Nuevo combustible más ecológico para el transporte marítimo

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Con objeto de contribuir con la preservación del Medio Ambiente, especialmente con el Ecosistema Marino, se va a comenzar a utilizar un nuevo combustible para buques: se trata del Gas Natural Licuado (GNL), el llamado ya combustible marítimo del futuro. Este se ha conseguido tras mucho trabajo de investigación por parte de la Comisión Europea. Se está consiguiendo reducir las emisiones contaminantes a la atmósfera y se espera en unos años conseguir reducir estas hasta en un 20% respecto a 2008.

Esta novedad conllevará también cambios en lo que a tratamiento y gestión de residuos que generan los barcos se refiere. A nuevo combustible, nuevas fórmulas para eliminar los desechos que este genere. Entrando más en profundidad en este GNL, se trata de un producto más económico que el fuel, que se conserva y transporta a 164 grados bajo cero.

Para su utilización se requiere personal muy cualificado y se siguen las directrices y normativas del convenio Marpol. Actualmente hay vigentes hasta seis Anexo de este:

  • Anexo I: ‘Reglas para prevenir la contaminación por sustancias nocivas líquidas transportadas a granel’.
  • Anexo II: ‘Reglas para prevenir la contaminación por sustancias nocivas líquidas transportadas a granel’.
  • Anexo IV: ‘Reglas para prevenir la contaminación por las aguas sucias de los buques’.
  • Anexo V: ‘Reglas para prevenir la contaminación por las basuras de los buques’.
  • Anexo VI: ‘Reglas para prevenir la contaminación atmosférica’.

El Anexo VI al que hacíamos referencia se espera que entre en vigor el 1 de enero de 2015. Con este se extenderá el uso del gas licuado a los mares Báltico y del Norte y pasará a ocupar el puesto y la función de los derivados del crudo.

España va a tener que decir mucho al respecto, jugará un papel fundamental, ya que se trata del país líder en tecnología y desarrollo de este producto criogénico. Cuenta con un tercio del total de las gasificadoras europeas y ya se utiliza en unos 40 grandes buques, especialmente en la zona del norte de Europa.

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