La biomasa como fuente de energía española

El Viejo continente o, concretamente aquellos países que forman la Unión Europea presentan varios inconvenientes y uno de ellos es la necesidad imperante del petróleo y del gas como fuentes de energía.

Desde hace tiempo, con el fin de mitigar tal dependencia por los combustibles fósiles (los cuales suponen un 99% de las importaciones netas de la Unión Europea), se apuesta por las energías renovables, siendo estas como ya sabemos, más limpias y respetuosas con el medio ambiente.Dicha dependencia energética media de la Unión Europea-27 (una de las regiones energéticas con menos recursos a nivel mundial) fue de nada menos que del 53,4% durante todo el año 2014. Tendencia constante que sigue aumentando cada año a pasos gigantescos.

La Asociación Europea de Biomasa, abreviada como AEBIOM, ha llevado a cabo un estudio en el cual pone de manifiesto que Europa por completo, podría autoabastecerse durante 66 días al año sólo con energías renovables.

Dentro de estos 66 días, 41 podrían autoabastecerse de forma exclusiva gracias a la biomasa, esto quiere decir, casi 2 tercios de la misma.

Es por esta razón por la que Javier Díaz, presidente de AVEBIOM, es decir, la Asociación Española de Valorización Energética asegura que:

“La bioenergía es la fuente de energía renovable más importante de Europa. Ya está cerca de sobrepasar al carbón para convertirse en la primera fuente de energía autóctona”.

En primera posición, Suecia

En el supuesto caso de contar solo con España, la cifra de los 41 días es evidentemente inferior, aunque la biomasa producida podría cubrir la demanda de unos 28 días, es decir, el equivalente a un mes de febrero no bisiesto.

Nuestro país en el ranking europeo ocupa el puesto número 23, al igual que Bélgica.

El Directo de Proyectos de AVEBIOM, Jorge Herrero indica que:

“Estamos aún muy lejos de los países que lideran la tabla como Finlandia o Suecia, con 121 y 132 días, respectivamente”

Sin embargo, el papel que ostenta la biomasa para el próximo futuro de la Unión Europea es crucial para poder alcanzar el objetivo energético fijado por Bruselas para el año 2020.

La bioenergía contribuirá a la mitad de dicho objetivo y con esto la UE alcanzará el 20% de la producción de energía obtenida a partir de las energías renovables.

Herrero nos explica que:

“En 2014, la bioenergía representó el 61% de toda la energía renovable consumida, lo que equivale al 10% del consumo final bruto de energía en Europa”.

Por otra parte, la refrigeración y la calefacción están representando aproximadamente el 50% de consumo energético total en la Unión Europea, esto da lugar a que la bioenergía obtenida por la biomasa sea la líder entre las energías renovables para el uso térmico con el 88% de la utilización de la calefacción y la refrigeración, suponiendo al final, el 16% del consumo bruto europeo de energía.

Constante crecimiento de la biomasa en España

En España, y pese a encontrarse en la parte media baja de la tabla del ranking, ya desde hace algunos años está realizando un considerable esfuerzo.

El incremento energético de la biomasa se está multiplicando exponencialmente y, en menos de una década (entre los años 2008 y 2016) el número de instalaciones dedicadas a la biomasa ha crecido desde algo más de las 10.000 hasta superar las 200.000, teniendo una media de 1.000 MWt (megavatios térmicos).

Igualmente, este tipo de energía posee un gran potencial de desarrollo en nuestro país debido a que el aprovechamiento forestal puede duplicarse sin problema, sin tener que destinar más hectáreas exclusivas a la producción de biomasa.

Según los datos de AVEBIOM, España se encuentra en torno al 30% de consumo de la biomasa que extrae de la limpieza de los bosques mientras que países como Austria, Alemania o el ya mencionado Suecia consumen un 60% de lo extraído y recordamos que Suecia está en los primeros puestos con 132 días de autoconsumo y, entretanto Austria con 66 días (7º puesto) y Alemania con 38 días (17º puesto).

Dicho esto, el sector de la biomasa en España mueve cerca de los 3.700 millones de euros al año, suponiendo un 0,34% del Producto Interior Bruto (PIB) y que, tiene desde hace un tiempo un incremento constante.

En los últimos 15 años, dicha energía renovable ha pasado de aportar un 3,2% al 6% de energía primaria consumida en nuestro país.

Ya en 2015 generó más de 24.250 empleos directos e indirectos, la mitad de ellos relacionados directamente con el aprovechamiento forestal (en muchos casos de bosques abandonados) y la producción de biocombustibles.

Esta fuente de energía renovable y su gestión, añade Herrero, permite luchar eficazmente contra el efecto invernadero y el cambio climático, ya que se trata de una actividad neutra en emisiones de CO2.

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