Un nuevo reactor de fusión podría cambiar todo sobre la energía

Fusión nuclear

Lockheed Martin, el conglomerado aeroespacial y de defensa de EEUU, afincado en Bethesda, está clamando tener un gran avance en la fusión nuclear que podría liderar al desarrollo de reactores pequeños con el tamaño suficiente para ser ubicados en la parte trasera de un camión en una década.

La fisión nuclear rompe un único átomo en dos donde la fusión nuclear combina dos átomos en uno. La fusión, el santo grial de la energía nuclear, crear de 3 a cuatro veces tanta energía como la fisión. Y lo más importante es que no produce cáncer causado de los residuos radiactivos, algo que la diferencia de la fisión.

Tom McGuire, jefe del proyecto, dijo que su equipo había estado trabajando en la energía de fusión en el programa Skunks Works de Lockheed desde hace ya cuatro años, pero decidieron hacerlo público para intentar encontrar nuevos socios en la industria y el gobierno para financiarse.

El año pasado, mientras asistía a la solución de Google para el programa X, Charle Chase, un científico en Skunk Works describió el esfuerzo de Lockheed en crear una planta de energía de fusión que convierte el barato y abundante hidrógeno en helio para suministrar la energía suficiente a toda una pequeña ciudad.

Es segura, limpia y Lockheed está prometiendo una unidad operativa para 2017 con la implementación de una línea de producción lo que permitiría todo, desde agua fresca ilimitada a motores que llevaran a una nave espacial a Marte en un mes en vez de seis, ” escribió Evan Ackerman en una entrada acerca de Chase en la charla en Dvice.

Fusión nuclear

La clave para este avance entra por el uso de una “botella magnética” que contiene una enorme cantidad de calor, el cual sube de temperatura hasta cientos de millones de grados creados por la reacción nuclear. Conteniendo y controlando los niveles escalados de calor y presión envuelta ha impedido esfuerzos previos en usar la fusión para generar electricidad. Los desafíos asociados con el control del calor y la presión creados por la fusión nuclear ha sido especialmente difícil a escalas más pequeñas, lo cual convierte al avance de Lockheed en algo más impresionante de por sí.

Para el próximo año tienen pretensión de crear un reactor de fusión piloto y según sus mismas palabras, si funciona, el mundo será un lugar totalmente diferente.

 

 

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