¿Se pueden prever las canículas estivales gracias al Océano Atlántico?

Termometro

Las canículas en Europa estarían relacionadas con la circulación de las aguas del Atlántico, concretamente el Gulf stream. Esto es lo que piensa una oceanógrafa que trabaja en el National Oceanographic Center.

En medio del Atlántico, cada 18 meses, un buque de investigación recorre el paralelo 26º norte con el fin de medir la circulación oceánica, de la superficie hasta los abismos. Con ocasión de este viaje de 2 meses, se detiene unas 20 veces para desplegar los sensores anclados al fondo del océano, que serán mantenidos en la vertical a través de unos flotadores.  Estos sensores, constituidos de kilómetros de cable, soportan instrumentos que miden la temperatura, la salinidad y la densidad del agua en diferentes profundidades, con el fin de proporcionar una estimación de la circulación oceánica en esta latitud. En cada campaña oceanográfica, estos instrumentos se recuperan para su estudio.

Esta red de sensores ha sido instalada en el marco del proyecto Rapid, establecido en 2004. Permite medir la circulación a gran escala del océano provocada por las diferencias de densidad del agua de mar, llamada circulación termohalina. Las aguas cálidas y saladas del Gulf Stream circulan hacia el norte, y cuando alcanzan altas latitudes a nivel de Groenlandia y del mar de Labrador, se enfrían, se densifican y se hunden hacia los abismos.

En profundidad, persiguen después el camino hacia el sur, encontrándose con los sensores del proyecto Rapid. Desde el cielo, los satélites sitúan las corrientes de superficie provocadas por los vientos.

Está oceanógrafa acaba de demostrar la relación que existe entre la circulación a gran escala en el Atlántico Norte, del que el Gulf Stream forma parte, y las temperaturas de superficie del océano Atlántico. De esta forma, un cambio abrupto de esta circulación oceánica podría estar en el origen de esos inviernos extremadamente fríos en Europa, o de los últimos episodios de canículas estivales europeas, o de acontecimientos climáticos extremos en zonas tropicales, como los huracanes.

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