Animales albinos

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El color de la piel y el pelaje es una de las características que distingue a las distintas especies. Sin embargo, existen algunos ejemplares de fauna cuyo aspecto no corresponde a los de su especie: son animales albinos. La pérdida de pigmentación es un fenómeno que afecta a una variedad de plantas y animales, incluidos los humanos. ¿Qué está causando esta extraña apariencia? ¿Afectará la vida de aquellos con piel y pelaje tan claros?

En este artículo vamos a contarte todo lo que debes saber sobre los animales albinos, sus características y curiosidades.

Características principales

pavo real albino

Se sabe con certeza que el albinismo significa que la persona afectada tiene la piel y el cabello muy blancos, y es posible que haya visto fotos de esas personas, o incluso que conozca a personas. Sin embargo, este fenómeno no es exclusivo de los humanos, también ocurre en la fauna.

Para hablar del albinismo en los animales, qué es y por qué ocurre, es necesario decir que es una enfermedad genética hereditaria. Consiste en la falta de melanina en el pelaje, la piel y el iris, pero ¿qué es la melanina? La melanina se compone de tirosina, un aminoácido que los melanocitos convierten en el pigmento necesario para dar color a los animales. Además, la presencia de melanina protege al individuo de los efectos nocivos del sol.

La hipopigmentación o albinismo es la incapacidad del cuerpo para producir melanina, y como consecuencia, las personas con este problema tienen un aspecto muy particular. El albinismo se hereda, pero también es recesivo, por lo que ambos padres deben portar el gen para que la descendencia tenga la enfermedad.

Tipos de animales albinos

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El albinismo se presenta en diversos grados en el reino animal, lo que significa que, en apariencia, no todos los ejemplares afectados tienen un aspecto muy pálido o blanco. Estos son los tipos de albinismo animal:

  • Albinismo ocular: La falta de pigmentación se presenta únicamente en los ojos.
  • Albinismo completo (oculocutáneo tipo 1): afecta la piel, el pelaje y los ojos con diversos grados de palidez, como blanco, gris o rosado.
  • Albinismo ocular tipo 2: el individuo tiene pigmentación normal en ciertas áreas del cuerpo.
  • Albinismo ocular tipo 3 y 4: La acción de la tirosina es inestable, por lo que los animales presentan algunas características normales, salvo manchas blancas o zonas carentes de melanina.

En este estudio de animales albinos, también queríamos hablar sobre cómo la enfermedad afecta a las personas. La falta de pigmentación puede tener las siguientes consecuencias:

  • Piel rosada o gris claro, un producto de la sangre que se puede ver a través de la dermis incolora.
  • Ojos rojos o rosados ​​(albinismo completo) o azules, marrones o verdes (albinismo oculocutáneo 2, 3 y 4).
  • Pelaje pálido, dorado, gris o blanco.
  • Sensibilidad e intolerancia a la exposición solar prolongada.
  • Disminución de la capacidad visual.
  • Escuchando problemas.

Las consecuencias para los animales albinos van más allá de una reducción del aspecto o de cierta agudeza sensorial. En la naturaleza, los animales albinos carecen del camuflaje necesario para esconderse de los depredadores, por lo que el color más claro los hace más visibles y vulnerables. Por ello, se reduce la esperanza de vida libre de los animales albinos.

La enfermedad afecta a cualquier especie animal, aunque el albinismo completo es más frecuente en animales domésticos como ratones, gatos, perros y conejos. Sin embargo, también se puede ver en especies salvajes en la naturaleza como gorilas, serpientes, tortugas, cebras, anfibios, jirafas, cocodrilos y muchos más.

Animales albinos más conocidos

albinismo en animales

Entre estos animales albinos, también mencionamos los famosos ejemplares hipopigmentados. Algunos de ellos han fallecido, pero ganaron mucha popularidad mientras estaban vivos. Estos son algunos de los animales albinos más famosos del mundo:

  • Snowdrop es un pingüino sudafricano albino. Murió en 2004 en el zoológico británico, donde era una verdadera celebridad.
  • Los copos de nieve son uno de los animales albinos más famosos. No hay otros registros de gorilas albinos, y este vivió en el Zoo de Barcelona hasta 2003.
  • Claude es un caimán albino que vive en los pantanos de la Academia de Ciencias de California.
  • Pearl es otra hembra de cocodrilo albino que se encuentra en Australia.
  • Ludwig es un león albino que vive en el zoológico de Kiev, Ucrania.
  • Onya es un caso raro de albinismo de koala que actualmente vive en Australia.
  • Desde 1991 se han realizado avistamientos de Migaloo, una ballena jorobada albina que frecuenta las costas australianas.

Conservación de los animales albinos

Hoy en día, muchas especies animales están en peligro de extinción. Esto afecta a ejemplares normales y a individuos con albinismo. No hay registros de animales albinos en peligro de extinción porque su nacimiento requiere condiciones genéticas tan específicas que es difícil decir qué densidades de población consisten en individuos con estos rasgos.

No obstante, algunas especies, como el albino o el león blanco, suelen ser las favoritas de los cazadores debido a su rareza. Sin embargo, no se puede decir que sea más peligroso que otras razas de leones.

Problemas con los perros albinos

La falta de pigmentación en perros albinos puede derivar en diferentes problemas que pueden afectar su salud y comportamiento. Repasamos los más importantes a continuación:

  • Problemas oculares: los problemas oculares en los perros albinos se deben a la falta de pigmentación en el iris, lo que provoca fotofobia, es decir, sensibilidad a la luz. Esto significa que en lugares muy luminosos, pueden sentirse incómodos y buscar lugares oscuros. Para compensarlos, puede haber estrabismo o nistagmo.
  • Problemas de la piel: Los perros albinos son más sensibles a los efectos de la radiación solar sobre su piel. Esto puede causar quemaduras e incluso hacerlos más propensos a desarrollar cánceres de piel como melanoma o dermatitis. También pueden experimentar más reacciones alérgicas.
  • Problemas de audición: parece haber una relación entre el albinismo y la sordera. Es por esto que los perros albinos también pueden ser sordos, o al menos, tener afectada esta percepción, aunque esto no es un problema con todos los ejemplares. Si no sabe si su perro es sordo, consulte a su veterinario.
  • Problemas sociales: los perros albinos pueden aislarse debido a problemas de visión y audición, lo que puede dificultarles la socialización y socialización con sus compañeros. Por eso no es de extrañar que estos perros sean más temerosos, tímidos o tímidos. En esta situación, algunas personas pueden reaccionar positivamente porque sienten miedo.

Puedan conocer más sobre los animales andinos, sus características y los posibles problemas que tienen.


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