Animales herbívoros

animales que comen plantas

Como sabemos, existen diferentes tipos de animales en nuestro planeta. Hoy vamos a hablar de los animales herbívoros. Se trata de aquellos animales que es alimenta de forma exclusiva de plantas. Incluye aquellas especies que consumen sólo las hojas, pastos, así como las que se alimentan de frutas y semillas.

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los animales herbívoros, sus características y modo de vida.

Características principales

animales herbivoros comiendo

En la naturaleza los animales deben regirse por las condiciones ambientales reinantes. Estas condiciones hacen que se generen adaptaciones para sobrevivir al entorno. Una de ellas es el modo de alimentación. En este caso, estamos hablando de animales que consumen solamente plantas, ya sean hojas, pastos, frutas y semillas. Las especies de animales herbívoros son mucho más abundantes que los carnívoros y omnívoras. Esto es debido a que las plantas son los seres vivos más abundantes de todo el planeta. La escasez de recursos alimenticios para estos animales no suele ser un problema, a no ser que el ambiente donde se encuentre sea inhóspito y hostil.

Los animales herbívoros suelen tener conductas más huidizas, pasivas y menos agresivas. Suelen transcurrir la mayoría de su vida pastando y consumiendo alimento. Todos los herbívoros tienen un sistema digestivo altamente especializado para digestión y asunción de los nutrientes que se derivan de los tejidos vegetales. Lo mismo ocurre con los carnívoros y omnívoros. Cada uno de ellos tiene sistemas digestivos que están adaptados a cada una de sus vidas en particular.

Debido a que el contenido nutricional de los vegetales es bajo, los herbívoros deben consumir grandes cantidades de plantas para introducir en su organismo los nutrientes necesarios para la supervivencia y su desarrollo. No solamente se pueden reducir a consumir plantas, sino también granos, semillas y frutas para poder obtener energía suficiente para mantener los tejidos y llegar a reproducirse.

Sabemos que la red trófica es la encargada de establecer un equilibrio en el ecosistema. Por ello, muchos herbívoros forman parte de la dieta de otros animales carnívoros esta es la razón por la que la mayoría de ellos viven en grandes grupos para poder protegerse ante los depredadores. La mayoría de estos animales no suelen tener garras, dientes filosos un ningún otro rasgo físico que sea efectivo a la hora de defenderse.

Morfología de los animales herbívoros

vaca

Vamos a ver cuáles son las principales características que genera la morfología de los animales herbívoros.

Dentadura

La dentadura de los herbívoros suele estar compuesta por dientes grandes y huesos pero son muy poco filosos y totalmente plano. Están creados para poder moler bien las plantas y poder rumiar. La mandíbula de estos animales es movidas por fuertes músculos que le da fuerza para poder cortar y triturar las hojas y otros órganos de las plantas. Los dientes de los animales herbívoros se diferencian de forma considerable al de los carnívoros ya que no tienen colmillos afilados. Es común que muchas especies mastiquen la misma porción de alimento varias veces para poder facilitar su descomposición en el estómago. Para la descomposición de los mismos, se emplean numerosas bacterias endógenas que son capaces de disolver la celulosa de las paredes de la célula vegetal.

Sistema digestivo

Los herbívoros se pueden llegar a separar en dos grupos de acuerdo a su sistema digestivo. Aquellos que cuentan con un sistema digestivo monogástrico y aquellos que tienen un sistema digestivo poligástrico. El primero es mucho más pequeño que el segundo. Está formado por un solo estómago y su característica principal es la de tener un pH considerablemente ácido. Esto hace que se favorezcan proceso digestivo y prevenga la proliferación de microorganismos patógenos.

Por otro lado, el sistema poligástrico es más típico de los animales que se conocen como rumiantes. En este grupo se encuentran las vacas, ovejas, cabras y antílopes, entre otros. Su estómago está dividido el mate un compartimento. Esta digestión ayuda estimular el crecimiento de microorganismos que ayudan a fermentar el alimento digerido para ayudar a degradar la pared celular de las células vegetales.

El fragmento del estómago puede ser regurgitado en varias ocasiones para poder volver a masticar y volverlo a tragar. Estos animales pueden llegar a estar horas sentado sobre suelo para masticar, regurgitado y tragar una sola porción de comida.

Tipos de animales herbívoros

animales herbivoros

Según la alimentación y la preferencia por partes específicas de la planta existen los siguientes tipos de animales herbívoros:

  • Frugívoros: se alimenta casi exclusivamente de los frutos de las plantas.
  • Granívoros: consumen preferiblemente semillas.
  • Xilófagos: se alimentan de madera.
  • Nectarívoros: cuya principal fuente de alimento es el néctar de las flores.

Es importante recordar que esta clasificación es bastante informal, por lo que no suele ser de gran ayuda cuando intentamos clasificar los animales desde el punto de vista taxonómico. Esto se debe a que los grupos suelen incluir especies sumamente diferentes entre sí. Pueden existir aves, insectos un pez.

Ejemplos

Vamos a dar algunos ejemplos de animales herbívoros más conocidos:

  • Conejo: son animales es alimentan principalmente de las hojas. Están adaptados de forma particular a realizar una digestión más rápida de grandes cantidades de material vegetal.
  • Vaca: es uno de los grandes animales de granja y más abundante sobre planeta. Tiene un sistema digestivo poligástrico y es un rumiante. Puede llegar a consumir grandes cantidades de pasto en poco tiempo. Después de ello, debe permanecer un buen rato rumiando para regurgitar, masticar y tragar de nuevo.
  • Caballo: tiene los dientes fuertes para poder arrancar las hojas y los frutos de la planta. Es un animal monogástrico que realiza un proceso digestivo en corto tiempo. Al no tratarse de un animal rumiante, su intestino grueso permite utilizar la celulosa y otros sustratos fermentables de la misma forma que los rumiantes.
  • Termitas: son insectos parecidos a las hormigas pero de un color más blanquecino. Son abundantes y se alimentan exclusivamente de la madera. Son insectos capaces de digerir la celulosa en su sistema digestivo. Suelen estar asociadas con los microbios que viven en su intestino.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales herbívoros y su modo de vida.


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