Solar Impulse, la vuelta al mundo en avión solar vuelve a arrancar

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Bertrand Piccard despegó de Hawai a bordo del avión solar de Solar Impulse para llegar Mountain View, California, en un vuelo de 3800 km que debería durar 62 horas y desarrollarse a unos 8000 metros de altura.

Casi después de 300 días de una interminable escala técnica, el avión solar, Solar Impulse II, retomó el jueves pasado su ruta para dar la vuelta al mundo. La aeronave dejó Hawai y debe llegar a la costa oeste de los Estados Unidos en menos de 2 días.

La vuelta al mundo inédita de dos aventureros y militantes por la energía limpia sufrió una parada brusca cuando el aparato llegó el pasado mes de julio a Hawai, a mitad de recorrido del periplo de 35.000 km.

Las baterías del aparato se estropearon durante su última etapa por encima del Pacífico, un viaje con una duración récord de 5 días y 5 noches, entre Japón y el archipiélago americano en el Pacífico.

En julio de 2015, el viaje más largo en vuelo solitario de la historia de la aviación, terminó en la isla de Hawai, cuando el piloto tuvo que posar el avión solar de Solar Impulse.  Un calentamiento demasiado importante, imprevisto, estropeó las baterías. Las modificaciones a aportar al aparato requirieron demasiado tiempo, y por lo tanto la continuación de la travesía por el Océano Pacífico tuvo que suspenderse de momento.

Hoy en día, el equipo ya está preparado, y Bertrand Piccard anunció su despegue. El avión debería llegar al aeropuerto de Mountain View, en California. El vuelo será más corto que la anterior travesía, con solo 3800 km por recorrer. En cualquier caso, este avión solar de 72 metros de envergadura, que pesa 2,3 toneladas, tan sólo vuela a 70 u 80 kilómetros por hora en velocidad de crucero, y la duración prevista es de 62 horas.

Sobre este avión delicado, el piloto tan sólo puede permitirse algunos momentos de descanso. Para mantener la distancia, Bertrand Piccard y André Borschberg se entrenaron sobre un simulador y recurrieron a la autohipnosis, sin duda una primicia en el campo de la aeronáutica.

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