Animales de la selva

animales de la selva

Los animales de la selva son aquellos que habitan en la flora tropical o templada donde predominan los árboles de altura variable. Además, abundan las trepadoras y las epífitas (plantas que viven en los árboles). Estas formaciones, conocidas como selvas, suelen tener temperaturas cálidas, alta humedad y abundante agua. En la selva la diversidad de animales es muy alta debido a que tienen una variedad de ambientes.

En este artículo te vamos a contar todas las características y forma de vida de los animales de la selva.

Características principales

selva tropical

Algunos animales están adaptados a la vida en el suelo del bosque, mientras que otros viven en árboles intermedios. También hay algunos que habitan en el dosel superior (copa superior) donde la radiación solar es fuerte.

En este complejo ecosistema, la red alimentaria también es compleja y larga, con herbívoros, carnívoros, omnívoros y descomponedores. Hay pequeños herbívoros como saltamontes y grandes herbívoros como elefantes en la selva.

Así mismo, existen pequeños carnívoros como la mantis amazónica y grandes carnívoros como el jaguar. También puedes encontrar animales que comen de todo, como los chimpancés, que están muy relacionados con los humanos.

Los animales de la selva deben adaptarse a un ambiente cálido donde la temperatura no suele bajar de los 10°C. En estos ecosistemas, al menos parte del año, las precipitaciones son abundantes y en ocasiones intensas. Además, la vegetación densa, especialmente árboles en diferentes capas o estratos, crea un ambiente sombrío en la selva. Esta estructura con varias capas de vegetación proporciona un entorno diverso para los animales.

Debajo hay una capa de hierbas y arbustos (sotobosque), árboles de tamaño mediano y luego otros más altos y más grandes que forman un dosel cerrado. Incluso hay los llamados árboles emergentes, gigantes que sobresalen de un dosel unificado. Esto permite que los animales de la selva tengan diferentes características dependiendo del ambiente selvático al que estén adaptados.

Adaptaciones de los animales de la selva

clima en la selva

Capacidad para poder trepar

Debido al dominio de los árboles, muchos animales de la selva se han adaptado a vivir en ellos. Como resultado, los animales con extremidades fáciles de trepar y agarrar se pueden encontrar en todas partes. Este es el caso de los monos, como los monos araña o los perezosos con fuertes garras. Muchas serpientes también se alimentan en las copas de los árboles, como la pitón esmeralda.

Afinidad por el agua

selva baja

En la selva en general, el agua abunda, formando grandes ríos e incluso inundando la tierra de manera regular. Debido a esto, muchos animales se han adaptado a la vida en estrecho contacto con el agua.

Por ejemplo, a los gatos de la selva les encanta el agua y son buenos nadadores, como es el caso de los tigres y jaguares asiáticos. Los peces, por otro lado, se adaptaron para alimentarse de la fruta que caía de los árboles. Incluso algunos peces, como el paiche o el pirarucú, saltan fuera del agua para atrapar insectos en las ramas bajas de los bosques inundados.

Altas temperaturas y camuflaje

Como el frío no es un problema en la selva, el pelaje de los animales no es abundante. Generalmente es bastante corto, salvo en algunos casos, como los perezosos, cuyo largo pelo está incluso lleno de algas debido a la humedad existente.

Dentro de la selva dominan las sombras debido a la rica y cerrada vegetación. Debido a esto, los colores oscuros aparecen en muchos animales, como muchos monos y otros primates, como los chimpancés o los gorilas, mientras que otros tienen patrones con manchas o rayas negras, como los felinos. Todo está oculto por las sombras en los arbustos.

En cambio, otros optan por ser muy llamativos, lo que suele ser un aviso en estos casos. En general, son animales venenosos, y sus colores llamativos te avisarán. Por ejemplo, la rana dardo o rana dardo en los bosques tropicales de las Américas.

Frutos y estructura

En los bosques el fruto es abundante, con un mantillo duro, o las semillas están protegidas por una copa o mantillo duro, como en algunas palmeras. Esto significa que muchas aves han desarrollado picos fuertes para romper estas cubiertas. Así se posan en la selva aves como los tucanes o los loros.

Una jungla es una forma vegetal compleja con muchas capas de árboles en los que las plantas trepan, cuelgan y viven. Esto significa que hay muchos lugares que se pueden habitar en diferentes niveles, desde el suelo hasta las copas de los árboles.

Cada área tiene sus propias características específicas, como que los arbustos sean oscuros y húmedos. Las copas de los árboles grandes reciben mucha radiación solar. Por eso algunos animales se adaptan a cada situación, y en muchos casos nunca se cruzan. Los jaguares viven en el sotobosque sombreado, mientras que muchos insectos y pájaros viven solo en las partes superiores.

Alimentación de los animales de la selva

animales de la selva y su adaptacion

La variedad de especies en la selva forma una red alimenticia compleja y larga. Vamos a ver algo más sobre ello:

Productores primarios

Las cadenas alimentarias que forman estas redes incluyen productores primarios como las plantas. Producen su propio alimento utilizando los nutrientes y el agua del suelo y la energía del sol. Por lo tanto, las plantas forman la base de la cadena alimentaria forestal.

Animales de la selva herbívoros

Hay una gran cantidad de herbívoros, es decir, animales que comen plantas. Los más abundantes son los insectos que se alimentan de las plantas, especialmente de las hojas.

En los bosques tropicales, por ejemplo, abundan las hormigas cortadoras de hojas. Estos cortan hojas y otras partes de la planta y las usan para hacer crecer un hongo en sus colonias, del cual se alimentan. También hay grandes herbívoros como los elefantes de monte en África, los perezosos o los tapires en América y Asia.

Animales de la selva carnívoros y omnívoros

Los herbívoros, a su vez, son alimento para los carnívoros y pueden presentarse en diferentes tamaños. En la selva, hay pequeñas mantis religiosas que se alimentan de otros insectos como las mantis religiosas.

También hay depredadores muy grandes como tigres en las selvas asiáticas, jaguares en las selvas americanas o leopardos en África. También hay grandes depredadores voladores como águilas cornudas y ríos como caimanes y cocodrilos.

Otros animales se alimentan de vegetales y otros animales, es decir, comen casi de todo. Este es el caso de peces como los chimpancés, los jabalíes y las pirañas.

Descomponedores

Al final, todos los animales y plantas de la jungla murieron y sus restos terminaron en el suelo del bosque. Aquí opera una gran cantidad de animales que ayudan a descomponer los desechos y otros organismos, como bacterias y hongos. Entre los animales que ayudan a deshacerse de los desechos orgánicos se encuentran muchos insectos y lombrices.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales de la selva y sus características.


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