Animales de la Antártida

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Con una superficie de unos 14 millones de kilómetros cuadrados y el continente más austral de la Tierra, este entorno blanco es uno de los lugares más espectaculares del mundo. Fue descubierto en 1820, aunque el primer desembarco fue en 1895.Existen numerosos animales de la Antártida que se han adaptado a estos ambientes tan extremos y, por ello, tienen peculiaridades bastante interesantes de conocer.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características de los principales animales de la Antártida.

Características de la Antártida

La adaptación de los animales en la Antártida se rige principalmente por dos reglas, la regla de Allen, que supone que los animales endodérmicos (aquellos que regulan la temperatura corporal) que viven en climas fríos tienen extremidades, orejas, narices o colas más pequeñas para minimizar la pérdida de calor, así como la regla de Bergman, que establece el mismo propósito que regular la pérdida de calor, los animales que viven en estas regiones muy frías tienen cuerpos más grandes que las especies que viven en regiones templadas o tropicales. Por ejemplo, los pingüinos que viven en los polos son más grandes que los pingüinos tropicales.

Para sobrevivir en este clima, los animales están acostumbrados a acumular grandes cantidades de grasa debajo de la piel para evitar la pérdida de calor. La piel es gruesa, y en aquellos animales con pelaje, suele ser gruesa, atrapando el aire en su interior para formar una capa aislante. Es el caso de algunos ungulados y osos, aunque en la Antártida no hay osos polares, ni este tipo de mamíferos. Las focas también mudan.

Durante los inviernos más fríos, algunos animales migran a otras zonas más cálidas, una estrategia prioritaria para las aves.

Animales de la Antártida

Pingüino real

El pingüino rey (Aptenodytes patagonicus) es negro con el vientre blanco y es la segunda especie de pingüino más grande. Estos pingüinos viven hasta 25 años en la naturaleza, realizando múltiples inmersiones a profundidades de más de 100 metros y rara vez regresan a la superficie rápidamente. Se caracterizan por la formación de grandes colonias de hasta 200.000 aves en las Islas Georgias del Sur.

Foca antártica

foca antartica

Estos mamíferos antárticos son característicamente de color marrón plateado y manchados, especialmente sus crías, y sus dietas son muy diversas: desde pequeños crustáceos hasta cefalópodos. La foca antártica o de Weddell (Leptonychotes weddellii) es muy capaz de bucear, capaz de sumergirse continuamente durante un máximo de 80 minutos a profundidades de hasta 600 m. Esta capacidad es posible porque tiene más glóbulos rojos y más volumen de sangre.

Leopardo marino

Otro animal antártico más famoso es el leopardo marino. Esta especie solitaria está marcada por una agresividad extrema y se encuentra en los mamíferos antárticos de color gris oscuro con el vientre gris claro.

Kril antártico

¿Alguna vez te has preguntado cuál es el animal más pequeño de la Antártida? La respuesta a esta pregunta está en estos crustáceos con un aspecto especial por sus cuerpos traslúcidos, partes rosadas y amarillas. Se sabe que el krill o krill antártico (Euphausia superba) es el principal alimento de las ballenas, ya que forma parte del zooplancton del que dependen. Hay alrededor de 85 especies en todo el mundo, con una esperanza de vida de hasta 5 años.

Pingüinos de Adela

El pingüino de Adela (Pygoscelis adeliae) es un pequeño pingüino. Son de color negro con el vientre blanco. Tienen plumas faciales alrededor de sus picos. Pueden alcanzar velocidades de 75 kilómetros por hora y tienen una esperanza de vida de entre 11 y 20 años.

Págalo grande

Muy similar a algunas especies de gaviotas, pero con un color más oscuro, el págalo grande (Stercorarius skúa) es un ave de gran tamaño, con alas poderosas y rasgos agresivos, ya que ataca a otras aves marinas para quitarles el alimento.

Pingüinos emperadores

Otros animales antárticos famosos son los pingüinos emperador (Aptenodytes forsteri). Sus espaldas y cabezas son negras, con un círculo amarillo alrededor de sus cuellos, y sus abdómenes son blancos. Cuando nadan en aguas heladas, alcanzan una profundidad de 550 metros y pueden permanecer bajo el agua hasta 20 minutos.

Cormorán antártico

Cormorán antártico

El cormorán antártico (Leucocarbo bransfieldensis), como su nombre lo indica, es uno de los animales antárticos que se considera único o endémico de la región. Su característica más relevante son sus ojos azules, de ahí el nombre de cormorán de ojos azules. Mide entre 70 y 80 cm y puede pesar hasta 3,5 kg. Un dato curioso de esta especie es que sus plumas no son totalmente impermeables, por lo que al mojarse hacen que el animal engorde, lo que facilita que se sumerja en el agua.

Ballena azul

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Es otro animal de la Antártida o Antártida. Aunque no es endémica de la zona, se la puede ver con frecuencia. Es la ballena más grande del mundo y, de hecho, también es reconocida como el animal más grande de la Tierra en la actualidad. La ballena azul (Balaenoptera musculus), también conocida como ballena azul, es un cetáceo de entre 24 y 27 metros de longitud y puede pesar hasta 150 toneladas (un ejemplar adulto suele pesar entre 50.000 y 150.000 kilogramos), aunque los casos superan los 30 metros. y se registraron 170 toneladas. Presenta una figura alargada y estilizada con tonos azul grisáceos.

Petrel antártico

Si hablamos de aves de la Antártida, debemos destacar a esta pequeña y a la vez delicada ave. El petrel antártico (Thalassoica antarctica) tiene la cabeza de color marrón que va cambiando gradualmente hacia el tórax hasta llegar al blanco. Su dieta incluye krill, peces antárticos y calamares, entre otros.

Animales de la Antártida en peligro de extinción

Animales de la Antártida en peligro de extinción

Aunque parezca imposible que suceda en un lugar como la Antártida, que se encuentra algo aislado del resto del mundo, algunas especies que habitan la región corren peligro de desaparecer, principalmente por el calentamiento global y, por ende, el cambio climático. La Antártida es uno de los lugares más afectados por el calentamiento global y el cambio climático porque, además del impacto del aumento de las temperaturas sobre las especies, también está provocando una reducción de la superficie helada, es decir, el derretimiento de la Antártida y, en consecuencia, la pérdida de hábitat. El incidente ha desafiado a muchos residentes. Algunas especies de animales en peligro de extinción en la Antártida se enumeran a continuación:

  • Ballena Franca Austral (Eubalaena australis).
  • Ballena azul (Balaenoptera musculus).
  • Pingüino de Magallanes (Spheniscus magellanicus).
  • El albatros de Ámsterdam (Diomedea amsterdamensis).
  • Albatros de Tristán (Diomedea dabbenena).
  • Kril
  • Foca cangrejo (Lobodon carcinophagus).

Espero que con esta información puedan conocer más sobre los animales de la Antártida y sus características.


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