Primera estimación sobre el número preciso de lagos en la Tierra

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¿Cuántos lagos tiene la Tierra, y qué superficie representa? No sabemos respondes a estas preguntas de manera precisa, a pesar de que estas reservas de agua dulce tienen intercambios importantes con la atmósfera, en particular de gases de efecto invernadero. Un equipo internacional acaba de presentar la mejor evaluación jamás realizada, gracias a las imágenes del satélite Geocover. Más de cien millones de lagos, cubriendo 3,7% de la superficie de la Tierra, están registrados en la base de datos Glowabo.

Una descripción precisa de la distribución geográfica, de la abundancia, del tamaño, de la forma y de la altura de los lagos, es esencial para cuantificar las contribucions limnéticas en el ciclo global de carbono, concretamente en un contexto de calentamiento climático. Si los lagos no representan más que una pequeña fracción de la superficie del planeta, sin embargo son reconocidos como siendo lugares de actividades biogeoquímica muy intensos. Por este hecho, son generalmente una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero, tales como el dióxido de carbono o el metano, que emiten a la atmósfera.

Los almacenamientos y flujos de carbono son todavía poco conocidos, en parte porque la pregunta de la abundancia y del tamaño de los lagos sigue hoy en día sin respuesta precisa, los estudios realizados se basan bien sobre elementos cartográficos incompletos a escala global, bien sobre datos estadísticos inexactos. Un equipo internacional acaba de constituir, a partir de los datos de teledetección espacial, una base datos llamada Glowabo.

Para ello, han utilizado las imágenes del satélite GeoCover de alta resolución espacial sobre la ocupación de los suelos. Glowabo recoge, por primera vez de manera precisa, informaciones geográficas y morfométricos de unos 117 millones de lagos repartidos sobre el conjunto de la superficie del globo, sin contar las zonas glaciales (Ártico y Antártico) y con un superficie superior a los 0,002 km. Su superficie total cubre unos 5 millones de km, es decir el 3,7% de la superficie terrestre.

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