El nivel de los mares subirá más rápido de lo previsto provocado por el deshielo del Antártico

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El casquete Antártico va a deshacerse más rápido de lo que predicen los modelos actuales, explican unos científicos canadienses. Este deshielo modificará la circulación de las aguas del Antártico, con un efecto retroactivo positivo que acelerará el deshielo del Antártico y de Groenlandia. El resultado: estos estudios, si se confirman, conducen a revisar al alza la subida del nivel del mar a finales de este siglo y más allá.

¿A qué velocidad se funden los hielos de Groenlandia y del Antártico? Esta pregunta no tiene una respuesta precisa actualmente, ya que los fenómenos en juego son difíciles de medir. Los glaciares de agua dulce que se extienden sobre la superficie del océano son calentados por el mar y por el aire, y comienzan a fundirse, de forma diferente según la temperatura del agua que está por debajo. Estas masas de hielo se fragmentan en icebergs, que se escapan, y terminan por alcanzar durante un tiempo la costa. Por otro lado, este aporte de agua dulce y fría modifica los intercambios de calor y por lo tanto las corrientes en el seno del océano.

Dos equipos independientes acaban de publicar los resultados de dos estudios totalmente complementarios. El primero ha estudiado el efecto del deshielo de las aguas dulces de Groenlandia y del Antártico sobre la circulación oceánica, y el efecto de esta modificación sobre el clima y sobre el deshielo de los glaciares.

El segundo se ha dirigido hacia el mecanismo del deshielo del Antártico, teniendo en cuenta los fenómenos producidos a nivel de las costas, con la fracturación de las lenguas glaciares, debidas a la temperatura del aire, y a la amplitud del deshielo provocado por la temperatura del agua que hace que se funda la capa superior.

Los resultados convergen y además se suman. El primer estudio dice que el deshielo del Antártico va a enfriar el Océano Austral, particularmente en la parte oeste. Esta agua dulce, más ligera que el agua salada, se va a mantener en superficie, e impedir la subida de aguas más profundas y un poco más calientes, pero más saladas. Este calor, que se habría desprendido a la atmósfera, se mantendrá a poca profundidad. Cerca de las costas antárticas, calentará las lenguas glaciares que se fundirán más rápido, y por lo tanto soltarán mayor cantidad de agua dulce fría.

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