Animales marinos

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En nuestro planeta existen diferentes tipos de animales según el medio en el que viven y las adaptaciones que han tenido que generar para poder vivir en dichos ambientes. Hoy vamos a hablar de los animales marinos. Estos animales presentan una importante biodiversidad que ha alcanzado alrededor de 230.000 especies en todo los océanos del planeta. Esta cifra se refiere a las especies que son identificadas y sí ha estimado el número real que puede acercarse al millón. Esto es porque muchos animales aún han sido descubiertos dada la dificultad que tiene la exploración de los océanos por parte del ser humano y su tecnología.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los animales marinos y cuáles son sus características principales.

Características de los animales marinos

animales marinos y caracteristicas

De todas las especies que existen en este grupo de animales marinos los más característicos son los peces con cerca de 16.000 especies. De los cetáceos hay unas 80 especies. La mayoría de animales se concentran en el zooplancton puesto que son animales de muy pequeño tamaño. La biodiversidad marina es mucho menor que la terrestre debido a la uniformidad del ambiente. Otro factor limitante para el desarrollo de esta biodiversidad es la escasez de algunos recursos que son determinantes para la vida como la cantidad de luz.

Entre las características esenciales de los animales marinos encontramos el hecho de requerir un medio compuesto por agua con un alto contenido en sales para poder vivir. Como hemos  mencionado al principio del artículo, se requiere una serie de adaptaciones que les permite habitar en dicho ambiente, dependiendo del tipo de animal. Por ejemplo, si nos vamos a los peces e invertebrados marinos vemos que poseen un sistema respiratorio que les posibilita poder absorber el oxígeno que se encuentra disuelto en el agua. Por otro lado, hay peces pulmonados que pueden aprovechar el oxígeno atmosférico.

Los mamíferos marinos son aquellos que están provistos sólo de pulmones y retienen ascender regularmente a la superficie para respirar aire. Los animales acuáticos deben resistir concentraciones variables de sales en el medio y de temperatura del agua marina. Para poder soportar todas estas condiciones ambientales presentes en los ecosistemas acuáticos se requieren una serie de adaptaciones que han tenido lugar a lo largo de millones de años.

El grupo de los animales marinos incluye tanto animales vertebrados como invertebrados. Abarcando el primer grupo vemos a los peces, reptiles, mamíferos y aves marinas. En los invertebrados tenemos otro grupo más numeroso que incluyen los gusanos marinos, equinodermos, esponjas, crustáceos y moluscos.

Adaptaciones de los animales marinos

cetaceos

Vamos a ver cuáles son las principales adaptaciones que han tenido este tipo de animales para poder vivir en estos ambientes.

Respiración

La respiración es, quizás, la adaptación más necesaria para este tipo de ambientes. Dado que los animales marinos viven en un medio acuático se deben enfrentar al problema de respirar el oxígeno que es vital para la existencia. En este medio, el oxígeno se encuentra disuelto el agua, por lo que se necesitan diversos órganos para poder filtrar el oxígeno disuelto en el agua. Los animales marinos tienen una respiración por difusión o respiración por branquias. La respiración por difusión es utilizada por los animales esponjas y por muchos otros grupos. Consiste en absorber oxígeno a través de la piel y de las membranas celulares. Por otro lado, la respiración braquial es empleada por los peces. Utilizan las branquias para poder filtrar el oxígeno disuelto en el agua.

Concentración de sales

Otras de las adaptaciones que necesitan los animales marinos para poder vivir en estos ambientes es aguantar las variaciones en la concentración de sales. Por ejemplo, los pólipos de coral no suelen sobrevivir en aguas muy saladas. Una de las adaptaciones más curiosas es la del de celacanto. Y es que acumula un día en su sangre para poder equilibrar la concentración de sales en agua. De esta manera consiga en equilibrar la concentración de sales del interior y el exterior tomando en cuenta que las células van perdiendo agua en los medios con alta concentración de sales.

Temperatura

Otra de las adaptaciones de los animales marinos es la temperatura. La temperatura marina varía entre la superficie y el interior de las aguas profundas. Esta temperatura va variando debido a la energía solar que recibe la parte de la superficie. El agua es más cálida en latitudes bajas cerca del Ecuador y muy fría en los polos. Por su parte, también sabemos que las distintas especies se adaptan a cada condición dependiendo del lugar donde viva. Por ejemplo, existen animales marinos del ártico que tienen proteínas anticongelantes en su sangre. También tenemos a los cetáceos que enfrentan el problema con temperaturas corporales más altas y teniendo una gruesa capa de grasa debajo de la piel que les ayuda a mantener el calor corporal.

Tipos de animales marinos

vida del oceano

Vamos a nombrar cuáles son los diferentes tipos de animales marinos para poder simplificar. Existen dos grandes grupos conocidos como vertebrados e invertebrados. El grupo de los invertebrados incluye al 95% de todos los animales marinos.

Vertebrados

En el grupo de los vertebrados tenemos a todos aquellos que tienen que Daniel columna vertebral. Están los peces, reptiles marinos y mamíferos, al igual que las aves. Dentro del grupo de los peces encontramos los peces óseos, cartilaginosos y peces sin mandíbula. En el grupo de los reptiles se encuentran las tortugas marinas y las serpientes marinas.

Los mamíferos vertebrados son aquellos que están representados por el grupo de los cetáceos, sirénidos, fócidos y otáridos. Con respecto a las aves marinas se debe clasifica dependiendo de sí viven estrictamente en el agua del mar o se les considera animales marinos ya que requieren de este medio acuático para poder alimentarse y vivir.

Invertebrados

Este grupo de animales corresponde a la gran mayoría de animales presentes en los océanos. No poseen un esqueleto interno articulado, ni huesos, ni cartílagos. Incluimos a los artrópodos, crustáceos, moluscos, equinodermos y poríferos. Al igual que el resto de animales también forman los cnidarios, como son los corales y las medusas, platelmintos también conocidos como gusanos planos o babosas de mar y los anélidos.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales marinos y sus características.


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