Animales terrestres

animales que viven en tierra

Dependiendo del tipo de ecosistema que estemos analizando, existen diferentes tipos de animales. Hoy vamos a hablar de los animales terrestres. Se trata de aquellos que pasa la mayor parte de su ciclo de vida en la tierra. Estos animales pertenecen a diferentes grupos que han evolucionado de forma independiente. La mayoría de estos animales han desarrollado diversas adaptaciones para poder sobrevivir en este medio, siendo diferente al medio acuático.

En este artículo vamos a contarte todas las características, mecanismos, adaptaciones y modo de vida de los animales terrestres.

Características principales

animales terrestres

Lo primero que hay que destacar de los animales terrestres es que se desplazan sobre un medio sólido con aire circundante. La principal diferencia con respecto al medio acuático es que el aire es menos denso que el agua. Por ello, los animales terrestres están obligados a soportar su propio peso dado que tienen un mayor efecto de la gravedad. Por lo tanto, parte de las adaptaciones que han debido desarrollar para poder sobrevivir en este ambiente a partir de los acuáticos es el de una estructura corporal adecuada. Necesitan esqueleto interno, externo y músculos que puedan soportar el propio peso.

Adicionalmente, otra diferencia con el medio acuático es el oxígeno. El oxígeno es un elemento fundamental para el desarrollo de la vida. Se encuentra disuelto en el aire. Esto hace que los animales terrestres presenten pulmones, tráqueas y otras variantes para poder absorber y utilizar el oxígeno en todas sus funciones vitales.

Vamos a ver cuáles son algunas de las condiciones qué hacen estos animales puedan sobrevivir:

Hábitat terrestre

Este tipo de animales han desarrollado estrategias de adaptación para poder sobrevivir en ambientes terrestres. La vida en este planeta surgió en el agua, lo que hizo que diversas especies tuvieron que evolucionar en un medio donde la gravedad afecta en menor medida. Por otra parte, el oxígeno se encuentra disuelto en el agua ya hay otras barreras para poder asimilarlo. En el ambiente terrestre la temperatura es menos uniforme que en el agua así como la disponibilidad de humedad. En los hábitats terrestres los animales están sometidos a una mayor acción de la fuerza de gravedad y están rodeados de un medio gaseoso. Además, hay que mencionar la mayor incidencia de la radiación solar en los organismos.

Temperatura

La temperatura es otro factor a tener en cuenta en el desarrollo de los animales terrestres. La variación de la temperatura en los diversos hábitats es producto de la mayor o menor incidencia de la radiación solar. La tierra se enfría y se calienta mucho más rápido que el agua. En estas condiciones, los animales terrestres han desarrollado adaptaciones para vivir en hábitats secos, húmedos, cálidos y fríos. Un ejemplo de ello es el oso polar. Con el paso de los miles de años ha podido desarrollar una piel cubierta de pelos bajo una capa gruesa de grasa que le protege del frío de estos ecosistemas.

La vía y ayuda a absorber el calor y la grasa no mantiene. Por otro lado, los pelos refleja la luz haciéndolo completamente blanco y además sirve de camuflaje para poder esconderse en la nieve y cazar con más éxito a sus presas.

Adaptaciones de los animales terrestres: humedad, protección y peso corporal

grupo de animales terrestres

Otra de las adaptaciones que han tenido que desarrollar los animales terrestres es el aguante para poder sobrevivir ante diversas condiciones de humedad. Al tener una menor disponibilidad de agua se puede perder mayor agua. Esto hace que los animales terrestres hayan desarrollado sistemas para regular su transpiración cómo son pieles, pelaje es y otros mecanismos. Gracias a estos mecanismos se evitan las pérdidas de agua excesivas.

En cuanto al peso corporal, sabemos que el aire es mucho menos denso que el agua. Esto obligó a todas las especies terrestres a soportar su propio peso y a desarrollar estructuras corporales para poder erguirse y desplazarse.

Tipos de animales terrestres

mamiferos

La forma más exacta en que existe para clasificar los animales terrestres este acuerdo a los diferentes grupos taxonómicos que se han establecido en la geología. Existen los siguientes grupos de animales: anélidos, unicóoros, insectos, miriápodos, arácnidos, crustáceos, reptiles, aves y mamíferos. Algunos de estos grupos de animales hábitat también en los ecosistemas acuáticos o en ambos a la vez. Vamos analizar algunas de las características principales que tienen estos grupos:

  • Anélidos: aquí se encuentran el grupo de las lombrices de tierra y pequeños gusanos cilíndricos que viven en el suelo. Son capaces de procesar la tierra para obtener materia orgánica como alimento.
  • Moluscos: son animales que tienen el cuerpo blando y está recubierto por una concha. La mayoría de estas especies son acuáticas, pero existen numerosos caracoles y babosas que son terrestres.
  • Anfibios: tienen el ciclo de vida ha repartido entre la tierra y el agua. Algunas especies son mayoritariamente terrestres como son los sapos, ranas y salamandras.
  • Insectos: los insectos son el grupo de animales más diverso de este planeta. La gran mayoría de las especies de los insectos son terrestres. Para poder adaptarse a este medio desarrollaron un exoesqueleto formado por una sustancia bastante resistente denominada quitina.
  • Arácnidos: los arácnidos presentan un exoesqueleto parecido al de los insectos. Se desplazan mediante patas eso respiración puede ser por tráquea o pulmones en libro.
  • Miriápodos: en este grupo se incluyen los ciempiés, milpiés y otros organismos similares. La característica principal de este grupo de animales es que tiene una cabeza y un tronco que está segmentada en múltiples pares de patas.
  • Crustáceos: la mayoría de estos animales viven en el ecosistema acuático. Sin embargo, existen algunas especies terrestres entre los que encontramos los cangrejos. Estos cangrejos necesitan y también al mar como parte de su ciclo de vida.
  • Reptiles: en este grupo de animales e incluye a las serpientes, cocodrilos, caimanes, lagartos, entre otros. La característica que destaca este grupo de animales terrestres es la de tener una piel compuesta por escamas. La mayoría de estos animales no pueden controlar su temperatura corporal interna por sí solos. Por ello, necesitan exponerse al sol para poder aumentar la temperatura o a la sombra para disminuirla.
  • Aves: las aves desarrolla en gran parte de su vida en el aire. Algunos prefieren clasificar este tipo de animales como animales de medio aéreo. Sin embargo, hay algunas especies de aves cuya medio es totalmente terrestre. Aquí encontramos el avestruz, la gallina, pavo y otras muchas especies.
  • Mamíferos: los mamíferos son los más representativos del grupo de animales terrestres: evolucionaron en tierra y la mayoría de ellas habitan en medios terrestres. Encontramos a los monos, orangutanes, gorilas, chimpancés, leones, jirafas, osos, elefantes y un largo etcétera.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre cuáles son los animales terrestres y sus características.


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