El número de tigres salvajes aumenta por primera vez en 100 años

Tigre

Después de más de un siglo de declive, la población de tigres salvajes aumenta por primera vez. Según los datos recogidos por el Fondo Mundial para la Naturaleza, y el Global Tiger Forum, hoy en día contamos con 3890 tigres que viven en su hábitat natural. En 2010, con ocasión de este último censo, tan solo había 3200 ejemplares.

Principalmente en Rusia, Bután, Nepal, India la población está al alza. Estas cifras se explican por la creación de áreas protegidas y de patrullas anticaza furtiva. Sin embargo conviene leerlas con precaución puesto que pueden ser el resultado de la mejora de los métodos de conteo.

Normalmente el conteo se hace a escala nacional. Diferentes equipos sobre el terreno van a ver a los tigres directamente y anotan sus características, o colocan cámaras ocultas para buscar las huellas o los excrementos que permiten después extraer informaciones para repertoriar a los felinos. Se trata de un trabajo de años que depende de la buena voluntad de los Estados, pero que también ayuda a definir las zonas que se deben proteger. No obstante, conviene crear áreas vigiladas y controladas.

La amenaza de la caza furtiva

En los años 1900, 100.000 tigres vivían en la naturaleza. Hoy en día, el felino está clasificado como en vías de extinción en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Repartidos en 13 países, estas fieras se ven amenazadas principalmente por la caza furtiva y el comercio ilegal.

Desde hace cerca de un milenio, el felino inspira a la medicina tradicional china. Todas las partes del tigre se utilizan, puesto que se les atribuye virtudes medicinales que en realidad son falsas. Desde 1981, China se adhirió a la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies de la Fauna y de la Flora Salvajes Amenazadas de Extinción. Creada en 1975, esta Convención rechaza todo intercambio con productos procedentes de los tigres.

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