Trillones de trozos de microplástico residen en el hielo del Océano Ártico

Hielo ártico

Una ingente cantidad de contaminación en la forma de plástico encuentra su camino hacia el océano cada año. Nadie conoce a ciencia cierta en que se convierte toda esa basura vertida en los mares.

Una buena parte de esta, debido a la erosión, se transforma en pequeñísimas piezas de plástico más diminutas que cinco milímetros en el diámetro, y las cuales pueden llevar consigo contaminantes y de vez en cuando son ingeridas por animales marinos, incluyendo todo tipo de peces y crustáceos.

Inesperadamente, trillones de estas partículas llegan al hielo del Océano Ártico, según un reporte publicado en mayo por el rotativo científico Earth’s Future.

El estudio encontró que el hielo del Océano Ártico llega a contener hasta 240 partículas microplásticas por metro cúbico, tanto como 2000 veces la densidad de las partículas que se han estimado que flotan en “la isla de la basura”.

Conocemos que los microplásticos se encuentran en los océanos de todo el planeta, pero es sorprendente que sea hallado en tal cantidad en el hielo del Océano Ártico“, dice Rachael Obbard, una científica e ingeniera en el Darmouth College e investigadora líder del estudio. Cuando el hielo se forma en la superficie del océano, atrapa lo que se encuentre ahí mismo flotando. El proceso de congelamiento parece estar concentrando las partículas atrapadas, lo cual las llevaría finalmente al suelo marino.

Obbard no examinó el hielo del mar en búsqueda de plástico. En vez de esto, ella y un estudiante estuvieron buscando algas en cuatro núcleos de hielo recogidos de localizaciones remotas en el Océano Ártico. Cuando se derritió y se filtraron los ejemplos, se encontraron pequeños trozos azules, rojos, verdes y negros. Ella misma dice: “esas cosas coloreadas y brillantes saltaron de inmediato ante mí.

De los ejemplos encontrados, Obbard y sus alumnos hicieron una estimación sobre la existencia de 7 trillones de trozos de microplásticos que podrían llegar si el hielo del Óceano Ártico se derritiera por el cambio climático.

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