticia se complete. Gracias a estos organismos, los desperdicios y los tejidos muertos son consumidos.

Organismos que componen la cadena trófica marina

peces

Vamos a ver los organismos que componen la cadena trófica marina.

Consumidores marinos

cadena trofica marina e importancia

Son aquellos organismos que no producen su comida propia y son llamados consumidores. Esto significa que para poder alimentarse se deben recurrir a otros organismos o materiales orgánicos que estén disueltos en el agua. En todos los hábitats marinos, tanto animales pequeños como los grandes, pueden ser consumidores de fitoplancton. Aquí vemos animales pequeños como son los camarones de animales más grandes como son los manatíes. Los animales que solo comen animales primarios son llamados consumidores primarios. Por ejemplo, tenemos a los camarones como principales consumidores.

Por otro lado tenemos a los consumidores secundarios que son los que se encargan de consumir a estos consumidores primarios. Incluimos a las estrellas marinas y las ballenas. Asimismo, tenemos un tercer grupo conocido como consumidores terciarios. Se alimenta principalmente de los consumidores secundarios y son los depredadores en la cima de la cadena alimenticia.

Los consumidores pueden alimentarse sólo de plantas o de animales. También pueden existir organismos que es alimentan de ambos.

Herbívoros marinos

Estos animales sólo se alimentan de plantas. Si nos vamos a los hábitats marinos, vemos que se consideran herbívoros aquellos animales que solo comen fitoplancton. En este duro podemos las vieiras, tortugas y las ostras, entre otros. Los manatíes y el dugongo son los únicos mamíferos herbívoros que existen en los océanos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre la cadena trófica marina y sus características.


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