La bombilla incandescente y su nueva tecnología

Todos tenemos o hemos tenido una bombilla incandescente en nuestros hogares. Esta luz es muy cálida y hogareña. Se inventó hace más de 130 años y, aún a día de hoy, se sigue empleando. Por un lado, tiene los días contados por su consumo excesivo de luz en proporción de la luz que nos otorga. Sin embargo, hay un científico que ha inventado una bombilla incandescente cuya calidad está a la par que las bombillas LED.

¿Pasarán a la historia las bombillas incandescentes o surgirá alguna nueva revolución? Lo analizamos todo en este artículo.

Adiós, bombilla incandescente

Este resplandor que nos ofrecen las bombillas tradicionales sigue aún alumbrado las habitaciones de muchos hogares de todo el mundo. Sin embargo, la relación entre consumo de electricidad con la generación de luz no está de su lado. Tras la aparición de las bombillas LED en el mercado, estas bombillas sufren cada vez más el apartado de la sociedad. Y no para menos, puesto que las LED son más eficientes energéticamente y controlan más el impacto sobre el medioambiente. Consumen mucho menos y tiene una vida útil mucho más larga que las convencionales y las de bajo consumo.

Con la aparición de las bombillas de bajo consumo, las incandescentes ya comenzaron a ser reemplazadas. Estas bombillas no tuvieron el éxito que han tenido las LED, dado que el tiempo de encendido era mayor y la potencia no cubría las necesidades en muchas ocasiones. Al encender una bombilla de bajo consumo, la iluminación que te daba era pequeña al principio y, poco a poco, iba alumbrando cada vez más. Esto se hacía para aquellas ocasiones en las que se entra en una habitación en la que se permanecerá poco tiempo. En tan solo unos minutos, esta bombilla no tenía un gasto tan potente como una incandescente.

Tan sólo el 15% de la energía empleada por la bombilla convencional se convierte en luz. El resto de ella es malgastada en forma de calor a través del infrarrojo. Cuántas veces os habrá pasado que tocáis un bombilla encendida y os habéis quemado o estáis en el cuarto de baño con la luz del espejo y notáis el calor continuo que otorga esta bombilla. Pues con la llegada de las LED y su funcionamiento de bajas temperaturas, esto ya no ocurre.

Nueva idea de bombilla

Aunque las bombillas tradicionales tenían sus días contados es posible que, gracias a los investigadores del MIT, tenga una nueva salida en el mercado. Estos científicos han encontrado un medio para que esta bombilla mejore su eficiencia y pueda seguir alumbrando las casas de todo el mundo tal y como lo han hecho hasta ahora tras su invención.

Originalmente estas bombillas fueron fabricadas por Thomas Edison y funcionan calentando un fino alambre de tungsteno. La temperatura de este alambre alcanza los 2.700 grados. Este hilo caliente emite la radiación del cuerpo negro  (se trata de un espectro de la luz que da aspecto cálido) y calienta el resto de la bombilla.

Al tener un 95% de la energía que tiene la bombilla desperdiciada en forma de calor, hace que estas bombillas no sean eficientes. Por ello, las LED, al trabajar a una temperatura muy inferior, está eliminando a las convencionales. Si tu tocas una bombilla LED que está en funcionamiento no te quemarás nunca.

Los investigadores del MIT han intentado darle otra oportunidad a esta bombilla haciendo varias cosas para mejorarla. La primera es que el filamento de metal que se calienta no pierda su energía en calor residual, sino que se disipe en forma de radiación infrarroja. La otra parte es coger las estructuras que van rodeando el filamento y hacer que capturen dicha radiación emitida para que sea reabsorbido y emitido de nuevo como luz visible. De esta forma, lo que se conseguiría sería intentar hacer que el calor no se llegue a disipar sino que vuelva a ser reabsorbido y aprovechado para emitir más cantidad de luz.

Es así como se le pretende dar otra oportunidad a la bombilla incandescente.

Mecanismos modernos y pruebas necesarias

La estructura que se intenta crear para que haga reabsorber el calor emitido y evitar que no se disipe están fabricadas de elementos abundantes que hay en la Tierra, por lo que se puede crear de manera sencilla con tecnología convencional. Esto ayudaría bastante a la hora de abaratar los costes de producción y hacer que tenga un buen éxito de ventas por su amento en la eficiencia.

Si comparamos la eficiencia de las posibles nuevas bombillas incandescentes con las antiguas podemos ver que las segundas tienen una eficiencia entre el 2 y el 3% mientras que las nuevas podrían tener hasta un 40%. Este hecho puede ser toda una revolución en el mundo de la iluminación.

La realidad no es tan fácil como se estima en la teoría. Las pruebas que se están haciendo con las bombillas aún dejan mucho que desear. Se están consiguiendo eficiencias que rondan el 6,6%. Sin embargo, este porcentaje ya equivale a muchas de las bombillas fluorescentes compactas de hoy en día y se acercan a las de las bombillas LED.

Reciclar la luz

Los investigadores llaman a este procedimiento como el reciclado de la luz ya que en la construcción de las nuevas bombillas cogen longitudes de ondas que no se quieren para convertirlas en aquellas que ayudan en la luz visible. De esta forma se está reciclando al energía que se va a disipar para convertirla en energía visible.

Una de las claves importantes para el desarrollo de esta nueva bombilla es la fabricación de un cristal fotónico capaz de trabajar en distintas longitudes de onda y ángulos. Es así como se pretende conseguir más eficiencia en el proceso de iluminación. Son capaces de rivalizar con otras fuentes convencionales y hasta con las bombillas LED.

Aunque los investigadores piensan que las bombillas LED son muy buenas y esenciales para ahorrar luz, esta nueva tecnología puede ayudar a promover una tecnología existente, sencilla de utilizar y crear y así aumentar la competencia en los mercados y las posibilidades de los clientes.

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Ahorro Energético

Graduado en Ciencias Ambientales y Máster en Educación Ambiental por Universidad de Málaga. Mi objetivo es dar a conocer toda la información de medioambiente a los lectores de manera sencilla, clara y entretenida para que se aprendan los valores de la naturaleza y la necesidad de preservarla.

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