Ajolote

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Existen numerosos animales considerados como raros en este mundo. Uno de los animales más raros es el ajolote. Se trata de un anfibio que fue descubierto hace aproximadamente unos 150 años y que tiene características que nunca se han visto en otra especie. Procede de las aguas de México y tiene una apariencia física bastante extraña. Lo más extraño de este animal son todas sus características que lo hacen ser uno de los animales más curiosos e interesantes de estudiar y conocer.

En este artículo vamos a enseñarte cuáles son las características, hábitat, alimentación y reproducción del ajolote.

Características principales

ajolote y curiosidades

Este animal tiene el nombre  científico de Ambystoma mexicanum y se encuentra en estado crítico de peligro de extinción. Es uno de los animales más propensos a desaparecer dentro de poco. Las causas de sus amenazas las veremos más tarde.

La principal característica de este animal y lo que lo hace más raro es que tiene la capacidad de regenerar sus extremidades, órganos y tejidos que hayan sido previamente amputados. Esta es una de las características más especiales que se conocen de los anfibios. Su capacidad se extiende incluso a órganos vitales como puede ser el cerebro y el corazón. A los científicos le asombra su gran capacidad para poder regenerar sus huesos, nervios o tejidos en cuestión de semanas. Lo que más llega sorprender es que no deja secuelas del accidente en cuestión.

Entre los estudios que han rodeado esta especie tan rara se encuentran uno de los hallazgos más importantes en la ciencia. Y es que el ajolote posee el genoma más grandes secuenciado descubierto en toda la historia. Si lo comparamos con el genoma humano, vemos que su número de genes es al menos unas 100 veces mayor. Es uno de los animales más extraños que tiene un tamaño de aproximadamente unos 30 centímetros como máximo, siendo su longitud promedio de 15 centímetros. Normalmente pesa entre los 60 a 230 gramos, por lo que es de pequeño tamaño.

Se trata de un anfibio muy raro que puede llegar a ser comparado con un renacuajo por alguna de sus similitudes en la apariencia física. Destacamos fácilmente sus ojos pequeños, cola y piel totalmente lisa. También cuenta con patas y de los muy finos. Los dientes son de un tamaño reducido y están distribuidos en hileras.

La pigmentación del ajolote también es bastante especial. Y es que esta pigmentación puede variar en algunos ejemplares dependiendo del ecosistema donde se desarrolle. Podemos encontrar tonalidades que van desde colores gris, blanco, albino, dorado, café y negro entre otros. En la mayoría de ejemplares prevalecer color café oscuro.

Descripción del ajolote

Este animal posee tres pares de branquias que tienen forma de pluma y que nacen desde la base de su cabeza. Se ubican en la parte desde atrás. Otra de sus características impresionantes es que es capaz de preservar su aspecto larval hasta la etapa adulta. Es decir, durante toda la vida de los individuos da la impresión de que aún se tienen que desarrollar más. Sin embargo, es su aspecto final. Aunque estén desarrollados por completo y se han adultos y maduro sexualmente, siguen teniendo el aspecto de larva. No son animales considerados como peligrosos, sino todo lo contrario. El ajolote tiene un comportamiento a generalmente tranquilo. Su longevidad suele extenderse hasta los 15 años de edad. Todo depende de las condiciones del medioambiente donde se encuentre y de las acciones del ser humano.

Hábitat y área de distribución

Ajolote

Este animal se encuentra en los hábitats de aguas dulces. Se diferencian de otras salamandras ya que son capaces de permanecer en el agua de forma continua. Se puede dar mina de este animal como un animal completamente acuático. Son animales que pueden vivir bien en cautiverio, aunque necesitan condiciones adecuadas de temperatura, agua, luz y otros factores que se vayan adaptando a las necesidades en cada momento.

Si los cuidados son los correctos pueden llegar a vivir en acuarios con bastante normalidad. Esto hace que el ser humano esté tratando esta especie exótica y reduciendo sus poblaciones de forma insostenible. El área de distribución del ajolote se amplía en las aguas del valle de México, aunque la actualidad tan sólo se ubican el lago Xochimilco. Esto es debido a su regresión en las poblaciones a causa de diferentes actividades negativas.

Alimentación del ajolote

Este animal se alimenta durante las noches, ya que por debía se encuentran dormidos. Para buscar su alimento hacen uso de su sentido olfativo. Ya que tienen dientes demasiado pequeños, este animal no puede masticar. Por ello, no puede triturar a sus presas sino que tiene que absorberlas. En su alimentación suelen introducir diferentes alimentos. En su hábitat natural vemos que su dieta está compuesta de pequeños peces, crustáceos como lo son los acociles, moluscos, gusanos, pequeños alevines y larvas de insectos.

Cuando se encuentran en cautiverio son alimentados con lombrices de tierra, trozos de carne de pavo de pequeño tamaño, pollo o pescado y algunos gusanos. Un dato curioso de alimentación de estos animales es que cuando son pequeños se alimentan todos los días. Sin embargo, conforme se va desarrollando y alcanza la etapa adulta se convierten en animales que se alimentan entre 2 y 4 a veces por semana.

Reproducción del ajolote

genoma del ajolote

Esta animal se puede conservar en su estado juvenil durante toda su vida. Esto significa que aún teniendo características larvarias puede alcanzar su madurez sexual. Esto ocurre transcurridos los 12 a 18 meses tras su nacimiento. A partir de esta época comienza el cortejo. Este proceso de cortejo inicia cuando el mar se llama la atención de la hembra tras empujar la cola en la cloaca de su pareja. Un posteriormente ambos danzan en círculos.

La hembra pone alrededor de 200 a 300 huevos en cada puesta. Se depositan en la vegetación alrededor de su hábitat y se pueden adherir a las rocas. Tras unos 14 días hacen eclosión.

Los principales depredadores del ajolote son algunas especies de peces entre los que encontramos las carpas y las tilapias.

Espero que con esta información puedan conocer más acerca del ajolote y sus características.


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