Nueva investigación sugiere que el cambio climático contribuyó a la extinción de los Neandertales

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Un investigador de la Universidad de Colorado Denver ha encontrado que los Neandertales en Europa mostraron signos de estrés nutricional durante los periodos de extremo frío, lo que sugiere que el cambio climático ha contribuido a su desaparición hace 40.000 años.

Jamie Hodgkins, zooarqueólogo y profesor asistente en el Departamento de Antropología en CU Denver, analizó los restos de animales cazados y encontraron que los Neandertales trabajaron especialmente de forma dura para extraer toda caloría de la carne y huesos durante los periodos de tiempo de mayor frío. Sus resultados han sido publicados en esta misma semana en la publicación Journal of Human Evolution.

Hodgkins examinó los huesos, descubiertos en las cuevas una vez habitadas por los Neandertales en el sudoeste en Francia, para la búsqueda de marcas que demostraran como los restos de los ciervos y otro tipo de animales fueron descuartizados y usados como alimento. Durante los periodos más fríos y glaciares, los huesos fueron usados de forma constante.

En particular, mostraron altas frecuencias de marcas e indicaban una necesidad nutricional para consumir todos los restos, lo que es una señal de la escasez de comida en la región o zona local.

Hodgkins dice: “nuestra investigación descubre un patrón que el frío y los entornos duros fueron estresantes para los Neandertales. Según el clima fue siendo más frío, los Neandertales tuvieron que esforzarse en la extracción de nutrientes de los huesos. Esto es especialmente una evidencia aparente que revela que los Neandertales usaron todo lo que tenían en su mano, para incluso utilizar los pequeños huesos de las patas“.

Este hallazgo ayuda a entender mejor la hipótesis de que el cambio climático fue un factor para la extinción de los Neandertales. Hodgkins sigue con: “nuestros resultados ilustran que el cambio climático tiene efectos reales. Al estudiar el comportamiento de los Neandertales, es una oportunidad para entender como de forma rápida el clima afectó sus vidas“.

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