Animales extintos

animales extintos

Sabemos que el ser humano ha extendido su área de distribución por todo el mundo a un ritmo acelerado. De la revolución industrial hemos urbanizado una gran parte del planeta y con nuestras actividades productivas acabamos contaminando los sistemas naturales. Este abusivo e insostenible uso de los recursos naturales no sólo está dañando la salud del planeta, sino que también arrasa con las especies de biodiversidad y las hace desaparecer para siempre. En la lista de animales extintos ya existe un gran número de animales y plantas que han desaparecido por completo de este planeta por nuestra causa.

Por ello, vamos a repasar algunas de las especies de animales extintos que ella sólo podemos recordar y que nunca más vamos a poder ver en nuestro planeta.

Impactos ambientales del ser humano

animales que ya no se pueden ver mas

El ser humano extraer los recursos naturales para utilizarlos en nuestras actividades productivas ya sea la industria o el consumo. Sabemos que, por naturaleza, el ser humano necesita de recursos naturales para poder abastecerse y desarrollarse como especie. Sin embargo, hemos alcanzado un punto de tecnología y de necesidad de consumir tan alto que acabamos destruyendo todo por donde pasamos.

El principal problema reside en el uso de los combustibles fósiles como fuente de energía. Estos combustibles generan una gran cantidad de contaminantes atmosféricos que provocan problemas graves, el cambio climático y el calentamiento global. Gracias a la biodiversidad, los seres humanos disfrutamos de una seguridad alimentaria, acceso agua limpia y materias primas. El equilibrio biológico también ayuda a regular el clima y frenar la contaminación. Sin embargo, a causa de nuestras actividades este equilibrio está siendo amenazado hasta tal punto que el ser humano va a tener problemas para poder conseguir alimento y energía.

La extinción de especies no es algo anecdótico, sino que existe una organización que se encarga de medir los impactos ambientales en los animales extintos. La Organización de las Naciones Unidas (ONU) ha alertado de que cada día se extinguen 150 especies. Según un informe de 2019 sobre el estado de la biodiversidad del planeta, el 25 % de los animales y plantas analizados están en peligro de extinción y solo un tercio de los países está en camino de alcanzar sus objetivos de diversidad biológica.

Esta frenética pérdida de biodiversidad dificultad a los conservacionistas evaluar las disminuciones de las especies de animales y plantas a un ritmo de tiempo real. Para poder proteger nuestra biodiversidad, necesitamos apostar por el conservacionismo ambiental. Existen millones de medidas para la protección del medio ambiente como es la cría de animales en cautividad para su futura puesta en libertad, creación de reservas naturales, lucha contra el tráfico animal, etc.

Animales extintos

mamuts en la epoca de desarollo del ser humano

Lo primero de todo es conocer qué significan los animales extintos. Se considera que una especie se ha extinguido en su totalidad cuando el último ejemplar conocido muere sin dejar ningún heredero genético.  Se ha perpetuado el mito de la regla de los 50 años, pero en realidad no hay un margen en concreto. Esta regla señala que si no se avista ninguna especie durante ese tiempo se le puede considerar como extinta. Determinar si una especie está totalmente distinta es complicado. El alguna ocasión se han descubierto algunos ejemplares de especies que estaban consideradas distintas, un fenómeno conocido como taxón Lázaro.

Para poder confirmar la desaparición de una especie es fundamental conocer bien la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Este documento, puesto en marcha hace más de medio siglo, ha ido recogiendo información de expertos biólogos, conservacionistas y estadísticos para registrar el estado de conservación de las especies.

Tipos de animales extintos

animales extintos que han desaparecido

No todos los animales que desaparecen por completo lo hacen de la misma manera. El actualidad se pueden distinguir dos tipos de extinciones según el modo en el que una especie acaban desapareciendo. Vamos a ver cuáles son estos tipos:

  • Extinción filética: se trata de aquella especie que desaparece dando lugar a otra más evolucionada. La especie inicial es considerada como el ancestro y se le considera extinta una vez ya resiste individuos con su misma genética. Sin embargo, continúa su linaje. No hay ni un aumento ni una disminución de la diversidad total.
  • Extinción terminal: se trata de una especie que se extingue sin dejar descendientes por completo. Por lo tanto, la cantidad de diversidad total disminuye. A su vez, se puede dividir en dos tipos: extinción terminal de fondo. Es aquella que provoca una desaparición progresiva y continuará a lo largo del tiempo. Aquí los individuos van desapareciendo con el paso del tiempo ya sea por causas naturales o humanas. Extinción terminal masiva: es aquella que se produce de forma global y con un desencadenante en común. Debe ser un desencadenante que provoque una extinción rápida y que afecte a un número de organismos no relacionados entre sí. Aquí tenemos el ejemplo claro de la extinción de los dinosaurios.

Causas de la extinción de animales

Debemos saber que los animales se pueden extinguir de forma natural por la evolución o por cambios en las condiciones ambientales. Los animales y plantas se deben adaptar a los cambios en los escenarios de los ecosistemas donde vive. Hay algunas especies que se adaptan mejor que otras y consiguen perpetuar la especie. Sin embargo otras no lo hacen de la misma manera. Debemos saber que más del 99% de todos los organismos que una vez vivieron en nuestro planeta ya no existen.

Vamos a ver cuáles son las principales causas de los animales extintos:

  • Fenómenos demográficos y genéticos: las especies son poblaciones pequeñas tienen un mayor riesgo de extinción. Esto se debe a que la selección natural puede atacar de una forma más profunda y no existen suficientes genes para una adaptación mayor.
  • Destrucción de hábitats silvestres: este factor se debe principalmente a la causa del ser humano. La sobreexplotación de recursos terrestres y marinos genera una destrucción de hábitats naturales de especies silvestres.
  • Introducción de especies invasoras: las especies invasoras introducidas en un ecosistema de forma artificial, intencionada o accidental promueve una alteración de la biodiversidad existente. Los nuevos habitantes desplazan a las especies nativas que pueden llegar a extinguirse.
  • Cambio climático: el aumento de las temperaturas medias globales provoca un cambio en la dinámica de la atmósfera. Todo ello va a repercutir en las precipitaciones, la temperatura, la sequía, inundaciones, etc.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales extintos y sus tipos.


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