Una polilla resistente al maíz OGM

 Polilla

Una polilla parece haber desarrollado una defensa que le permite resistir al maíz OGM. Esta noticia sugiere que la estrategia de resistencia de los OGM no es infalible, y que el maíz Bt está tan amenazado de parásitos como el resto de tipos de maíz.

Como muchas otras plantas transgénicas, el maíz llamado “Bt” sintetiza su propio pesticida: una proteína tóxica, producida en sus hojas y sus tallos, que mata en pocos días a los insectos. Imparable… salvo si las poblaciones de insectos se adaptan a esta toxina. Hasta ahora, las estrategias para controlar la aparición de resistencias han sido bastante eficaces.

Unos investigadores del IRD acaban de mostrar que una polilla Busseola fusca, ha desarrollado en África del sur un nuevo modo de defensa contra la toxina Bt. Una resistencia, genéticamente dominante, contrariamente al mecanismo clásico, que se ha extendido rápidamente. Este descubrimiento, publicado en Plos One, pone en cuestión el principio mismo sobre el cual reposa la estrategia antirresistencia que acompaña generalmente el uso de OGM.

El maíz OGM ha sido creado por inserción de un genoma del gen de una proteína tóxica, sacada de una bacteria llamada Bacillus Thuringiensis (Bt). El “maiz Bt” produce entonces por sí mismo en sus hojas y sus tallos esta toxina, que destruye la pared intestinal de las larvas de insectos tras comerla. Ningún insecto del maíz ha podido resistirse. Al menos al comienzo, puesto que por efecto de la presión de selección impuesta continuamente por la molécula tóxica, los insectos pueden desarrollar una serie de resistencias.

Más información – La resistencia de algunos insectos a los pesticidas

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