Animales en peligro de extinción

Animales en peligro de extinción

El ser humano es una máquina que cada vez está destruyendo más ecosistemas naturales y degradando las zonas donde habitan la gran mayoría de las especies de fauna del planeta. La industrialización y la creciente urbanización ha apartado los espacios naturales a meros espacios recreativos y de conservación. Mientras antes se hablaba de expansión, ahora se habla de conservación. Todas las actividades contaminantes y degradantes del ser humano han hecho aparecer a los animales en peligro de extinción. Un animal en peligro de extinción es aquel cuyas poblaciones están reduciéndose drásticamente con el paso de los años o su hábitat está fragmentado.

En este artículo vamos a conocer más acerca de los animales en peligro de extinción y la problemática que conlleva.

Problemática ambiental

Oso polar

Los animales en peligro de extinción son la consecuencia inmediata de las actividades del hombre. Algunas de las causas principales las veremos más tarde, pero están relacionadas con la destrucción de los hábitats. Destruir el lugar donde viven y se desarrollan los animales provoca que no puedan sobrevivir, no sólo por sus actividades, sino porque la cadena alimenticia se ve alterada.

Es difícil pensar en los animales en peligro de extinción sin pensar en la adaptación de los mismos. Hay infinitud de animales capaces de adaptarse a nuevos escenarios y evolucionar para garantizar el éxito de la especie. Sin embargo, estos procesos adaptativos son a gran escala temporal. Es decir, requieren de miles de años para que las mutaciones genéticas entren en acción y consigan una nueva característica o comportamiento que les ayude a adaptarse a los entornos

Y es que nuestro planeta no está fijo o en calma, sino que, naturalmente también sufre transformaciones. La diferencia esencial con la que diferencia los cambios naturales de los provocados por el ser humano es el tiempo. La velocidad a la que el mundo está cambiando debido a nuestras actividades humanas es demasiado rápido para que los animales puedan sufrir adaptaciones y sobrevivir. Por ello, son cada día más los animales en peligro de extinción.

Causas por las que los animales están en peligro de extinción

Especies dañadas por el ser humano

Vamos a enumerar las causas y a describirlas para conocer cuáles son las causas por las que miles de animales se encuentran en peligro. Comenzando por las causas naturales, son aquellas que suceden sin la acción del ser humano. Estas causas han provocado la extinción de animales a gran escala. Estas causas tienen que ver con la aparición de enfermedades y pandemias, competencia de otras especies e incluso el propio envejecimiento.

Son muchas las catástrofes que se pueden dar naturalmente y que destruyan a muchas especies. Por ejemplo, tenemos los incendios forestales, sequías, huracanes, volcanes, etc. A pesar de que es la naturaleza quien lo inicia, acaba matando a miles de seres vivos.

Ahora pasamos a las causas que tienen que ver con las acciones del ser humano. El ser humano está provocando una sobreexplotación de recursos naturales, contaminando los ecosistemas y desplazando a las comunidades. Cada actividad del ser humano tiene repercusiones en el medioambiente. Las consecuencias inmediatas son la afección al modo de vida de los animales.

La integridad de los ecosistemas se ve alterada y, con ello, aumenta la vulnerabilidad de estos animales ante cualquier cambio ambiental. Estos cambio y alteraciones provocan la pérdida de muchas especies porque no es posible su adaptación a los nuevos entornos en tan poco tiempo.

Consecuencias de los animales en peligro de extinción

Tigre en peligro de extinción

Muchos os preguntaréis que qué importa que se extinga una especie de insecto para el ser humano. No nos va ni a beneficiar ni a perjudicar en nada, al fin y al cabo, es sólo un “bicho”. Entre las consecuencias que tienen los animales en peligro de extinción nos encontramos con un cambio en los ecosistemas en su totalidad. Esto significa que se avecinan desbalances entre las especies y disminuyendo así la calidad de la cadena trófica. Toda esta repercusión acaba afectando en los animales que viven en diferentes hábitats.

Todo el ecosistema en su conjunto se ve afectado cuando una especie se extingue. No sólo por la alimentación sino por los cambios que se producen a nivel de recursos. Hay consecuencias graves entre las que enumeramos:

  • Pérdida de diversidad genética. Esto es un aspecto importante a la hora de contabilizar al vulnerabilidad de las especies. Todos los componentes del hábitats reducen sus posibilidades de cacería, de intercambio genético, reproducción, etc.
  • Extinción completa de especies. Con el paso del tiempo, la desaparición de especies ocasiona graves daños en el medioambiente. Las especies que se extinguen hace que otras especies se apoderen de las zonas donde se involucraba dicha especie extinta. Entre los impactos que provoca la extinción completa de especies nos encontramos con la caza, la tala de árboles y los incendios forestales.
  • Evolución humana. Muchos de los procesos del ser humano tienen consecuencias en los animales en peligro de extinción. Siempre nos hemos valido del conocimiento para poder utilizar a los animales a nuestro favor. Conforme las especies van desapareciendo, nuestra vulnerabilidad alimentaria aumenta.
  • Destrucción de ecosistemas. Esto lo vamos a detallar más en el siguiente apartado.

Destrucción de ecosistemas y recursos naturales

Destrucción de hábitats

Cuando provocamos la extinción de flora y fauna estamos rompiendo el equilibrio ecológico. Cada ser vivo tiene una función en los ecosistemas. O bien ayuda a polinizar, a crear espacios húmedos, a servir de alimento, a controlar poblaciones, etc. Si eliminamos especies que sirven de alimento a otras, no sólo estaremos haciendo desaparecer la especie en cuestión sino a la otra de la que se alimentaba.

A su vez, nos podemos encontrar que la especie que se alimentaba de la que hemos extinguido, polinizaba a otra planta y ésta ahora no puede aumentar sus poblaciones. En general, la alteración del estado de un ecosistema conlleva a que las especies no tengan los mismos recursos para sobrevivir y a su vez, puedan hacer disminuir los recursos naturales a los que estamos acostumbrados a usar. Por ejemplo, las abejas son muy importantes para el ser humano y sus poblaciones están siendo severamente afectadas.

Espero que este artículo genere conciencia sobre los animales en peligro de extinción y su repercusión a nivel global.

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