Un contaminante prohibido desde hace veinticinco años detectado en la atmósfera

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La NASA detectó una cantidad inexplicable en la atmósfera de tetracloruro de carbono (CCl4), una sustancia química que destruye la capa de ozono y está prohibida en todo mundo desde hace casi treinta años.

El CCl4 fue utilizado en extintores o en tintorerías de limpieza en seco, y fue prohibido en 1987, junto con los clorofluorocarbonos, en virtud del Protocolo de Montreal.

Los países miembros del protocolo no han anunciado ninguna nueva emisión de CCl4 entre 2007 y 2012, pero el estudio de la NASA muestra que las emisiones mundiales de este contaminante tienen un promedio de 39.000 toneladas por año, o alrededor del 30% del volumen máximo registrado antes de la entrada en vigor del Protocolo Internacional.

Los científicos y los reguladores quieren saber de dónde viene el CCl4, que en 2008 tenía cerca de 11% del cloro que contribuye a la reducción de la capa de ozono.

Durante casi diez años, los científicos se preguntan por qué los niveles observados de CCl4 en la atmósfera están disminuyendo más lentamente de lo esperado.

No hay emisiones de CCl4 reportados entre 2007 y 2012, las concentraciones atmosféricas de este producto químico deberían haber disminuido en un 4% al año, han señalado los científicos, y además las observaciones desde el suelo muestran una disminución de sólo un 1% anual.

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