Aguas residuales

Aguas residuales

Cuando utilizamos agua para cualquier tipo de función o de uso alterados las características físicas y químicas de la misma. Este agua que contiene sustancias químicas y biológicas es considerada como aguas residuales. Las aguas residuales son aquellas que tienen gran cantidad de sustancias químicas o biológicas y que son dañinas para la salud humana.

En este artículo vamos a contarte cuáles son las características de las aguas residuales y su tratamiento.

Qué son las aguas residuales

Llamamos aguas residuales a todas aquellas aguas que han tenido un origen diferente y que han sido manipuladas por el ser humano de alguna manera. Esta manipulación ha provocado un cambio en las características del agua y se han introducido sustancias químicas y biológicas. Da igual el origen de las aguas, ya sean domésticas, industriales, pecuarias, agrícolas o recreativas, todas las aguas que han sido manipuladas y que no son aptas para el consumo humano, son consideradas como aguas residuales.

Origen y tipos

Vamos a atajar cuáles son los orígenes de las aguas residuales. Estas aguas que hemos mencionado puedan tener diferentes orígenes. Cada uno de estos orígenes es el que determinará las características que el agua pueda tener. Las aguas residuales se clasifican en los siguientes orígenes:

  • Agua residual doméstica: es el agua residual cuya característica principal es la de ser un residuo líquido que procede de las viviendas, zonas residenciales, establecimientos comerciales un institucionales. El agua que utilizamos para bañarnos es considerada posteriormente un agua residual. Este agua tiene restos de nuestras bacterias, de la sociedad que tengamos y de los químicos como el jabón o el champú que hemos utilizado para ducharnos.
  • Aguas negras: las aguas negras son aquellas que son transportadas tras ser utilizadas en el inodoro.
  • Agua gris: son aquellas aguas jabonosas que contienen grasas provenientes de la ducha, lavaplatos, lavadero y lavadora.
  • Aguas residuales municipales o urbanas: son las aguas cuya característica principal es la de ser un residuo líquido de un conglomerado urbano. Es en esta zona donde se tiene lugar actividades domésticas e industriales. Este agua es transportada por una red de alcantarillado en el subterráneo de toda la ciudad. El objetivo final es conducir este agua a la depuradora.
  • Aguas residuales industriales: son aquellas que se caracterizan por tener residuos líquidos que provienen de las zonas industriales. También pueden ser de origen pecuario o agrícola. Estas aguas deben ser tratadas ya que tienen un alto contenido en químicos y biológicos perjudiciales para la salud del ser humano.
  • Agua de lluvia: este tipo de agua no es considerada un agua residual pero sí tiene algunas características por las que el ser humano no puede consumirla. Se originan en la escorrentía superficial de las lluvias y fluyen por los techos, calles, jardines y las superficies de terreno con un grado de inclinación. Dentro de estas aguas encontramos sustancias contaminantes debido a que el flujo de agua arrastra la basura y los restos de materiales acumulados en la superficie de la ciudades. El agua de lluvia no es un agua residual como tal, sino que el agua arrastra todas las partículas almacenadas en la superficie de la ciudad es y se contamina en el proceso.
  • Residuos líquidos industriales: son agua que se caracterizan por tener un origen industrial. Su composición puede variar bastante dependiendo del proceso industrial del que se origine. Aun para el mismo proceso industrial existen diferentes tipos de características que puedan hacer que estos líquidos tengan diversas sustancias químicas o biológicas diferentes.
  • Aguas residuales agrícolas: son las que se caracterizan por provenir de la escorrentía superficial de la lluvia pero que se arrastra por las zonas agrícolas. Dado que el agricultura moderna se emplean grandes cantidades de pesticidas, fertilizantes nitrogenados, sales y otros materiales químicos, este agua residual contiene gran cantidad de sólidos en suspensión y químicos perjudiciales para la salud humana.

Características fisicoquímicas de las aguas residuales

Vertido de aguas residuales

Vamos analizar cuáles son las características físicas y químicas del agua residual. Como hemos mencionado antes, las aguas residuales pueden presentar diferentes características dependiendo de su origen y el proceso que ha dado lugar a la misma. Dependiendo del origen, existirá un manejo adecuado para que el agua sea tratada. Lo primero es realizar una caracterización de las aguas. Este proceso es el que señala que tratamiento se debe aplicar y qué criterios son los adecuados para el agua.

Para establecer las características del agua residual se debe tener en cuenta los siguientes aspectos:

  • Contenido materia orgánica: la madera orgánica es la fracción relevante que se da de elementos contaminantes en las aguas residuales domésticas y municipales. Normalmente estas aguas tienen este alto contenido en materia orgánica ya que es la causante del agotamiento de oxígeno en los cuerpos de agua. Se sabe que este agua está contaminada y de origen doméstico por la falta de oxígeno en la misma. La materia orgánica se compone principalmente de carbono, hidrógeno, oxígeno, nitrógeno y azufre. También la constituyen proteínas provenientes de los restos de origen animal y vegetal. Uno de los aspectos que más contamina el agua son las grasas provenientes de la cocina y la industria. Los mayores impactos de este agua son los surfactantes provenientes de los detergentes.
  • Oxígeno disuelto: es otro parámetro importante que se deba utilizar para analizar el agua residual. El oxígeno se utiliza como indicador para contaminación del agua.
  • Demanda bioquímica de oxígeno: es una medida indirecta del agua de la cantidad de materia orgánica que contiene. Se utiliza para saber el consumo de oxígeno que hacen los microorganismos para degradar los compuestos biodegradables presentes en el agua.
  • Demanda química de oxígeno: es otra medida indirecta de la cantida materia orgánica en el agua. A diferencia del anterior esta prueba emplea un oxidante fuerte en un medio ácido en vez de microorganismos.
  • Sólidos: la materia orgánica se suele presentar en forma de sólidos. Los salidas pueden ser suspendidos o disueltos. También se pueden encontrar sólidos volátiles que pueden ser fijos o inorgánicos.
  • Potencial de hidrógeno: es una variable que controla los procesos biológicos del tratamiento de las aguas residuales.
  • Nitrógeno: es el principal componente de las proteínas y es un nutriente esencial para las algas y bacterias que viven en la depuración del agua residual.

Espero que con esta información puedan conocer más sobre las aguas residuales y su tratamiento.


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