Motores diminutos podrían absorber el CO2 de los océanos

Micro motores CO2

Nano ingenieros de la Universidad de California han diseñado un motor diminuto que podría ser utilizado para absorber el dióxido de carbono de los océanos.

Los micromotores, descritos en un nuevo estudio, serían funcionales por el propio entorno en si mismo, al usar las enzimas que se mueven en el mar, para convertir el dióxido de carbono en algo sólido según vayan dirigiéndose de un sitio para otro.

Kevin Kaufmann, co-autor del estudio, dice: “en el futuro, podrían ser utilizados potencialmente esos micromotores como parte del sistema de tratado de aguas, como una planta de descarbonización del agua“.

La prueba del concepto de los micromotores que usan la corriente del agua a la vez que un catalizador, el anhídrido carbónico, para convertir rápidamente el dióxido de carbono en carbonato de calcio, que justamente puede ser almacenado.

En los experimentos llevados a cabo, los micromotores rápidamente descarbonataban las soluciones de agua ionizadas que contienen al dióxido de carbono. En cinco minutos, los motores eliminaban el 90 por ciento del dióxido de carbono de la solución. En el agua de mar, el porcentaje llega al 88 por ciento del dióxido de carbono que es eliminado.

La conversión de dióxido de carbono a carbonato de calcio, un componente encontrado naturalmente en los corales y las conchas, es justamente uno de los métodos más eficaces medioambientalmente hablando que reduciría la cantidad de CO2 encontrado en el agua.

Otras soluciones para el problema han sido sugeridas, pero la mayoría son bien caras o usan ciertos químicos. El equipo de investigación dijo que los microrobots serían más eficientes, aunque en los experimentos tuvieran que añadir peróxido de hidrógeno al agua, que reaccionaba con el platino en el interior para crear oxígeno. Por lo que no queda claro el uso de platino debido a su alto coste.

Si los micromotores son capaces de utilizar el entorno como combustible, serán más escalables, menos caros y no perjudiciales con el medio ambiente. Le vendrá muy bien a los océanos para aligerar el CO2 que absorben de una atmósfera con tanta polución.

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