Animales omnívoros

animales que comen plantas y carne

Como hemos visto en los artículos relacionados con la cadena trófica, existen diferentes tipos de alimentación en los animales. Dependiendo de qué tipo de alimentos consuman existen tres tipos de alimentación: animales carnívoros, herbívoros y animales omnívoros. En el artículo de hoy vamos a centrarnos en estudiar a fondo los animales omnívoros. Se caracterizan principalmente por ser capaces de absorber los nutrientes derivados de otros tejidos tanto animales como vegetales.

En este artículo vamos a contarte todas las características, hábitat y tipos de animales omnívoros.

Características principales

animales omnívoros

Los animales omnívoros tienen un sistema digestivo que es capaz de absorber nutrientes tanto de tejidos animales como de vegetales. Se podría decir que tienen un intestino mixto como si fuese una mezcla de animales carnívoros y de herbívoros. Pueden comer la carne de otros animales o partes de algunas plantas. Necesitan consumir ambos tipos de alimentos para poder sobrevivir, lo que significa que únicamente alimentarse de dietas carnívoras o herbívoras puede traer consecuencias negativas para su crecimiento y desarrollo.

Los animales omnívoros se distinguen del resto en que pueden comer tanto vegetales como animales. El cuerpo de un omnívoro no puede sobrevivir comiendo sólo carne, puesto que su sistema digestivo necesita fibra y otros nutrientes minerales de orgánicos que aportan las plantas. Además, también tienen necesidades de consumir alimentos con un alto contenido de calcio para poder mantener sanos sus huesos.

Muchos animales en la naturaleza son omnívoros. Sin embargo, en numerosas ocasiones suelen ser catalogados como herbívoros o carnívoros estrictos. Esto es debido a que tienen diversos hábitos alimenticios que son descritos en función de algunas observaciones que se realizan del propio animal en su hábitat natural. Dependiendo de la época del año y la existencia de recursos naturales, un ser vivo puede estar durante un tiempo alimentándose de uno de los dos tipos de alimentos. Sin embargo, a largo plazo necesita consumir toda serie de alimentos posibles para poder tener un correcto crecimiento y desarrollo.

Dieta de los animales omnívoros

tipos de dietas

La dieta de los animales y los humanos varía ampliamente en función de la época del año. No sólo es perjudicado por la estacionalidad, sino también por las condiciones climáticas a corto plazo y la disponibilidad de alimento en el hábitat donde se encuentra. Hay seres vivos omnívoros que se encuentran en zonas inhóspitas donde no existen recursos disponibles durante todo el año. Es aquí donde se deben adaptar a situaciones en las que sólo se puede alimentar  de vegetales o de animales.

Los rasgos físicos de los animales omnívoros es una combinación de características de ambos tipos. Tiene mezcla de características de animales carnívoros y otros de herbívoros. Sin embargo, existen algunas características que son únicas y comunes para todos los animales omnívoros. Vamos analizar una a una cuáles son las características que distinguen a estos animales del resto:

Dentadura

La dentadura destaca por tener dientes incisivos o colmillos y otros dientes aplanados. Los incisivos son utilizados para desgarrar la carne y los dientes planos para triturar plantas y semillas. Estas dentaduras no son tan grandes como los de un animal carnívoro dado que estos tienen los colmillos de incisivos más afilados. Por otro lado, las aves omnívoras como son las gallinas, tiene un saco digestivo especializado para poder moler los alimentos conocido con el nombre de molleja. La molleja no es más que una parte musculosa que es rellenada con piedras por el mismo animal para poder facilitar la trituración de los alimentos para que lleguen lo más triturado posible al intestino. Es algo parecido a lo que hace el bolo alimenticio el ser humano.

Sistema digestivo

Generalmente tiene un sistema digestivo con un solo estómago y unos intestinos con una longitud intermedia entre los animales herbívoros y los carnívoros. Sabemos que el sistema digestivo de un omnívoro es más sencillo que el de un herbívoro. Sin embargo, es más complejo que el de un carnívoro. Y es que en nuestro sistema digestivo puede aprovechar los nutrientes de los alimentos tanto de carne como de vegetal.

Se puede decir que todas las especies de animales omnívoros compartiendo algunas de las características mencionadas. No podemos señalar muchas más en común dado que son un grupo ampliamente diverso de especies. Y es que existen numerosas especies con este tipo de dieta que van desde insectos, peces, anfibios, reptiles y aves hasta los mamíferos.

Ventaja evolutiva de los animales omnívoros

diversidad de animales omnívoros

Dado que los ecosistemas naturales se rigen por diversas variables como son la cantidad de agua disponible, los recursos y su distribución, las condiciones climáticas, los agentes abióticos, etc. No siempre son lugares donde las condiciones son favorables. Esto hace que diversos animales tengan que desarrollar características evolutivas para poder adaptarse a las nuevas condiciones. Gracias a estas adaptaciones, los animales omnívoros tienen una gran ventaja evolutiva respecto a otros animales.

Esto es debido a que son capaces de adaptarse más fácilmente ante los cambios ambientales que se pueden producir en su entorno. No sólo es fundamental adaptarse a los cambios ambientales, sino a las características presentes. Es decir, a la hora de buscar alimento, los animales omnívoros pueden abastecerse de una forma más rápida. No dependen de un tipo de alimento, por lo que no están limitantes. Esta característica también les ayuda a ampliar el área de distribución y los hábitats.

Ejemplos

Vamos a ver cuáles son los principales ejemplo de animales omnívoros y sus características:

  • Oso: existen numerosas especies de osos, y dependiendo de la zona donde habite puede tener una dieta u otra. Lo que sí tienen en común todas las especies de osho es que basan su alimentación en plantas pero también en otros mamíferos, peces o insectos.
  • Orangután: tienen como referencia la fruta ya que les encanta el azúcar. Suelen tomar bayas, hojas, semillas y algunos insectos.
  • Chimpancé: es otro tipo de animal que tiene estas características. Es el pariente vivo más cercano al humano. Se alimenta principalmente de plantas y frutas. Sin embargo, también tiene la necesidad de ingerir otros mamíferos, larvas, insectos, huevos e incluso carroña.
  • Ardilla: la ardilla es uno de los animales cuya área de distribución está más extendida por todo el mundo. Su alimentación varía en función del área donde habita. Tienen en común todas en que consumen frutos secos y semillas pero también se alimentan de algunas verduras. Tienen la necesidad alimentarse de algunas larvas.
  • Perro: es uno de los animales domesticados más conocidos. Lo que suena le facilita es el pienso industrial y productos procesados. Sin embargo, biológicamente el perros alimentaria principalmente de carne y pescado, acompañado eventualmente con hortalizas y otros vegetales.
  • Cerdo: es uno de los animales que tienen menos filtro a la hora de ingerir cualquier tipo de alimento. Se pueden alimentar de animales e insectos tanto vivos como muertos además de plantas, fruta y vegetales. Si los alimentos escasean se pueden alimentar de excrementos, cortezas de árboles, la basura e incluso otros cerdos. Estos animales son caníbales si la necesidad lo requiere.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales omnívoros.


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