Se producen importantes fugas de gases invernadero desde pozos abandonados de gas y de petróleo

Pozo abandonado gas

Hay cerca de entre 300000 y 500000 pozos abandonados de gas y petróleo en Pensilvania, y alguno de ellos estaría teniendo significativas fugas de gases invernadero teniendo al metano como su principal componente, según un nuevo estudio.

Esos pozos abandonados estarían teniendo fugas de metano, el cual es 86 veces peor para el clima que el dióxido de carbono en una escala de tiempo de 20 años, pasando desapercibidos por los radares de los reguladores de la industria. Estas emisiones no están siendo incluidas en las bases de datos del sector del petróleo y del gas.

Mary Kang, un investigador de la Universidad de Stanford, dice: “hay definitivamente pozos de gas y petróleo abandonados con fugas, y deberíamos considerar incluirlos en las base de datos de gases invernadero“. Hay que tomar en cuenta que estos pozos abandonados ya no producen nada.

Haciendo un cálculo rápido, los investigadores han encontrado que los pozos abandonados en Pensilvania han contribuido de un 4 a un 7 por ciento de todas las emisiones desde todos los sectores en 2010.

Este estudio empezó mientras Kang estaba buscando formaciones de roca que pueden almacenar el dióxido de carbono. Encontró que los pozos abandonados de gas podían servir como una forma para el dióxido de carbono filtrarse a la atmósfera. Los científicos eligieron 19 pozos abandonados en este estado para estudiarlos en detalle. Cinco de ellos fueron debidamente sellados mientras los demás no lo estaban.

Aunque esto no ha impedido para que los pozos abandonados estén emitiendo metano a la atmósfera. Esto se debe al tiempo estimado de vida del cemento de 30 años, ya que algunos de estos pozos han estado de esta forma durante la mitad de un siglo. Mientras que otros tienen emisiones bastante altas para lo que es un pozo abandonado sin conocer los investigadores las razones de ello.

De todas formas faltan más investigaciones para que se pueda identificar realmente el grave problema que se encuentra desde estos pozos abandonados.

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