Bosque mixto

Bosque mixto del norte

Entre los diferentes tipos de bosques que existen tenemos el bosque mixto. Se trata de aquel que incluya especies de angiospermas y gimnospermas. Los bosques mixtos están situados en la latitud más norte limitando con la taiga. Normalmente el clima predominante es el templado húmedo. Estos bosques tienen gran importancia a la hora de acoger la biodiversidad animal.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características y diferentes tipos de bosque mixto que existen.

Características principales

Hojas del bosque mixto

El bosque mixto está formado por algunos estratos el que encontramos el dosel y el sotobosque. El sotobosque está formado principalmente por hierbas, arbustos, helechos y musgos. Estas plantas tienen como característica principal su pequeño tamaño y que están en una parte más baja del terreno. El suelo de estos bosques tiene muy buena fertilidad ya que abunda en gran cantidad la materia orgánica y una buena retención de humedad.

En estos bosques tenemos árboles de hoja caduca que son los que desprenden sus hojas de forma anual para limitar su metabolismo. Estas hojas que caen en el suelo se le denomina hojarasca y ayudan a fertilizar el suelo. Está hojarasca que cae al suelo se convierte en materia orgánica y es capaz de retener la humedad favoreciendo el desarrollo de numerosas plantas y organismos. Apenas podemos encontrar trepadoras y epífitas aunque sea en los bosques mixtos de centroamérica.

Aunque el bosque mixto corresponde a un tipo de característica exclusiva, existen diferentes tipos atendiendo a las condiciones climáticas y a las especies de flora y fauna que contienen. Hay bosques mixtos de transición entre lo que es el bosque caducifolio templado y la taiga. Estas regiones están en las zonas septentrionales del hemisferio norte.

Por ejemplo, encontramos bosques mixtos en Asia que son variantes entre bosques monzónicos y la taiga. En la Cuenca del mediterráneo encontramos bosques mixtos relacionados con veranos secos mientras que en México y centroamérica tiene una composición florística diferente por tener otro clima.

En aquellos bosques del hemisferio norte predominan las gimnospermas que pertenecen a la familia Pinaceae y Cupressaceae. Por otro lado, en las zonas del hemisferio sur predominan las familias Araucariaceae y Podocarpaceae. Las angiospermas más presentes en estos bosques son las pertenecientes a la familia Fagaceae donde tenemos el género Quercus. Dentro de este género tenemos los robles, encinas y alcornoques.

Aspectos y elementos del bosque mixto

Bosque mixto

Estos bosques se desarrollan en climas templados, ya sean oceánicos, mediterráneos o climas continentales húmedos. Es aquí donde existe una fauna bastante diversa que va variando dependiendo de la región geográfica en la que nos encontremos.

En latitudes más septentrionales del hemisferio norte existen animales emblemáticos como el oso, el lobo y el alce. Estos animales predominan en estos bosques ya que existen condiciones ambientales que propician su correcto desarrollo. La mayoría de los bosques mixtos han sido atacados por la explotación forestal por parte del ser humano. Existen numerosas áreas que ha sido dedicadas a la agricultura y cría para la ganadería. Se ha dedicado en la explotación forestal para la exportación de madera y otros elementos naturales. En cuanto a la cría, principalmente la ganadería se centraba en vacas, cerdos y cabras.

Por otro lado, tenemos importantes extensiones de bosque mixto que han sido protegidas bajo la figura de parques nacionales o reservas naturales. De esta forma, se consigue proteger el ecosistema y el equilibrio ecológico a la vez que se consigue una actividad económica relevante para el turismo. Como ejemplo de bosque mixto tenemos el de pino y robles centroamericano que recibe gran influencia de la flora tropical. El bosque mediterráneo de coníferas y encinas es un ejemplo de bosque de verano seco. Esto es debido a que tienen una adaptación evolutiva ante la falta de agua durante el verano.

Estructura y suelo

El bosque mixto tiene una estructura que hace referencia a los biotipos existentes y su distribución horizontal y vertical. El dosel es la capa superior que está formada por las copas de los árboles siendo la parte más alta. Aquí se presentan los denominados árboles emergentes que son aquellos que sobresalen por encima del dosel.

Dependiendo del clima de cada región este dosel puede alcanzar alturas de entre 25 y 45 metros. En algunos lugares son más bajos como lo es en la cordillera pirenaica. Los suelos son bastante desarrollados y con abundante materia orgánica ya que mezclan la hojarasca de los árboles de hoja caduca. Esto hace que sea muy fértil y exista buena biodisponibilidad de agua.

Tipos de bosque mixto

Tipos de bosque

Dado que estos bosques representan una formación basada en la transición de bosques de coníferas y de angiospermas existen diferentes tipos.

  • Transición con la taiga: se encuentran en el norte de Europa, Canadá y Estados Unidos. Como su propio nombre indica, se da en la transición de la taiga y los bosques templados caducifolios más al sur.
  • Transición con la taiga y bosque monzónico: tiene lugar en Asia y aquí la estructura del bosque es más compleja. Se manifiesto la complejidad dada la presencia de plantas lianas con varios estratos de árboles.
  • Bosque mixto lluvioso templado: son aquellos que tienen una humedad excepcionalmente alta y se encuentran principalmente al noroeste de la costa pacífica norteamericana y laderas andinas del sur de Chile. Aquí encontramos formaciones vegetales con altas precipitaciones que rondan los 2.500 mm anuales, llegando hasta los 8.500 mm anuales.
  • Bosque de transición, pinos centroamericanos: son aquellas que tienen una asociación entre el bosque siempre verde latifoliados con hojas anchas predominantemente y el bosque de pinos de centroamérica. Aquí destacan las plantas de la familia Pinaceae.
  • Bosque mixto de transición con Araucarias y Podocarpáceas: es un bosque mixto que se ubicada en el cono sur de América. También se encuentra en Nueva Zelanda en menor extensión. Su flora tiene características típicas del bosque templado lluvioso y de bosques de coníferas de la región. Destacan las plantas de la familia Araucariaceae y Podocarpaceae.
  • Bosque mixto mediterráneo: estos árboles tienen la característica principal de que están adaptados a la fuerte sequía del verano. Están compuestos por especies de angiospermas caducifolias y se encuentran tanto en Europa, del oriente próximo. La diferencia con el bosque mixto propiamente dicho es que los primeros si tienen veranos lluviosos.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del bosque mixto.


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