Una de cada cinco personas tendrá más de 60 años en 2050

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En 2020, por primera vez en la historia de la humanidad, el número de personas con 60 años y más en el mundo, es decir una de cada siete personas, sobrepasará al número de niños con menos de 5 años.

En 2050, esta población contará con 2 mil millones de individuos, es decir una de cada cinco personas, frente a los 841 millones de hoy en día, afirma un estudio del departamento de estadísticas de la Organización mundial de la salud (OMS).

Un desafío para los sistemas de salud, en particular en los países más pobres, previene la OMS en esta serie de estudios publicados el 6 de noviembre en la revista medical The Lancet. “El envejecimiento centrará el orden del día de las políticas de salud”, subrayó Sommath Chatterji, coordinador del estudio.

“En los países con rentas bajas o medias, los servicios de salud no están formados para tratar a personas mayores”, añade Tercer Boerma, director del departamento de estadísticas de la OMS. Los problemas de salud de estas personas son múltiples y crónicos, citando por orden de causas de fallecimiento el cáncer, las enfermedades respiratorias, la artrosis, los trastornos mentales y neurológicos.

El número de personas afectadas por demencia debería por ejemplo pasar de 44 millones hoy en día a 135 millones en 2050.

Una de las soluciones será el desarrollo de la “cobertura de salud universal” que la OMS preconiza, pero ésta puede ser diferente de un país a otro”. “No hay un modelo único”, dice el doctor Boerma. Todas las medidas que hay que tomar no son obligatoriamente muy costosas, por ejemplo como la reducción del consumo de sal y una política contra el tabaco, destacan estos expertos.

Otras medidas podrían consistir en crear clínicas móviles para poblaciones rurales, extender la difusión de las vacunas y ofrecer consejos para una vida más sana.

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